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便携设备虽轻巧 戴尔电池召回事件凸现技术局限

品牌专栏中国仪表网2006年08月20日 07:38人气:447

戴尔公司(Dell Inc.)本周召回笔记本电脑电池的事件凸现出,在便携式设备目前已变得越来越轻巧且动力更加强劲的情况下,电池技术依然存在著局限性。
  可充电锂电池的诞生是过去15年中笔记本电脑行业成功的主要因素。锂电池在1991年首次大规模生产,它比其他电池价格更低、重量更轻并且更加环保安全。
  此后,个人电脑的运行速度至少比以前提高了200倍,远远超过了电池技术的发展速度。正是因为这个问题,笔记本电脑处理器生产商近几年的工作重心就是降低笔记本电脑的电量消耗。
  戴尔周一称,它计划召回410万块由索尼公司(Sony Corp.)生产的笔记本电池。召回的原因是这些电池可能会过热并著火。分析人士估计此次召回产生的相关成本会高达2亿-4亿美元。预计索尼将至少承担一部分费用。按出货量计戴尔电脑是全球最大的个人电脑生产商。
  到目前为止,索尼的其他客户尚没有报告锂电池出现问题。东芝公司(Toshiba Corp.)以及富士通(Fujitsu Ltd.)等日本电脑生产商周四表示,他们尚无召回电池的计划。联想集团有限公司(Lenovo Group Ltd.)以及惠普公司(Hewlett-Packard Co.)等其他电脑公司也作出了类似的声明。
  戴尔电脑召回电池之际,大家日益认识到锂电池存在的诸多问题。据报导因电池过热而引发的事故已经有数百起,涉及数码相机、音乐播放器以及手机等消费产品。目前未见有人身伤亡,但引起的多起火灾已被记录在案。今年6月日本一台戴尔电脑爆炸的照片受到外界广泛关注,这台电脑的电池也是索尼生产的。
  总部设在亚特兰大便携式可充电电池机构(Portable Rechargeable Battery Organization)的负责人诺姆?英格兰(Norm England)说,当你每年生产数十亿个电池的时候,带有缺陷的产品可能会偶尔成为漏网之鱼,最终流向客户。任何产量超过数千亿的生产商难免偶尔有点过失。
  索尼旗下生产电池的子公司Sony Energy Devices Corp.在20世纪80年代末开始著手开发一种能够反复使用的电池。它选择的技术是采用锂作为生产电池的原料。由于这种材料的危险性,其他生产商一直避之不用。
  这种电池技术现在仍支持著全球笔记本电脑领域的发展,并且被广泛应用于其他消费产品。Sony Energy的收入占索尼总收入的1.9%左右,它是名列三洋电机股份有限公司(Sanyo Electric Co.)之后的全球第二大锂电池生产商。
  在戴尔电脑今年警告Sony Energy之后,电池过热的问题逐渐浮出水面。索尼经过深入调查最终发现,问题出在单电池的生产环节。为个人电脑供电的电池组通常由几个单电池组成,这些单电池被排在一起安装在一个保护性外壳中。
  索尼通过重新充电或对电池加温等措施对每个电池进行检验。这个过程能够筛出被相对较大的金属微粒污染的电池。小金属微粒不太可能被发现,不过它们也不会带来任何问题。索尼发言人Takashi Uehara说,问题是那些中型金属微粒。它们太小根本无法被探测到,却又大到足以为日后的使用埋下隐患。
  随著电池使用时间的延长,电池振动及其他因素都可能导致这些漏网的金属微粒穿过电池绝缘壁并导致短路。在多数情况下,这只会导致电池断电。
  Uehara说,在极少数情况下这会导致电池过热。而且这些情况很可能和电脑的充电模式密切相关:电池通常通过与电脑相连的一根电线来充电。
  Uehara说,这或许就是除了戴尔电脑以外使用索尼电池的其他电脑生产商没有碰到类似问题的原因。索尼生产的笔记本电脑Vaio同样使用其自产电池,目前尚未发生任何问题。
  在这个问题被报导之后,索尼调整了生产及检验流程。2月以后生产的电池不会再出现金属微粒侵入电池内部的问题。
  不过,锂电池的局限性这个主要矛盾依然存在。东芝等多家公司正在努力开发替代产品──燃料电池。燃料电池通过把氢和空气中的氧气混合来发电,而不是蓄电。它们也不会像化学电池那样有金属微粒。但是燃料电池在投入商业使用之前还有很长的路要走。
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