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科研院所仪器浪费普遍

品牌专栏中国仪表网2009年08月24日 08:50人气:509

“在经费允许的情况下,买性能好的科研设备无可厚非,但是如果闲置不用就是巨大的浪费。”对于目前普遍存在的科研院所设备浪费的现象,中国科学院金属研究所研究员徐坚,这样表明自己的观点。

有两件事让徐坚一直记忆清晰。

德国卡斯鲁厄研究中心的Herbert Gleiter教授曾以提出“纳米晶体材料”的概念而闻名于世(后当选为美国工程院外籍院士)。几年前,他来金属所访问讲学,曾经与徐坚谈起他在中国访问过的一些大学和研究单位的情况。

这位德国教授说,中国的科研人员在谈及他们的工作时,大都是介绍“我们拥有什么样的仪器设备”,而不是介绍他们用这些仪器设备都做了些什么。

“我对这些设备没有什么兴趣。”这位教授说,我们国家也有先进的仪器设备,完全没必要到这里来看,即使有些设备我们暂时没有,也很容易买到。“我想知道的是,你们拿这些设备都做了些什么?”

美国的一位著名教授访问过中国的某研究小组后对徐坚说:“This group has a lot of equipments.(这个研究组有许多设备)”。但这位教授并没有对该研究组所完成的那些工作给予正面的肯定。

“事实上,在我看来,该研究组的工作在国内还是相当不错的。当然,也不能排除这位教授对我们拥有众多先进仪器设备的羡慕。”徐坚很客观地解释说,西方科学家对我们在“硬件”上的“崛起”也许存在着心理上的不平衡。

“通过上述两个例子可以说明,我们在做学问的理念上,与一些科学强国之间还是有明显差距的。治学观念上存在着许多明显的误区,亟待转变。”徐坚非常同意毛主席的一句话:“武器是战争的重要因素,但不是决定的因素。决定的因素是人,而不是物。”

一所重点大学的一个国家重点实验室的主任说,同等指标的实验设备,客观来讲还是国外进口的要好用一些。但是他看到一些科研单位的实验室,确实存在浪费现象,机器都快到了使用期限,还没有拆封。

北京市审计局2008年公布的审计结果显示,6所高校部分设备设施购入后形成闲置,涉及金额2941万元。

多方面原因造成科研设备闲置和浪费

对于科研院所实验设备闲置和浪费的现象,近年来社会舆论批评的声音不断。有人总结,一些大型科研基础设施和昂贵的仪器设备存在“三低”:管理水平低、共享程度低、使用效率低。每年两会上也有人大代表和政协委员提出各种建议,以期减少这种巨大的科研经费浪费。

徐坚根据他所了解的情况,归类分析了造成设备科研资源浪费的几个原因。

第一是对学科发展战略缺乏深入的研究。很多科研单位和实验室并没有想清楚长远目标是什么?究竟要做些什么?就盲目上马硬件。等设备到位后,又发现没有什么可做的,至少是没有什么好的项目值得做了。

第二是盲目攀比,追求设备性能上的高指标,只是追求拥有。徐坚曾去某单位参观,这个单位的科研人员介绍:“我们的××设备目前全世界达到这样指标的只有三台,另外两台在美国、日本。”可是参观后,徐坚却没有看出他们的工作有什么过人之处。

第三是有些单位对于高端仪器设备,缺乏真正有资质的专业人才来使用维护。仪器设备再好,没有明白人来使用,也只能是废铁一堆。

位于某个小城市的大企业
为提升技术水平,建了一个研发中心,花上亿元从国外购买了一台大型的材料分析设备,但是由于那家企业所处位置,没有相应水平的科研人员,那台昂贵的仪器就成了摆设。

还有一个单位购买了先进的电子显微镜,可是使用设备的人连比较简单的“选取电子衍射”都调不出来。造成这种现象的原因,徐坚认为,是由于长期片面单一地用论文数量来评价科研人员,科研单位专业技术人员的作用被忽视,待遇低,致使他们工作不安心、不投入,也很难产生优秀的专业技术人员。相反,许多单位宁愿设备闲置浪费,也不愿意在引进、培养、稳定专业技术人员身上花钱。

第四个原因是,“买得起马,配不起鞍子”。许多大型、高端仪器设备的使用与维护费用极其昂贵。这使得有些设备虽然可以拥有,但却“伺候”不起(如大量耗电、耗材)。有些仪器,除了对温度、湿度要求极高,稍微震动一下都有可能导致报废。

此外,对仪器设备浪费没有问责制,也是一个重要原因。既然有人给钱,为何不买?有些人对花费数百万美元购买来的设备闲置,感受不到丝毫压力。

一位大学教授说,造成这种坏现象的原因是制度设计不合理。现在的纵向课题经费,只能有10%用于人头费,其余只能购买设备和消耗材料,如果你不在规定的时间内把经费花掉,就要被收回。这种情况下,只能买设备。而且借购买设备之名,许多人还能获得出国考察的机会。

一位工科研究生曾在网上发帖:“我们学校某个学院买来的气相、液相和质谱等仪器,放在实验室,几乎没有用过。这些仪器只在有领导或专家来考察的时候,才被掀起‘红盖头’展示一下。研究生们找到学院领导要求使用,领导说:‘现在还没调试好,还没有安排实验员管理,尤其重要的是,你用坏了怎么办?’”

完成高水平的工作关键还在于思路和创意

十几年前的一件事,徐坚至今记得。当时他所在实验室有了一笔钱,正在制定设备采购计划,各个研究组都在争。已故中科院院士、当时的实验室老主任王景唐先生,就给同事们讲了另一位中科院老院士的亲身经历。

这位老院士姓郭。一次郭先生去德国访问讲学,不慎将脚崴伤,行走不便,只好去医院。德国医生在郭先生的脚踝上反复按捏、检查了几次后,对老先生说,请你忍受一下。随后,用一只小橡胶锤在老先生脚踝的某个位置上猛击一下。老先生痛得顿时出了一身冷汗。医生却说,没事了,你可以下地走一走。郭先生随即站起,在地上走了几步,真的没事了。

王景唐先生说,这就是高水平,诊断正确,处理简洁。如果是换了平医、庸医,肯定是先要求病人拍X光片、做CT检查以及其他先进检查手段都做上一遍,才确诊。

“老先生讲这段故事是想说,完成高水平的工作,并不一定要完全依赖最先进的手段和设备,也不要过分地去迷信先进的手段,关键还是在于思路和创意。”徐坚说,这段故事之所以让自己至今记忆犹新,是自己深深感受到了老一辈科学家的远见卓识。

徐坚用一个形象的例子来做比喻,烹饪大赛提供给选手们的主料、炊具、灶具都是一样的,在给定的题目下,做出什么样的菜,最终还是要看选手们的创意与手法如何。做学问也是如此。

现在,徐坚所在的实验室有一些“股份制设备”,有些设备单个课题组买不起,或者价格昂贵但使用率低,各个课题组共同出钱购买,“股权”换成使用时间。
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