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英国的衰弱从制造业开始

话题调查中国仪表网2009年09月23日 15:01人气:1072

英国为什么崛起?在一定程度上靠纺织机与蒸汽机。

詹妮纺纱机(约1776年)、水力纺纱机(1769年)、走锭纺纱机(1779年)、动力织布机(1787年)等这些机器,一齐出现在英国18世纪的最后30年,形成一个创新力急速蔓延、异彩纷呈的工业时代。

新技术使棉纺业的成本和产品价格急剧降低,产量迅速上升,消费大增,从而开始了持续100年的工业革命。在18世纪50年代至19世纪30年代期间,英国纺纱业的机械化,比单个生产力提高了300至400倍。1860年前后,英国生产了全世界铁的53%、煤和褐煤的50%,消费了全球原棉产量的约一半。它的人口只占全世界人口的2%,占欧洲人口的10%,却具有相当于全世界的40%~60%的现代工业能力。制造业的强大,带来贸易的繁荣。它单独占有全世界商业的1/5,占制成品贸易的2/5。全世界1/3以上的商船飘扬着英国国旗。英国是当之无愧的世界“第一工业国”。其人均工业化水平是法国和美国的3倍,是中国和印度的15倍和20倍;伦敦是世界贸易中心、金融中心、政治中心和新闻中心。可以这样说,造船技术、蒸汽机和动力织机不断改变世界均势。蒸汽机和动力织机把英国推到19世纪世界领导国的地位。

工业技术转移改变经济力量对比

制造业带来英国的繁荣,制造业竞争力的下降也带来英国的衰弱。在英国取得经济霸权的几十年中,同时出现了交通运输的大规模改善,工业技术从一个区域向另一个区域的日益加速的转移。由不平衡的工业和技术变化类型引起的大国均势的转移。到了19世纪60年代,工业化的进一步扩大又一次开始改变世界力量的对比。

与此相反的是,在19世纪晚期,英国的煤炭、纺织和铁器制造业的绝对产量有所提高,但它们在世界总产量中所占的相对份额却逐渐下降。在钢铁、化学、机床和电器等新兴的越来越重要的工业中,英国很快失去了早先那种具有领先能力的地位。工业产量在1820年~1840年,1840年至1870年期间年平均增长率为4%和3%,1875年至1894年只有1.5%多一点,远远低于竞争对手。英国总体上正稳步地丧失其地位。1880年英国在世界制造业总产量中仍然占有22.9%的比例,但到了1913年已经减少到13.6%。1880年它在世界贸易中所占份额为23.2%,而在1911年~1913年,却只占14.1%。就工业实力而言,美国和德国已经走到前面。

1913年,美国走到世界技术前沿

第二次工业革命所依赖的东西,在美国得到淋漓尽致的展现:电、内燃机、化工和人造纤维,等等。电报改变了世界通信方式。电的开发在生产热、光和动力的同时,也产生了巨大的派生性影响。电使建立新型工厂成为可能,在那里可装配和成批生产一系列新型家用电器,如缝纫机、电冰箱、洗衣机、真空吸尘器、收间机和照相机。电也对新型的大众电影娱乐的迅速普及做出了贡献。化学方面,人工合成材料、化肥和化学药品的制造成为可能。这些新产品对经济增长的潜力和医学产生了重大影响。

美国在农业机械制造上成为世界霸主。从工艺技术上看,国际联合收割公司、辛格、杜邦、贝尔、科尔特和标准石油公司都赶上或超过了世界上其他国家。美国很快将农机、钢铁制品、机床、电气设备等打入国际市场。从1860年至1914年间,美国出口额增加了7倍多,由3.34亿美元增至23.65亿美元。在新兴汽车工业方法,法国一直是世界上最重要的汽车生产国。但亨利·福利发明了大规模生产法,使美国汽车生产能力一下迸发。1913年,它生产、拥有的汽车比世界上其他国家的总和还多。1913年,美国取代英国,最接近当时技术的前沿。1919年,美国的经济实力压倒了欧洲。欧洲统治世界的400年历史宣传结束。在20世纪初,美国成为世界上最强大的经济体以及经济增长最快的国家,靠的是先进的制造业,而不是其他。1929年,美国生产汽车450万辆,而法国只生产了21.1万辆、英国生产18.2万辆、德国生产了11.7万辆。

高开制造业,经济就没有核心

为什么日本没有超过美国?是因为日本制造业最终没有走出模仿的陷阱,没有全新的技术发明带来产业革命。而美国通用性技术革命前没有停止。第二次世界大战,推动了美国科技、制造业的发展。在以电、蒸汽机技术为牵引的第二次工业革命后,美国在航天航空、电子技术领域继续领先。战争期间,美国工厂的规模扩大了近50%,产品产量增长了50%以上。战后,美国的黄金储备为200亿美元,几乎占世界总量330亿美元的2/3。一半以上的制造业生产量是由美国承担的,美国生产的各种产品占世界总量的1/3。造船业膨胀使船舶总吨位占世界的一半。正如迈克尔·鲍尔弗所指出的:在1950年以前的几十年里,由于美国一直是标准化手段和大规模生产工艺的革新者,因此它的产量比其他任何国家都增长得快。之后,美国又发动了生命技术、生物医药技术、信息技术革命等领域的革命。计算机和网络,再一次像蒸汽机一样改变世界。欧洲与日本再次暴露出它在制度能力(经济体制、企业组织制度)和自主创新能力方面的弱点。美国凭借信息工业的革命,不仅把人类推入了知识经济时代和生态文明时代,而且利用知识经济这种新的发展方式,再次把日本抛在后面。当年“日本收购美国”的神话只是一个梦呓。

历史总有惊人的相似性。商业革命的扩散,把商业经济从地中海扩散到北欧大西洋沿海,使荷兰最先受益;工业革命的扩散,把工业经济从欧洲扩散到美洲,使美国“突然”崛起;全球化使亚洲成为最大的受益者。从三次产业结构来看,美国经济正在高级化。但是,美国占世界GDP的比重却下降,由二战后约50%下降到2008年的22%。美国上升是,是一个强劲的、有活力的、创新的年轻经济,主导这种经济的是强大的制造能力。相应的,美国今天的相对衰弱,也是制造业的减弱。结果,在地球的一边,美国是消费者;在另一边,主要是亚洲,是生产者。一边制造、另一边购买;一边储蓄,另一边借钱;一边生产,另一边消费。

因此,产业结构的高级化并不是没有止境的。
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