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温度传感器为医疗机构当“看护员”

行业聚焦点中国仪表网2010年06月09日 11:53人气:4302

   核心提示:传感器技术在医疗界扮演了越来越重要的作用,而且监测的对象不仅仅是设备,还可跟踪病人的生命体征、生活习惯和服药情况。纽约州奥伊斯特贝市的ABI研究公司预测,在接下来的五年里,无线设备市场会以77%的年复合增长率增长,这种无线设备可监测病人情况,并将数据汇报给医疗服务提供者;到2014年,这个行业的全球收入将达到近9.5亿美元。

要是医疗机构的某台冷藏箱出了故障,会蒙受多大损失呢?

  损失可能高达8万美元,这是一家科研药房的某台冷藏箱在周末出现故障后付出的代价。冷藏箱里面放着价值8万美元的科研药品,由于温度升高导致变质,最后只好全都扔掉。谁会想到一个冷藏箱故障会造成如此大的损失。

  全天候远程监控并不难

  这家药房原以为自己有一套自动化监测系统就万事大吉,一旦冷藏箱出故障,就会发出警报声;但由于故障偏偏在周末出现,所以谁都没听到警报,再灵敏的自动化监测系统也无法提醒远程人员赶来施救。

  这家药房后来改用了基于传感器的监测系统,要是检测到问题,该系统就会自动寻呼保安人员。这套系统在夜间和周末的规则与白天时有所不同,它会选择向不同的人发出警报。

  上面的这个例子是加利福尼亚州AeroScout公司的医疗解决方案营销主管Joel Cook提到的,为了说明医疗行业迫切需要远程监测系统。AeroScout公司使用Wi-Fi标签和传感器来实时跟踪众多环境,并让它们自动报告状况。传感器技术在医疗界扮演了越来越重要的作用,而且监测的对象不仅仅是设备,还可跟踪病人的生命体征、生活习惯和服药情况。纽约州奥伊斯特贝市的ABI研究公司预测,在接下来的五年里,无线设备市场会以77%的年复合增长率增长,这种无线设备可监测病人情况,并将数据汇报给医疗服务提供者;到2014年,这个行业的全球收入将达到近9.5亿美元。

  有了自动监测系统后,冷藏箱里面的温度传感器标签隔一定时间(通常是5分钟到20分钟)就能通过Wi-Fi网络发送遥测信息。规则引擎分析该数据后,会检测到温度是否超出正常范围。系统把信息存储在数据库中,医院就可以通过该数据库来运行报告,分析长期趋势。即便监管部门突然说“我们要查看这只冷藏箱两年前的2月12日温度是多少”时,医院都能立即拿出报告。

  此外,由于传感器每隔几分钟就能报告冷藏设备的温度,因而能及早向工作人员提醒温度变化,尽快抢救里面的东西。若使用手动监测系统,却往往不是这样。这种系统能完成人无法或不愿完成的那部分工作:全天候不间断地监测冷藏箱,传感器对这项工作不会厌烦。至于能耗,一般来说,电池可以用上三四年。

  ABI公司提到了促使这个市场蓬勃发展的几个原因:医疗成本不断攀升;全球大多数发达国家人口呈现老龄化;远程监测病人可能更高效。然而,一些人表示了顾虑:不是所有监测系统都具备一样的功效,会有所差别,怎样部署适合自身环境的系统,需要对技术的更深了解。客户还应该进行广泛的调查,这样才能确定什么系统最适合自己在近期和远期的需求。

  智能管家造福个人用户

  监测冷藏箱温度的传感器似乎相当直观明了,但有没有想过用传感器来监测我们的活动方式?一些老年人发现,监测技术可以让他们在家里待得更久,并且改善生活质量。

  所有远程监测和远程健康系统的最终目的是改善病人护理工作。虽然许多老年人身边都有个人紧急响应系统(PERS)按钮,那样遇到紧急情况可以摁按钮求救,但许多人并没有使用按钮,其中有诸多原因:他们可能身体伤残、意识混乱,或远离按钮。

  比如说,丈夫患早老性痴呆病的妇女可能很难在晚上睡好觉,因为她提心吊胆,时时防着丈夫在夜间乱走。而监测系统改变了这种情况:如果他离床太久,就会发出警报。不仅仅只有床头传感器能够有此效果。例如明尼苏达州的Healthsense公司,其eNeighbor远程监测系统可提供12种传感器,这些基于Wi-Fi的传感器包括床头传感器、厕所传感器、接触传感器和运动传感器。但光靠传感器未必会告诉某人需要帮助,所以Healthsense的系统会分析数据,评估病人是不是偏离了通常的活动模式;若有偏离,就表明可能有问题。

  这种系统可将不同传感器获得的信息关联起来,并且使传感器算法适应患者的一般活动或在家里走动的规律。一旦确立了模式,系统就会根据这些信息评估患者在预期活动范围之内,还是在预期活动范围之外,然后,它会发出相应的警报。

  Healthsense的系统可以设得非常具体。例如,系统知道,该人夜间起床后上卫生间是正常的,但他需要回到卧室,如果他想下楼或者去地下室,或者在房里走动时间太久,系统就会提醒看护人员进行干预,确保不出问题。

  除了通过传感器监测生活方式外,eNeighbor还能传输远程健康信息。这些信息可能包括血压或体重等生命体征方面的数据,这些数据每天被发送到医院或医护机构的中央监测站。据ABI研究公司称,预计2012年初之前约会有1500万个远程健康系统投入使用,大部分部署在北美地区。

  传感器创造电信增值服务空间

  这项技术还会与其他服务捆绑起来。比如,用户可以选择一家自己青睐的有线电视提供商或电信提供商,购买与娱乐套餐或电话套餐捆绑的医疗套餐服务,而不是单单购买电话服务或电视连接。

  远程监测病人的概念还进入到了人体内。去年8月,医疗界在盛传这件事:圣佛朗西斯医院的一名心脏病专家把无线起搏器植入一名患有心动过缓的病人体内,起搏器以无线方式与床头监测器进行联系,系统还可以把信息传送到中央监测站。

  制造这种起搏器的是明尼苏达州圣保罗的圣裘德医疗设备公司,这家公司在积极推广无线病人监测理念。这种名为Accent RF的设备使用Wi-Fi来通信,医生登录到电脑上后,可以获取相关信息,了解病人的起搏器使用情况。系统检测到心率异常后,还能自动向医生或诊所发送警报。

  由于慢性病缠身的人寿命通常会比较长,对这种系统的需求可能会随之增长。瑞典哥德堡的Berg Insight公司估计,单单就家庭监测而言,欧美国家就有3亿人在饱受疾病之苦,这些病可能需要家庭监测。这个数字还不包括在医疗机构进行的监测,也不包括同样有望得益于物联网的许多医疗设备,传感器无疑创造了更多的电信增值服务空间。

  链接:传感器与法规遵从有关?

  传感器在医疗行业可实现三大目标:提高效率、改善病人护理环境,还有一个大家容易忽略的原因,那就是便于法规遵从(虽然这只是目前在美国的要求,但相信今后这样的法规遵从会普及开来)。

  大多数医院配备成百上千只冷藏箱。疫苗、药品、甚至工作人员的午餐,统统放在里面;众多监管部门要求医院跟踪记录这些冷藏箱的温度,然而,许多医疗机构实施的信息收集流程仍然是手工的。“传统方法需要工作人员每天巡视冷藏箱好几趟,开门查看温度计,然后把温度记在一张纸上。再把这些纸贴在冷藏箱的一边;有人会过来收取记录,每月一次,然后把这些纸张放在某处的文件柜里。”某医疗机构工作人员介绍说。

  监管部门在合规审查期间可能会要求查阅两三年前的记录,而手动监测流程会导致记录很难找到。越来越多的客户表示,他们总是被监管部门发现找不到数据,或数据不完整,或无法准确回答温度超出正常范围时发生了什么情况。有了传感器帮助,这些记录就可以准确而持续地被收集起来。
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