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ABB:世博会的隐形冠军

行业聚焦点中国仪表网2010年10月14日 09:31人气:4251

  “我们的目标不是让人知道,如果没有人知道ABB的存在,那就说明我们做的所有工作是最流畅的、最顺畅的、零故障的,我没有详尽统计北京ABB低压电器有限公司(以下简称“北京ABB低压”)参与了多少个世博场馆建设,我需要知道的是由我公司提供的设备在世博会期间有无发生故障。”眼前的北京ABB低压总经理王中丹一袭黑色的职业套装,眼神里有种笃定的力量,如此直率的回答更是透着其独有的范式。

  从国企的技术高管到ABB集团具有传奇色彩且为数不多的女性高层领导,王中丹的职业转型果敢而从容。如今在她的带领下,北京ABB低压已连续几年成为ABB中国30家公司中实现业务增长最快以及具有强大研发、制造、销售和工程服务实力的公司之一,而该公司在上海世博会上出色表现无疑再次印证了这一点。

  生动工业背后的“幕后管家”

  工业并不枯燥。4月30日,上海世博会开幕当晚,当音乐喷泉伴随着《蓝色多瑙河》和《梁祝小提琴协奏曲》的旋律翩翩起舞,与夜空中绚丽的烟花、黄浦江沿岸气势磅礴的LED画面浑然一体之时,作为技术系统控制的重要一环,ABB变频器从中央控制系统接受指令,并迅速传达给控制喷泉表演的电机,使其在准确的时间以精确的动力推动人工喷泉,使水幕上下翻飞、左右舞动。

  据ABB集团此前发布的消息显示,凭借在众多产品、系统和解决方案等领域拥有的竞争优势,该集团的智能技术和增效节能方案参与了世博会53个项目的建设,一举成为了这场世纪盛宴的大赢家。
当被问及北京ABB低压参与上海世博会竞标的始末,王中丹解释,此次北京ABB低压并未直接参与竞标,而是通过支持其目标客户去赢得项目。“正如ABB中国前任总裁柯睿思所说,ABB在世博会上不是前端的企业,而是把高科技的产品提供给其他厂家和公司,在幕后为世博提供支持。”

  采访中记者了解到,在本次世博会中,由北京ABB低压生产的ABBS260系列微型断路器、ABBDS260系列剩余电流动作保护器、ABBi-bus?KNX智能建筑控制系统等多个产品以为客户提供电力支持的方式,参与了世博主题馆、文明馆、博物馆、综艺大厅、民营企业联合馆和世博园等多个公共区域的项目建设。

  而此次一向倡导增效节能和提供可靠电力的ABB更将产品的技术优势发挥极致。其中,ABB i-bus?KNX智能建筑控制系统充分满足了世博场地严格的应用及控制需求,使产品可以根据不同时间的日照强度和照明需要,采用节能模式和正常运行模式对景观照明进行自由的切换,并使光感控制和定时控制相结合;同时,该系统还考虑到世博园区内金卤灯的重开启延时时间和大量照明回路同时开启时的延时控制问题,可以减少瞬间电流冲击对园区电网产生的影响,提升了电网的稳定性。

  不过,要当好这个世纪盛会背后的“幕后管家”并非易事:世博会各场馆不但用电量惊人,对电力的稳定保障要求也格外高,万无一失且安全稳定的配电控制对于世博会的顺利召开,无疑意义重大。

  对此,王中丹也深有体会:“目前在国外的工业项目纯粹是工业属性的,不涉及水或者灯光的复杂应用;而国内在此方面的应用则相对比较复杂和广泛,从建筑照明到机器人,再到变频器控制电机以及一些新兴技术的应用,例如电和水结合在一起的技术应用等等,加之工期往往较紧。”国内外工程理念的不同对于企业提出了更高的要求,“这是对于企业内部实力的考核,对于集团企业间的支持能力的要求也非常高,不过这样的要求对ABB也是非常有益的。”

  作为ABB五大业务之一的低压业务部显然接受了这样的挑战并顺利的完成任务,此前为世博会专门成立的的项目团队,对设备的运转进行监控,以便保障设备的正常运行,“到目前为止设备运转很好,没有任何棘手事故的报告。”尽管世博会意义重大,各大竞争对手虎视眈眈,但在王中丹看来,某种程度而言,这亦是一场常规之战,“ABB对所有的项目,不管是大还是小,都会采用自己的方式来支持客户,只要客户有需求,即使不是世博、不是奥运会,我们也会非常积极地提供支持。当然,我们也从项目中汲取了很多经验,但在产品的质量、技术、服务等方面的不懈追求,却是企业在日常工作中所必须的。

  研发管理:发展“源动力”

  对于一家成功的合资企业,“本土化研发”是极具有诱惑力和吸引力的招牌。或许,16年前的职业转型也恰好给了王中丹重新认识这一问题的平台。如今,不论是对于“本土化”还是“研发”,这位技术型高管都有了更加通透的理解和驾驭。

  具备有严格意义“跨国企业”之称的ABB集团,近年来不断加大在华的资源配置,从1992年在华设立首家合资厂到2010年初拥有30家本地企业,ABB在华投资总额超过12亿美元,集团还在北京设立了全球性研究中心、在重庆建立了全球变压器设计和特高压实验中心。

  值得注意的是,研发中心的建立,使得在经过了本土化的创新与生产之后,国内研发的部分产品将同步推向国际市场。王中丹认为,“本土化研发”不仅仅一种民族情结、一种国内外之间的差别,而是在研发中更加突出本土技术团队,以及该团队可以为其他技术团队贡献的价值。

  “在ABB集团,中国国内、国外在产品上都是一体的,什么产品到了全球统一的阶段,我们就去走那个阶段。”她强调,而国内外产品之所以在设计、制造方面存在差距,很大程度上是由于标准不同造成的,“国内技术人员更懂中国的市场需求;而国外研发团队可能更要懂全球市场的需求。随着国内技术人员加入到R&D团队当中,他们开始非常在意中国客户的需求,这是中国技术人员的贡献,更是一个你中有我、我中有你的过程。”

  “有点像站在巨人的肩膀上,迈过了一个从零开始的过程。”作为中方的管理和技术带头人,王中丹不否认国内外技术团队目前存在的差距,“比如对设计和制造的衔接性、对材料和性能的平衡性,或者对行为艺术的理解,在很多细节上,中国工程师几乎没有注意,所以只能一点一点学着走。国外的工程师可能在这方面会更强一些,但我们在学,不可能在还没有具备特别好的整体能力时,就说要设计出一款什么样的中国产品。有的时候,一点设计的细节没有考虑到,制造时的失效率就会特别高,很多窍门融入了技术中,还需要国内的技术人员慢慢体悟,这是一种经验和积累。”王中丹说,“所以,现在我们从来不会把某一个工程师的idea说成整个中国的idea。但是我们会说,这是中国客户的需求,我们了解中国客户,并将这种需求融入整体设计中,更好的满足用户需求。”

  事实上,早些时候一位原机械工业部的老领导在接受记者采访时就曾指出,ABB的研发体制自成一派,其研发体制及集团、分公司在技术研发方面的衔接度之紧密又很好的支撑了该集团的快速发展,很有借鉴意义。而先后经历了中外两种研发体制的王中丹对此的感触则越发深刻。

  据她介绍,ABB整套技术研发的模式以制度进行控制,人为参与或是人为干扰的机会非常少,一些似是而非的概念一定要先弄清楚然后再往下进行,“不会为了追求什么拼命往前推进,而是非常有机地一点点有序的进行,内部的否决权也是非常严厉的。”

  “ABB公司的研发模式是一个潜移默化的过程,当一个产品的生命周期在退后的时候就会启动另外一个产品,另外一个产品的铺垫期可能是10年、20年。”王中丹告诉记者,ABB的整个开发模式有七道“大门”,每一道门都有它的特点,有的是针对市场的,有的是针对投资的,有的是针对技术性的,有的则是针对制造的,“在这种情况下,企业不可能开发出一个不管成本、或者不能使用、或者是使用了有害物体的产品,因为前期在这些方面都有条款进行约束。作为一名工程技术人员,到现在为止,我仍然觉得ABB对于技术开发的管理设计非常有效。”

  突破边界

  如可比喻,或许中国的低压电器市场更似一片一望无际的“红海”。近年来,ABB、西门子、施耐德等国际电气巨头在中国市场的竞争日益激烈,而国内为数众多的民营低压电器制造企业则成为了这片海域的另一批生力军,低压电器市场到处“硝烟弥漫”。

  从1994年注册成立到逐渐成为ABB在华重要的低压产品制造基地之一,北京ABB低压无疑面临着激烈的市场竞争环境。随着市场竞争机制与体制的不断完善,王中丹认为,国内的低压电器竞争正在逐渐向理性化发展。

  “中国市场跟其他国家市场是一样的,都会经历一段发展过程,就是在发展初期会有一段无序的状态,甚至到今天市场还存在部分企业的无序竞争,恶意降价等行为。但我相信,市场会越来越朝着理性的方向发展,其中包括对技术、质量的追求,对知识产权的追求,对价格的竞争。当然,发展过程中还需要业内人士,包括我们这些生产厂家和政府,对产业发展加以引导来创造更好的环境,履行企业的社会责任。”她说。

  除了市场环境的优化,王中丹预计,未来市场对于低压断路器、漏电保护开关、避雷器以及MCCP、交流接触器等一些产品也将提出新的要求。其中,当务之急便是产品智能化和可控性的发展,“智能化的问题就是设备能不能更聪明一些,或者能不能覆盖得更广泛一些,或者能不能更节能一些。”同时,设备的安全性、操作的简便性与兼容性、环保和节能也将是下一步低压电器行业的发展趋势。

  “在此方面,北京ABB低压会在研发设计方面有所规划。另外,为配合一些新型的太阳能、风能产品,我们可能会引进一些新的产品,目前这类产品仍在项目规划中不便透露,但配合着新兴能源的发展,ABB一定会出产相应的控制电器。”王中丹告诉记者。
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