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自动化创造进入睡眠 无线增长失败?

行业聚焦点中国仪表网2010年11月30日 14:52人气:4286

  导读:算起现代重大的自动化革新,还要追溯到20世纪70年代以前。从那之后,就再没有具备重大意义的变革出现了。大型保守且墨守成规的公司统治了整个自动化行业。而真正的创造力已经似乎没有可能再在这个行业中出现。并且较小的公司没有资源进行创新和突破性的变革。当前,工业自动化已成为一潭停滞不前的死水,而其中缓慢的发展仅仅是自我实现的预言而已。


  工业自动化供应商们有次序地发布了一连串的“新型”产品---传感器,信号调节器,显示器,录音设备,控制器,阀门,激励器以及所有充斥其中的“原料”。

  但是大多数新品仅仅是对旧产品的扩展和细化完善而已——没有真正具有重大意义的全新创造。对所有重大意义的自动化产品商业片段进行追溯后,你会发现真正的革新要回溯到20世纪70年代以前,大部分都是由小型的起步阶段的公司开发和推出。每一个代表性的革新都产生了新的增长种类。

  PLC是多产发明家Dick Morley的智慧产物,他是在Bedford公司酝酿并设计了此产品,该公司是一个与Modicon(施耐德的子公司)有关联的小型发展公司。第一批PLC代替硬连接继电器的逻辑实现了汽车制造上的重复可编程测试安装,因为后者很难修改,相比之下PLC更具备优势。生产力提高的效果非常明显,因此带来了飞速的发展。由此带来全世界范围内数十亿美金的市场增长份额。大约40年以后,PLC已经变成一个增长极其有限的商品市场。

  Rosemount公司当时是基于温度测量技术而成立的,它为流量测量开发了创新的电容性差压传感器,相比较当时自动化行业的领导者霍尼韦尔和Foxboro公司提供的常规产品而言,该发明具备更好的优势。经历了最初的快速发展后,该公司被艾默生所收购。后者通过收购类似的创新型传感器公司从而获得世界范围内数十亿美元的产业强势增长。但是,除了一些小型的发明创造外,十年来并没有新的具备重要意义的传感器被发明出来,相应的市场也比较沉寂无力。

  70年代末80年代初,个人电脑(PC)的来到了工业自动化当中。一些新兴的创新公司借助使用与自动化设备关联的人机接口(HMI)软件获得相当迅速的增长。两个领导者Wonderware和Intellution公司也应运而生,而其他的公司在市场中仍然处在相对小生境的情形。但是在工业软件领域的进一步发展后来已经难以为继。

  相对灵活的创新小公司而言,分布式控制系统(DCS)算是一个意外,它是在20世纪70年代早期由霍尼韦尔的一个工程师团队所开发出来。它借助目前已经广泛使用在过程工厂里的大型中央控制室的主机和小型计算机而实现出来。仅仅几年时间内,DCS系统已经可以为国家贡献每年约1亿美金的税收收入,而世界范围内整个产业的价值总额已经扩展到几十亿美金。霍尼韦尔目前仍然保持着行业领袖的地位。但是当前DCS系统除了在印度、中国和一些发展中国家保持增长外,在其他国家的发展已经处于停滞阶段。

无线增长失败?

  许多人(包括我在内)都认为最近工业无线的发展将会成为一个萌芽的新型增长点。但是工业无线产品仍然体积偏大并且比较昂贵,并且没有一个大公司有足够的胆识敢于突破当前的价格,因为昂贵的价格大大抑制了市场上广泛大量的无线产品应用。因此市场正处在萎缩之中,并且有太多的标准需要为统一而讨论,而没有很多新的商机能够出现在地平线上人们的视野中。

  创造力是引进新事物的能力,它的价值远比已经存在的事务价值大得多。保守且墨守成规的公司统治了整个自动化行业,而真正的创造力已经似乎没有可能在这个行业中出现。并且较小的公司没有资源进行创新和突破性的变革。和当前充斥着新思想和创造泡沫的技术世界相对比,工业自动化成为一潭停滞不前的死水,而其中缓慢的发展仅仅是自我实现的预言罢了。

  全世界范围内都对生产力的持续提高存在永不知足的需求,而这必将需要借助创造性的方法、产品及系统才可以满足。当经历数十年的相对萧条发展后,工业自动化的增长将重新浮现出来。市场将不再需要被推动——他们将由于对生产力提高的渴求而变成主动牵引。创造性的新产品将不再仅仅是寻找认同感——生产的需求将驱动扩张的进行。一股新的行业增长汹流将再次推动自动化重新占据生产力的心脏地位。

(本文来源:《变频器世界》转载请注明出处
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