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行业需求细节影响自动化产品研发

行业聚焦点中国仪表网2011年11月25日 09:28人气:3403

  导读:很多自动化厂商经过多年对目标市场的摸索,积累了深厚的经验,尤其是深知行业客户的一些特殊需求。在这种情况下,助其决胜的就不仅仅是自动化产品的价格与性能,更是其对行业的深刻了解,众多紧密贴合行业需求的专用型产品应运而生。
  
  我们看到的众多自动化产品,其设计研发无不遵从于市场的需求。尤其是在一些特定的行业里,行业的需求细节具有一定的特殊性,这对自动化产品的研发,往往起到了至关重要的影响。
  
  事实上,很多自动化厂商经过多年对目标市场的摸索,积累了深厚的经验,尤其是深知行业客户的一些特殊需求。在这种情况下,助其决胜的就不仅仅是自动化产品的价格与性能,更是其对行业的深刻了解,众多紧密贴合行业需求的专用型产品应运而生。
  
  近年来,控制器、变频器、传感器、编码器……这些在各个行业得到大量应用的标准自动化产品,已经在自动化厂商的匠心独运之下,得到了越来越多、越来越细致的改进。一款产品,往往经由一些独特的设计,就对数个特定行业的需求产生更强的“亲和力”,对于一些厂商来说,甚至会针对单独一或两个重点行业,就推出一款专用型产品。对用户来说,这样“量身打造”的产品一旦通过了实际应用的检验,无疑具有极大的吸引力。
  
  而能够打造出这样的产品,也自然需要自动化厂商付出更大的努力将行业吃透,这样的积淀必不可少。作为自动化产品的研发者和制造者,却做到对下游行业的工艺、需求进行细致的了解揣摩,这往往不仅需要企业的技术实力和研发人员的创造力,更需要企业具有非常灵敏的行业触角。
  
  纺织、包装、电梯、交通……每一个行业都有每一个行业的需求特点。在这些领域,自动化厂商的研发是如何适应需求,夺取市场的呢?透视一些典型的行业和产品,也许可以说明这个问题。
  
  行业需求为根本导向
  
  纺织设备行业,是一个对自动化设备需求规模较大的典型市场,正因为如此,对纺织设备制造业进行持续的行业关注是不少自动化厂商的一贯行动态度。
  
  尤其是随着近年来纺织行业要求的不断提高,其应用的纺织设备也正在经历着持续的升级,在性能、种类、自动化程度等多个方面都得到了较大扩展,对自动化产品的倚重也越来越大。对于众多自动化厂商而言,这样的机会的确诱人。
  
  在关注纺织机械行业这方面,长期注重行业的台达就是一个比较典型的企业。其实,针对自动化应用的多个典型行业,台达都提供了完善的解决方案,而且在产品方面,也提供了优秀的专用型产品。
  
  中达电通股份有限公司纺织行业处经理冯伟谈到:“总体上说,纺织行业是一个高强度、高质量、环境恶劣、劳动密集型的行业,并且以在纺织行业应用较广的变频器类产品为例,行业内众多主流供应商,都针对纺织行业推出了专用型产品,尽管从规格、性能上看,一般通用型变频器在此前也已经广泛应用于纺织行业的多种机械产品上,但当这些厂商推出的专用产品在行业内得到了不俗的表现,市场无疑会向其给出更为友好的回应。
  
  而针对纺织行业,台达就专门推出了专用型的变频器,且获得了不错的市场反响。冯伟谈到,台达专门为纺织行业推出的平板型变频器,采用了无风扇结构,非常适应环境,不仅仅减少了故障,而且大大减少了工厂维护工作。
  
  值得一提的是,尤其在纺织机械行业下细分的一些专业化领域,台达同样分别提供了许多专机,诸如粗纱机专用变频、加弹机专用变频、储纬专用变频、染整专用变频等等。据了解,这些变频器各具特色,非常适合于这些专用领域使用,可以大大简化客户开发成本以及终端厂的使用和维护成本,并且效率更高,也具有更好的加工控制精度。
  
  事实上,这只是众多典型例子中的一个,在通用型自动化产品的基础上开发行业专用型产品,绝非仅此一家。像长期关注装备制造业、节能环保、新能源等领域的汇川技术股份有限公司,同样将一些需求特点集中的行业进行了梳理,并推出了一些特色鲜明的产品和解决方案。
  
  对此,汇川市场部经理李昕谈到:“用标准产品满足大众客户需求并提供最优化的整体解决方案,用行业专机满足基于行业细分的特殊客户需求,这正是汇川一直坚持的创新经营模式。”他谈到,汇川之所以持续坚持这样的模式,也正是看到了这种模式恰恰最能够满足行业客户的需求。
  
  李昕谈到,行业客户如果希望取得突破,途径必然是制造成本更低、性能更高、操作更简单、维护更方便的产品。如果想要满足这些需求,那么在电控部分的硬件和软件上就要做到一体化。而汇川在电梯、起重、塑机等行业推出的一体化控制器,多是将客户的工艺控制与驱动结合在一起,这样系统集成化程度更高,可靠性更高,综合成本更低,接线以及调试使用都比之前方便了很多,可以帮助加强行业客户自身的竞争力。
  
  而从另一个方面看,行业客户竞争的同时,也面临着同质化以及知识产权方面的困扰。所以,客户需要有自己独特的控制与驱动系统,与原先用各种标准化产品相比,这样的做法让其他竞争对手无法仿制,保证了自己的差异化同时又保护了自己的知识产权。李昕认为,这也是一些专用机得到客户认同的重要原因。
  
  基于这些原因,李昕判断,在市场竞争越来越激烈的状况下,很多行业会产生细分,而对控制器、驱动器等自动化设备的专机化需求会越来越多。当然,开发专用机型也并非没有门槛,这也要求自动化供应商具备很强的开发能力才能做到。
  
  设计特点紧贴行业
  
  那么,这些专用型自动化产品紧贴行业的优势在于那些独特设计呢?以台达的纺织专用变频器为例,其即将推出的第二代平板变频器,就采用了优化的散热结构,巧妙的安装形式,先进的控制模型,内置PLC、文本功能,使得安装和拆卸更方便、结构更紧凑。冯伟指出,这些结构和功能的设计,目的都是进一步减少纺织厂的维护,提高开机率,实现更加精细的控制,能纺出更好的纱线。
  
  比如,在这一产品上采用的无风扇结构,可以让客户再也不用为变频器风扇被堵塞而困扰,也不用每周都做清理工作;而粗纱专用变频可以减少客户的铁炮机构,使得纱线成型可控化,再也不用更换铁炮机构,经过优化的变频器部算法更是可以在减少一个UPS的情况下,依然可以达到断电比例停车功能,既节省成本,又可以省略电池维护。
  
  另外,在纺织厂信息化受到重视的今天,台达还为这种专用变频器预置了强大的组网功能,可以为纺织厂实现工厂网络化管理提供更便利的硬件支持。冯伟谈到:“与纺织行业一样,台达针对其他行业的专用产品也纷纷具备特殊的功能,这些设计归根结底都是为了一个目的,即让用户使用更简化,成本更低,拥有最优的运行维护体验。
  
  而谈到汇川各类行业专用机的设计思想,汇川的李昕也介绍了几点关键之处。李昕认为,汇川将控制与驱动结合的思路,为应用带来了很多优势。举例而言,以往必须在PLC里编写复杂的程序才能实现的功能,在一体化驱动器中,只需设置几个参数就能实现。同时可以根据客户的需求,将客户的工艺固化在一体化驱动器中。
  
  其次,汇川的驱动器可以根据客户的实际使用情况、安装方式、散热方式等工况,设计不同的硬件与结构模式,这是标准化的产品无法满足的。另外,以往可能需要配置的控制器成本过高,通过一体化设计,控制器与驱动器之间的通讯速度更快,结合之后的成本也会更具优势。这些优势,使汇川的行业专用产品同样收到了积极的市场反馈。
  
  谈到专用机在实际应用中的优势,李昕还举了一个实际的例子来说明。以起重行业的塔机为例,传统的控制方式是一台PLC控制3台变频器,分别控制回转、变幅与提升机构。3台变频器各自独立安装,安装空间大,本身成本也高,接线复杂,距离长,PLC程序复杂,维护起来极为不便。如果PLC损坏,那么整个塔机将无法进行任何控制。
  
  而汇川推出的CAN610起重一体化驱动器则改变了这种情况,它将传统的3台驱动器与起重工艺控制作成为一体,安装空间缩小近一半,接线方便,维护简单,调试方便。一旦某一个控制器出现故障,那么其他的控制器还可以正常运行。李昕谈到,正是考虑到这些行业需求的具体情况,汇川设计的电梯一体化驱动器、圆织机一体化驱动器、空压机一体化驱动器、球磨机一体化驱动柜等应用于其他行业的专用型产品,同样具备类似的优势。
  
  其实这种现象,在很多行业都有体现,有一些行业的特殊之处不仅在于对产品的性能要求,也在于相关的法规条令或认证。比如应用于食品工业的机械,往往要求机械产品具备卫生方面的条令规范,而在一些极富危险性的工业场合,对工业安全方面的规范同样制约了其对自动化产品的使用。这些,也同样为一些具有特殊设计的自动化产品提供了广阔的商机。
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