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2011年美国智能电网领域发展5大事件

行业聚焦点中国仪表网2012年02月13日 10:48人气:25653

  导读:全球智能电网行业在2011年风生水起,企业并购浪潮汹涌,大力推进智能电表系统部署与运行,针对需求响应的政策制定,以及对后端智能电网IT集成的日益关注。那么,2011年又有哪些不尽如人意之处呢?以下简要罗列了2011年影响美国智能电网发展5大事件,一份让行业略感失望的清单,同时也是需要列入2012年发展日程之事。
  
  全球智能电网行业在2011年风生水起,企业并购浪潮汹涌,大力推进智能电表系统部署与运行,针对需求响应的政策制定,以及对后端智能电网IT集成的日益关注。
  
  那么,2011年又有哪些不尽如人意之处呢?以下简要罗列了一份让行业略感失望的清单,同时也是需要列入2012年发展日程之事:
  
  1.银泉网络仍未上市
  
  2011年,智能电网领域一批价值数十亿美元的并购案尘埃落定,但还有许多饱受行业期待之事落空:即上市。当我们谈及智能电网领域的企业上市之时,有一家企业可谓众望所归,那就是加州雷德伍德城的智能电网创新企业银泉网络。
  
  银泉在2010年初便进入了智能电网领域计划上市企业名单,据传当时该公司的潜在市值达到30亿美元。2010年7月,银泉填写了S-1表格宣布计划在纽约证券交易所公开募集1.5亿美元,至此终结了流传多时的谣言,也首次对外公布了公司的一些内部财务数据。
  
  银泉当时已获得2.75亿美元的风险投资,而且坐拥集成其网络技术的8百万个智能电表和总价值1.7千万美元的合同,银泉在北美智能电表网络部署方面的领先地位可见一斑。
  
  尽管银泉又从最新的投资人EMC那里获取了2.4千万美元资金,使其获取的风险投资额达到了近3亿美元,但是截至笔者罗列这份清单之时仍未见其启动最终的上市步骤,也许它正等着开发出新的业务,实现业务多元化,突破由几家主要公用事业合同独霸公司收益的局面。
  
  亦或是银泉正在等待市场条件进一步改善,目前还是有大量宏观经济因素阻滞了创业板企业上市的步伐。即便如此,若能看到银泉市场试水成就一段智能电网传奇也是一桩乐事。
  
  与此同时,相对于智能电网领域新创企业的并购大潮而言,这一板块企业上市的则少之又少。Ambient是其中一个比较有趣的公司,该公司在填写的S-1文件中表示于8月通过从粉单市场转至纳斯达克上市公开募集5,750万美元。这一智能电网通信公司的股价从上市后近15美元的高点一路下泄,至12月27日已跌至5美元以下。Ambient曾与杜克能源合作,其通信节点装置本可大规模部署。
  
  2.刺激后时代,新项目纷纷搁置
  
  2009年末,奥巴马政府大手笔投入智能电网行业,宣布根据复苏与再投资法案提供40亿美元的政府资助。这些刺激资金透过大大小小的数十家公用事业公司,以及由公用事业及其合作伙伴投资的私企,正支持着1.8千万个智能电表、120万套家用能源显示装置、35万个智能温度调节装置和负载控制设备、20.6万个智能变压器和671个自动化变电站的建设部署。
  
  听上去工程浩大,但看到余下的工作量上就不足为道了。毕竟,1.8千万个智能电表只是覆盖了美国1.42亿用户的13%,671个变电站的自动化改造相对于剩余的11,795个而言更是小巫见大巫,也就是说美国还有95%的变电站等着自动化改造。刺激资金正如其名,是以激起全美公用事业进行智能电网投资大潮为目的,而不仅仅是为了一时的就业和投资服务的。
  
  但令人不安的是,我们看到智能电网因刺激而获得一时的繁荣,而背后的隐忧则是这些投资在公用事业板块并未转化成为长期的效能。11年10月,GlobalData研究公司发布报告,认为相对于从刺激资金带来的短期效果而言,美国公用事业就在建智能电网项目募集资金而言仍面临长期困境。主要问题包括智能电网建设与安装相关的就业增长本质上是短期的,同时,许多资金都落入了非本土企业的口袋。
  
  3.智能电表持反对者的不负责任
  
  公用事业客户和他们的代表质疑安装价格更为昂贵的智能电表是否会带来任何好处也是有理由的。他们当然有权要求新的智能电表运行良好并且收费合理。
  
  但大多数针对智能电表部署的反对声浪并不是从科学基础出发的。有人认为无线智能电表会释放出对人体有害的电磁辐射。
  
  加州太平洋燃气与电力公司(PG&E)受到了这类反对者的重点“关照”,人们坚称在家中安装了智能电表后引发了头痛、恶心等症状,加上其他一些人也提出了各种证据来支持他们的观点。然而,这种智能电表影响健康的风潮正在四处蔓延,在缅因州、伊利诺伊州、夏威夷与其他一些地方持有相同论点的反对者层出不穷。
  
  笔者并不想质疑个人的健康体验,也不想自称是电磁辐射及其对人类生理影响方面的技术专家。但需要指出的是一次又一次的研究都认为现在的智能电表所释放的电磁辐射远比人们日常使用的手机、微波炉和其他家用设备要低。
  
  同样值得一提的是公用事业并不具备决定无线技术是否对人体健康有影响的权限。在美国,联邦通信委员会(FCC)才是认定何种电磁辐射源对人体有害的权威机构,而在PG&E的案例中,FCC表明的态度是这些智能电表没有问题,无需调查。
  
  即便如此,公用事业还是非常重视客户的担忧,虽然代价高昂,但他们还是让客户自己来决定是否要用新的智能电表。在PG&E的案例中,他们首先是关闭了智能电表的无线功能,在一些客户自行拆除了新的智能电表以后,PG&E另外提供了一种方案,客户可以不安装新的数字电表,而保留其老式的模拟电表。当然,如果过多的客户开始选择这种方案,公用事业将会相应地丧失安装智能电表所带来的收益。
  
  4.BeaconPower破产,狠狠打击储能业
  
  电力可以说是唯一一个一生产出来就要马上用掉的商品,除非电网找到一种经济高效的方法能将它储存起来,这已是个老生常谈的问题了。但如今电网级储能技术(抽水蓄能除外)在大多数情况下仍然成本高昂。
  
  也就是说,面对新的更节能的燃气汽轮机,如今用于电网级储能的电池、燃料电池、飞轮和其他技术都面临非常大的生存压力。在如今经济形势不明朗的情况下,储能行业经不起破产这样的负面消息了。
  
  但2011年10月,负面消息还是不期而至,飞轮制造商BeaconPower申请破产保护。更为糟糕的是,Beacon还拿了美国能源部4,350万美元来建造20MW调频旗舰工厂。本来这个工厂继续运营的话能源部还能收回这笔投资,但现在看来希望渺茫。
  
  诚然,飞轮是一种储能速度很快的利基技术,但储能系统在现今的电力市场上还有一些更为盈利的市场。要使储能在具有间歇性特点的风电和光伏等未来市场上具备价格竞争力,还要面临诸多挑战。
  
  5.智能电网安全还没受到足够重视
  
  当然,每个智能电网公司、公用事业和监管机构嘴上都说要确保智能电网系统免受黑客入侵和攻击。但他们实际上又做了些什么呢?我们看到在网络安全前沿有一些令人担忧的状况。
  
  近期的2例报告就引用了由主流厂商生产的公用事业公司监控和数据采集系统(SCADA)案例。第一份是来自美国国土安全部的警报,声称由法国电网巨头施耐德电气制造的设备容易受到黑客入侵,据一家网络安全公司称这个问题已经导致一家加州公用事业公司耗资数百万美元来修复。
  
  同样,近期德国电网巨头西门子的工业控制系统也暴露出类似问题,亦是由美国国土安全部发出的警报。这一起案例中,貌似是一位网络安全专家将这个问题公之于众的。
  
  在这两起案例中,早在发出警报及出现问题的厂商承诺修复之前的数月,这些暴露出的缺陷就广为网络安全界所知了。关键是有多少厂商正在着手处理同样的问题,以及公用事业愿意付出何种代价来弥补这些缺陷。
  
  2012年也许会出台强制性安全标准,违者可能面临巨额罚单。北美电力可靠性协会(NERC)已发布了一份新的“关键基础设施保护指南”,即“NERC-CIP标准”,对于拒不执行的公用事业最高可开出100万美元/天的罚单。预计2012有望成为智能电网网络安全年。
(本文来源:中国智能电工网 转载请注明出处
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