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未来美国或将成页岩气出口大国

行业上下游中国仪表网2012年04月26日 11:43人气:9995

  导读:美国,页岩气大有“一气转乾坤”的架势。页岩气将促使美国成为国际天然气市场上的黑马。俄罗斯这个天然气出口第一大国也感受到了它的挑战。中国正在加大页岩气勘探和开发力度,但是,这条开发之路要怎么走,还需探讨。4月16日,美国联邦能源管理委员会(FERC)正式批准了Cheniere能源公司的LNG出口项目申请,这将是美国40多年来的首个天然气出口项目,受到了西方舆论及业界的高度关注。
  
  美国几年前设计的LNG进口终端要改造成出口终端。在美国,页岩气大有“一气转乾坤”的架势。页岩气将促使美国成为国际天然气市场上的黑马。俄罗斯这个天然气出口第一大国也感受到了它的挑战。然而,在硬币的另一面,页岩气开采方法的环保担忧和地质隐患让其发展受到限制。中国正在加大页岩气勘探和开发力度,但是,这条开发之路要怎么走,还需探讨。国际页岩气出产大国的相关最新动态,值得关注。
  
  美国出口天然气不再是个纸上谈兵的话题。
  
  4月16日,美国联邦能源管理委员会(FERC)正式批准了Cheniere能源公司的LNG出口项目申请,这将是美国40多年来的首个天然气出口项目,受到了西方舆论及业界的高度关注。在可预见的未来,巨大的市场差价足以保证美国出口天然气有利可图,但这并不意味着美国人已完全认可这个计划,它对美国究竟是利大于弊,还是弊大于利,能否起到提振美国经济的作用,尚待时间验证。
  
  前景诱人
  
  总部设在美国休斯顿的Cheniere曾是一家天然气进口公司,但随着美国天然气产量的爆炸式增长,这家公司连年亏损,一度濒临倒闭,如今将主营业务由进口转为出口反而迎来新生。Cheniere发言人安德鲁·威尔表示,这对Cheniere和美国而言都是一件具有里程碑意义的事件。
  
  FERC在项目审批文件中准许Cheniere在路易斯安那州建设并运营一座专门用于出口的天然气处理终端,这座名为SabinePass的LNG出口终端预计耗资100亿美元,Cheniere目前已募集到40亿美元投资。
  
  按照几年前的计划,SabinePass将被建成一座天然气进口终端,如今却摇身变为美国首座LNG出口终端。得益于早期的工程建设,SabinePass工厂的很多建设工作,如天然气储气罐、码头和管道均已完成,这将极大加快这座LNG处理厂的建设进度,如果一切顺利该工厂将于年底竣工,预计将于2015年正式出口LNG。
  
  与石油不同,天然气贸易的区域性差别十分明显,目前全球天然气交易可分为三大市场,即北美、欧洲和亚洲,相互间的气价差别非常大,其中北美市场价格最低,与油价挂钩的亚洲市场气价最高,欧洲居中。
  
  得益于水力压裂技术的大面积应用,美国的非传统天然气在过去的几年中得到了前所未有的大开发,源源不断的新增产量完全逆转了美国天然气供不应求的窘境,如今美国的气价已至近10年最低水平,平均每百万英热单位不足2美元,日本今年1月从也门进口的天然气价格高达每百万英热单位20.87美元,相差10倍的价格为美国LNG出口创造了巨大的潜在利润空间。
  
  客户已排队
  
  尽管距离出口还有几年时间,但Cheniere的客户已在排队了,其中包括英国天然气集团(BG)、西班牙天然气公司(GasNaturalFenosa)、韩国天然气公司(Kogas)和印度天然气公司(Gail)。据《华尔街日报》报道,这4家公司目前已同Cheniere签署了每年1600万吨的LNG进口合同,而这座工厂的年均生产能力为1800万吨。
  
  在此之前,Cheniere于2011年成功拿到了由美国能源部颁布的出口许可,该许可允许Cheniere在未来20年内向任何不在美国制裁名单上的国家出口LNG,其中包括尚未与美国签署自由贸易协定的国家。目前已有18个国家与美国签署了自由贸易协定,其中包括天然气需求旺盛的韩国,但同为天然气进口大国的日本和西班牙则不是美国的自由贸易伙伴。目前Cheniere是唯一一家获得向非美国自由贸易伙伴国出口LNG资质的公司。
  
  咨询公司桑福德·C·伯恩斯坦分析师贝福里吉表示,Cheniere项目获批意味着美国LNG出口的黎明已经到来,预计未来将有更多公司步其后尘,而美国也将成为继澳大利亚、卡塔尔、也门、印尼之后,全球LNG出口的新基地。据彭博社报道,除了Cheniere,另有7家美国公司已向政府提交LNG出口申请,其中包括美国第二大石油公司阿帕奇,而Cheniere还在申请建设第二座出口终端。
  
  美国天然气业界认为,出口LNG的最佳时机是在2018年之前,因为全球LNG市场总体供应偏紧的趋势在此之前仍将继续,这将保证出口有利可图,而到了2018年,随着澳大利亚新上马的一批大型LNG出口项目投产,市场的供需关系将得到极大调整。
  
  此外,在页岩气开发方面,目前只有北美地区进入成熟阶段,其他地区仍处于初级阶段,但随着时间推移,北美和世界其他地区的气价差异将逐步缩小,届时美国出口LNG的利润将遭到挤压。
  
  争议尚存
  
  尽管得到了政府批准,但天然气出口在美国仍是个充满争议的话题。
  
  不少美国能耗较大的企业担心,一旦政府放开LNG出口限制,与国际接轨的美国气价将随之升高,届时目前美国企业独享的成本优势将不复存在,这将导致美企在与国际同行竞争时处于不利地位。民主党议员爱德华·马凯表示,LNG出口将导致美国的众多制造业企业,如钢铁、塑料、化肥等生产成本大幅上升,而成本上升将导致企业被迫将工厂转移到国外,而这将进一步冲击美国严峻的就业形势。
  
  这一问题已经在美国社会引发了不少的讨论,政府对此也非常关注。美国能源部今年1月19日也曾在一份报告中肯定了天然气出口将对美国国内气价产生的影响,该报告预计,最早到2018年,美国的气价将因出口上升到每百万英热单位9美元。有鉴于此,能源部已在向Cheniere发放了LNG出口许可后暂停了所有同类项目的审批。
  
  与此同时,美国的环保团体也反对天然气出口,因为巨大的出口利润将驱使能源公司更加贪婪地开发页岩气,其结果是导致备受争议的“水力压裂法”应用泛滥,对环境和人类健康造成难以估量的影响。
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