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工业PC的发展趋势与竞争格局

行业上下游中国仪表网2012年07月06日 11:17人气:8597

  年初,人们对工业PC市场的关注,随着一些新产品的推出而显得越发热烈,尤其是一些国际品牌推出更注重经济性的工业PC产品,这样的尝试尤其引人关注。市场的竞争格局会不会发生变化?工业PC的发展将呈现哪些趋势?这些问题成为了业界一时间关注的话题。
  
  西门子:宜控激起千层浪?
  
  对于自动化厂商而言,产品无疑是市场竞争中最为直接的棋子。而近期一些新产品在工业PC市场上的“报到”,无疑如市场棋局中的杀招,刺激着人们的注意力。这其中,西门子高调推出的“宜控”系列工业PC产品,当属其中的典型。与西门子固有的工业PC产品有着显著不同的是,此次的“宜控”产品在保证品质的同时,极为注重降低产品的总拥有成本,“德国品质 高经济性”成为了这款产品的主打特点。
  
  西门子自动化系统部产品管理部门经理王涛坦承,宜控系列产品的推出,正是为了以更高的性价比来应对相当一部分国内用户对工业PC兼顾品质与价格的需求,而这样的一个动作,一下子将西门子工业PC从“高处不胜寒”的狭窄领域,引入了一个巨大的市场。
  
  王涛谈到,尽管在推出宜控之前,西门子工业对经济型工业PC市场已经做出了相应的评估,但当真正进入的时候,他们还是感到自己低估了市场的容量。“无论是传统的冶金、钢铁、化工等行业,还是在一些新兴的市场,工业PC的应用都非常可观,尤其是在电子装配、质量检测等一些大量应用各种板卡、视觉装置的场合,控制部分几乎被工业PC占据。我们之前知道这些场合都在用工业PC,但是应用的数量如此之大,一开始真没有想到。”
  
  从另一个角度来看,市场的广阔也使大量的厂商进入并参与竞争。王涛认为,一定程度上讲,这也造成了大量中低端客户对市场和产品的认知不够清晰。
  
  “真正的工业级PC产品应该达到什么样的标准,很多用户并不十分清楚,他们甚至会把工业级产品和商用产品相混淆。”王涛谈到,“事实上,不管是主板的结构、CPU的散热方式、还是电源的选择,机箱外壳的钢板厚度,以及防震防潮等相关措施,都是工业PC与商用机截然不同的地方,这些因素直接影响到机器的生命周期和应用效果。”
  
  正是在这种情况下,西门子工业下决心以一种兼顾“品质优势”和“价格优势”的产品强力进入这一市场,高性价比的“宜控”则应运而生。王涛谈到,尽管在品质与价格两者中找到平衡点并不容易,但是受益于此前S7-200CN、Smartline触摸屏等高性价比产品的推广经验,西门子工业仍然在降低宜控采购成本的同时,做到了在最大程度上坚持产品的过硬品质,尤其是在一些细节上,还专门考虑到了中国用户对可靠性的独特需求,采取了专门的设计。
  
  比如,宜控系列产品采用了ATX一体化主板,防止由于震动导致的CPU脱落;在外壳钢板的厚度方面,西门子则坚持采用了符合德国标准的1.5毫米钢板;在电磁兼容性方面,西门子也在导线和外壳之间加入了防静电设计,这些设计都使宜控在面对严苛的应用条件时保持高可靠性。对此王涛谈到,尽管在一些可靠性设计上的坚持为降低成本带来了难度,但西门子在品质方面“不能含糊”。“毕竟我们要的是性价比,而不是单方面的压低价格。”
  
  在西门子成都工厂实现量产之前,宜控产品将全部来源于德国的整机进口,西门子工业既要在中国建立充足的备件以保证货期,一方面还要打造本土化的服务团队,这也使其前期的资源投入相当可观。不过,西门子显然对长远的利益更加重视。
  
  王涛谈到,一方面,他注意到中国客户的认知力在不断提高,越来越多的客户开始关注产品在生命周期里的总拥有成本,今后西门子宜控在可靠性、服务保障等方面的优势必将越来越明显;另一方面,基于PC的自动化技术一直在长足发展,对于如此广阔的一个领域,西门子也必然要去下力气探索和争取。这些因素,共同构成了西门子投入如此大精力开发工业PC新产品线的动力。王涛表示:“从长远来看,我们的信心非常充足。”
  
  研华:注重行业远观未来
  
  研华科技作为世界领先的创新嵌入式产业电脑和自动化解决方案提供厂商,也是进入IPC市场最早的厂商之一。近年来,研华在中国国内市场以渠道为主,采取“研华与渠道共赢”的策略,可以说,良好的产品品质、及时的当地服务和拥有广阔资源的渠道商,都是研华深耕国内市场的重要因素,尤其是与具有丰富行业资源的渠道商的紧密合作,更可谓是一种长期“双赢”的策略。
  
  而面对着“宜控”等经济型工业PC产品带来的竞争,研华之前的这种市场策略是否会受到一定的冲击呢?研华嵌入式系统事业群资深产品经理陈勇成坦承,在具体的竞争上,研华很难避免国际工业品牌的竞争对其带来的影响,但研华以开放的心态,乐于与市场上的竞争对手相竞争,对于整个工控市场是一种良性循环的加分作用。
  
  他指出:“有实力的国际工业厂商加入国内市场,意味着未来国内市场上工业PC的品质将得到提高,竞争也将越来越规范,而一些国内小型工业PC厂商也将不得不想办法提高技术研发水平。从根本上看,这有利于研华以及其他厂商的合作共赢和规范竞争。”
  
  同时陈勇成还谈到,在工业PC的市场中,研华的一个重要优势是DTOS服务,根据客户不同需求而为其量身打造属于他们的解决方案,力求使产品贴近行业的真实需求。正是为了满足研华产品对众多行业需求的适用性,同时能及时响应客户需求。研华在北京、上海、西安、昆山设置了研发中心,专门做定制化服务。陈勇成谈到:“基于这样的资源,研华有能力以‘321模式’快速完成高质量的客制化方案,即:3天出客制化方案,2周快速打样,1个月内完成样机。这样的客户反应速度是业界不多见的,也是研华IPC市场占有率如此之高的关键因素之一。”
  
  研华的这种DTOS服务,在面对差异化需求的行业时具有极强的优势。例如,石油石化与轨道交通同为研华工业PC的重要行业,但两者又有截然不同的产品应用,在石油石化行业,研华供应的是注重高性价比和安全性的通用型产品,而针对轨道交通行业,则需要以乘客的安全为首要关注对象,并能够成功处理成千上万种仪器、设备、通讯、信息,需要提出定制化的方案。所以,研华各种贴近特定行业需求的解决方案,成为了其制胜法宝。
  
  面对外来国际厂商的突袭,研华自身也以国际化高科技厂商的身份主动布局,如今,其在工业PC领域的全球化战略已经显现规模。有了这样的高度,研华不仅在传统领域继续保持优势,更对新兴的商用领域进行深耕。例如,研华已经相继对德国等地区的厂商进行收购,以完善其强固性产品和车载电脑等领域的产品线。陈勇成笑谈:“从此,研华在这些领域的工业PC产品,也将具备‘德国技术’的精华,使研华的国际化产品布局更加丰富。”
  
  对于未来,研华以“智能地球的推手”为企业最新定位。在2011年,研华就已经提出产业私有云(IndustrialCloud)的概念和相关描述,目前研华的所有导向几乎都在为物联网和云计算做准备,而工业PC则是在这一架构中应用的重要平台。据他预计,到2020年的物联网应用中将会有250亿台工业PC的庞大需求。
  
  研祥:“工业云”概念立足新需求
  
  作为一家典型的国内工业PC厂商,研祥在市场上的开拓也有着自己鲜明的特点。与研华大力依仗强劲渠道商的做法不同,研祥的产品销售采取了直销为主的方式。研祥网络与通讯产品线经理陈超认为,直接接触客户更有利于研祥这样的本土公司发挥特长,对市场需求做出快速的反应。
  
  谈到业内一些新产品相继投入市场的竞争,陈超认为,对于研祥来说,并没有感到竞争环境发生了变化。陈超指出:“工业PC厂商竞争的市场非常大,每家厂商都有自己着重考虑的问题,也都有自己重点发展的方向,对于研祥来说,注重发展产品的模块化和标准化,同时紧密关注一些特殊行业的特定标准,一直是建立优势的重要因素。”
  
  同西门子工业的王涛看法类似,陈超也谈到:“很多经济型工业PC的用户,在一开始并没有意识到自身的应用场合需要采用工业PC才可以满足要求,一些用户甚至先选择了商用PC,之后受制于产品的可靠性不够,或是为高昂的维修更换成本所迫,才回过头来寻求价格和可靠性相对都更高一些的工业PC。”
  
  尽管如此,任何厂商还是能够理解中低端用户对价格的敏感,其下游市场对价格的苛求使得用户无法一掷千金,不得不尽量寻求性价比最高的产品。所以,对于如何平衡工业场合的高要求和用户期望的低成本,同样是研祥在思考的方向。陈超向记者介绍,在这方面,研祥已经形成了自己的思路,即“工业云”概念。
  
  陈超介绍,利用研祥当前主推的“工业云”概念,在面对一些对实时性要求并不苛刻的应用时,可以采取把工业服务器放在后端的方式,并通过研祥的一套云软件将处理的部分后移,这样则可以侧重加强前端设备的可靠性,而规避了后端设备在可靠性上的不足,同时实现总成本的下降。通过这样的方式解决可靠性和经济性的双重需求,已经成为研祥自2011年起重点推广的概念。
  
  谈到工业PC的未来发展,陈超认为,当前工业应用和商业应用的融合越来越快,对工业PC的性能要求则水涨船高。对于这样的趋势,既出现了像研祥“工业云”这样方兴未艾的解决方案,同时也促使工业PC厂商在产品中不断尝试新的工业架构,从现有的compactPCI、PC104架构,到一些更先进、更适合工业高性能应用的新架构,如研祥的VPX架构新产品等。可见,未来自动化厂商的工业PC产品将呈现出更加多元化的趋势。
(本文来源:今日自动化 转载请注明出处
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