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美国可再生能源标准遭非议

行业上下游中国仪表网2012年08月07日 15:19人气:4230

  最近,美国玉米价格暴涨使大多数以玉米为饲料的畜牧业生产商不堪成本压力,他们纷纷将矛头指向美国可再生能源标准(RFS)计划,认为乙醇生产过多消耗了玉米,从而让干旱的威胁雪上加霜。美国乙醇协会和可再生能源协会则力挺RFS,认为目前美国玉米乙醇库存充裕,即使取消该计划,对玉米市场也不会产生太大影响。7月底以来,两方的唇枪舌剑趋于白热化。
  
  由于干旱影响范围继续扩大,截至7月29日,美国预期收成为“非常差”和“差”的玉米作物种植面积比例上升到48%,芝加哥期货交易所(CBOT)7月玉米期货价格累计上涨28%。RFS是美国为推动生物燃料的开发而由美国环境保护署(EPA)制定的一项国家战略。按其规定,到2022年,美国纤维素乙醇生物燃料产量要达到160亿加仑,常规玉米乙醇产量达到150亿加仑,生物柴油产量达到10亿加仑,先进生物燃料产量达到40亿加仑。根据RFS中关于在汽油中添加乙醇的规定,美国每年有逾1/3的玉米产量用于乙醇生产。眼下玉米价格不断刷新纪录,导致牲畜饲养成本上涨并挤压生产商利润,于是取消RFS的呼声越来越高。
  
  虽然,早在7月18日EPA空气和运输主管马戈·奥哥已经公开表态,EPA完全不会考虑因为干旱而放弃RFS规定的玉米乙醇燃料产量的最低标准。然而,受此次旱灾影响严重的美国牲畜和家禽生产商7月30日仍联合上书,要求减少或取消政府规定的乙醇在汽油中的使用,期限为1年,以渡过美国56年来的最严重干旱。美国全国牛肉生产商协会主席J·D·亚历山大表示:“我们现在购买玉米有困难,是时候让乙醇工业独立发展了。”在此前的7月27日,全球最大猪肉生产商史密斯菲尔德食品公司CEO拉里·波普在《华尔街期刊》上发表了一篇反RFS的文章,称RFS关于今年在燃料中至少掺入152亿加仑乙醇的要求,让目前畜牧业生产商面临的窘境雪上加霜。面对因干旱造成的农作物大幅减产,RFS让如此多的玉米用于生产有争议的汽油替代品,这样做非常不明智,EPA应该放弃RFS。该公司的内部分析师认为,今年美国平均每英亩的玉米产量将低于140蒲式耳,甚至可能低于130蒲式耳。
  
  美国乙醇协会副主席布赖恩·詹宁斯对史密斯菲尔德食品公司的言论进行了回击:“拉里·波普有关RFS抬升玉米价格,RFS比干旱更可怕的陈词是荒谬的。如果有合理的理由,美国环保署拥有充分的灵活性调整RFS。波普希望放弃RFS,以提高史密斯菲尔德食品公司的利润。但这样一来,将威胁美国的能源安全并且推涨汽油价格。”美国乙醇协会指出,2008年玉米价格飙升,后来被证实并不是RFS引发的,而是商品市场的投机交易造成的,而玉米乙醇的反对者恰恰忽略了这一事实。
  
  对于7月30日的联合上书,美国可再生燃料协会主席兼CEO鲍勃·丁南表示:“公正的调查会得出一个结论:放弃RFS将为油企带来利益,而这些公司长期以来都致力于废除RFS计划。今年夏季炎热干燥的气候条件,的确为玉米的下游用户带来了挑战。但事实上,因为一些乙醇厂也生产高蛋白饲料,限制乙醇生产会加剧干旱导致的饲料和成本问题。”
  
  实际上,目前市场自我调节作用已经显效。詹宁斯称:“因为玉米乙醇的产量早已超过RFS中规定的目标,充足的库存可以保证炼厂在干旱的条件下满足RFS,也使乙醇生产商可以在这样的市场条件下降低开工率,而不会造成玉米价格飙升。”目前,美国乙醇产量下降到80万桶/天,是2010年6月以来的最低水平。过去6周以来,乙醇对玉米的消费量已经削减了一成以上。
  
  7月26日,在一份来自爱荷华州立大学农业和农村发展中心(CARD)的分析中,布鲁斯·巴布科克教授表示:“畜牧生产商改变RFS的要求并不能如其所愿,大幅降低饲料成本。”通过对500种不同情况的分析,巴布科克认为,完全放弃RFS,可能会使玉米降价0.28美元/蒲耳式,以目前的玉米价格来说降幅为3.5%,以季度平均价格来说降幅为4.6%。
(本文来源:中国化工报 转载请注明出处
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