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Severn Glocon:绅士企业家的秘密

行业聚焦点中国仪表网2012年08月31日 12:01人气:10779

  在格洛斯特这个拥有大教堂的英格兰城市,莫里斯•克里奇利(MauriceCritchley)在他的大型工厂漫步时停下来和一些生产工人谈话,轻松记得他们的名字。不过,这些礼仪背后是有目的的:克里奇利表示,熟悉员工并体面地对待他们,帮助他把Severn Glocon打造成油气行业“安全关键”阀门的世界领先制造商之一。
  
  不管是外表还是气质,克里奇利看上去都是一名英国绅士的典范。现年63岁的克里奇利穿着剪裁得当的西装,打着领带,高高瘦瘦,声音清晰,很少提高音量。“我猜你可以说我展现了英国式的淡定。”
  
  Severn Glocon经营的工业阀门行业与克里奇利的另一项特点相得益彰:极端重视细节。
  
  作为这家公司的所有者和董事总经理,克里奇利表示:“我们有些阀门需要连续工作(不管是用在炼油厂还是海底的设备上)30年,期间不能出一点差错。如果做不到这一点,就可能出人命。”引发2010年“深水地平线”(DeepwaterHorizon)钻井平台灾难的正是设备失灵,包括一些涉及安全关键阀门的问题,那些阀门不是SevernGlocon制造的。那次灾难导致11人遇难,可能使英国石油(BP)付出370亿美元的代价。
  
  尽管礼貌待人、倾听他人的行为本身无关生死,但克里奇利指出,正是他在1996年和一名雇员的一次偶然谈话,推动了SevernGlocon的巨变,当时他已进入阀门生产领域7年。
  
  他说:“有次夜班时我在(工厂),和一位机床操作工聊了起来。他告诉我,本地有家公司产能过剩,我可能感兴趣。”
  
  这家公司是业绩欠佳的英国工业集团BTR的阀门部门。这笔收购交易花了200万英镑,通过一笔银行贷款融资。SevernGlocon由此获得了一系列面向油气行业的新产品,也使克里奇利面临一个全新行业的挑战,此前SevernGlocon的产品主要面向化工领域。
  
  他说:“我认识到,如果我们收购了(BTR的这个部门),会出现真正的转折点。这笔收购不仅为我们添加了新的生产业务,还使我们与关键客户建立起联系,尤其是沙特阿拉伯和阿布扎比的国营石油公司,这在后来证明是极为重要的。”
  
  目前油气行业占SevernGlocon销售额的80%,预计今年的总销售额将达1亿英镑。
  
  作为缝隙行业的一家专业生产商(类似产品的其它大型制造商均为规模大得多的企业的一部分,如美国的福斯(Flowserve)和艾默生(Emerson)),SevernGlocon在某种程度上免受新兴经济体低成本生产竞争的冲击。但克里奇利相对较早地决定,该公司应该利用海外较低的成本优势。这样,它就成了一家“微型跨国公司”——即规模相对较小但在全球生产、销售并植根于英国的公司。
  
  SevenGlocon制造业务的四分之一在印度,其在金奈的工厂已有约10年历史,其余产能在英国。今年SevernGlocon的收入中,约有85%来自英国以外的市场,最大的市场包括沙特、中国和澳大利亚。
  
  克里奇利以他特有的谦虚方式担当英国工业的啦啦队长。他说:“英国在制造和工程方面有很多优势。我们讲的是世界语,英国产品的质量拥有卓越声誉。英国人相互尊重的传统也依然是重要的。”
  
  克里奇利生长在格洛斯特附近的西南部小镇Stroud。他本想上大学学习经济学,但没有达到入学资格,于是17岁时离开学校,接受了会计师培训。随后在工业界从事过一系列管理工作,包括英国食品配料公司Spillers以及美国化工集团Mallinckrodt。
  
  接着他听说Stroud有一家小型阀门制造厂的所有者打算退休。
  
  尽管克里奇利没有该行业的从业记录,但他还是争取到了一笔银行贷款,以100万英镑买下了这家工厂。他彬彬有礼地说:“我一直和银行经理保持良好关系。如果你诚实待人,赢得他们的信任,就有很大的机会得到你想要的地位。”
  
  2000年,克里奇利意识到SevernGlocon需要在英国以外的地方建立一家工厂,以便拥有降低成本的新选择。他说:“我需要在印度和中国之间做出选择。我知道我们没有能力同时在中国和印度设立工厂,所以我得确保做出正确决策。”
  
  接下来克里奇利花了两年时间多次走访印度(5次)和中国(7次),以便真正搞清楚在中国和印度设厂的利弊。这次他照样运用了自己的人际关系——以及这些关系所带来的关系——为做出良好决策奠定基础。
  
  他承认:“第一次去印度时我多少有点战战兢兢,因为我对这个国家几乎一无所知。但我们的日本办事处有一位印度经理,他给我介绍了很多印度的情况。最后我选择了印度而不是中国。
  
  “我倾向于印度的主要原因是,在印度设厂似乎更容易经营,主要因素是很多人讲英语,这就意味着语言障碍相对不重要。”
  
  克里奇利表示,印度的业务是在世界各地赢得新客户的关键。客户订单中往往混合着精度相对较低的标准产品和高规格的阀门,后者用于安全标准极高的环境。
  
  他说:“随着我们生产分工,我们能在印度生产标准产品,在英国生产工程密集型的阀门。这让我们有机会赢得原本没有多大机会争取到的订单。”
  
  SevernGlocon在全球雇佣着800多名员工,其中印度工厂占了近半,其余则位于英国,要么是在格洛斯特,要么是在较小的工厂和服务中心。约有60名员工分布在东京、吉隆坡、休斯顿和北京等地的销售和服务办事处。
  
  到了他这个年龄,多数人或许已经退休了,但克里奇利没有放松的打算。他说:“现在有这么多机会,我非常希望再把公司经营10-15年。”
  
  克里奇利的工作方式——沉着冷静、奋力前行——仍将保持一段时间。
(本文来源:英国《金融时报》 彼得•马什转载请注明出处
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