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坐二望一安捷伦订五年计画抢攻示波器龙头

品牌专栏中国仪表网2012年10月08日 09:19人气:22512

  随着测试业界三巨头竞推更高频宽产品,示波器竞争更加白热化。Frost&Sullivan年初发布的2011年示波器市场分析显示安捷伦已在高阶市场居​​冠,并评选为2011年全球最佳示波器公司。过去十年来,带领该公司示波器业务,让市占率每年平均成长13.5%的安捷伦科技副总裁兼示波器产品部门总经理JayAlexander,日前在接受《电子工程专辑》专访时谈到了高阶示波器的开发方向和低阶产品的多功能整合策略,并分析未来的测试系统开发趋势。
  
  安捷伦为何能在高阶示波器市场胜出?下一步策略呢?
  
  我们针对所有细分市场持续推出新产品。在高阶示波器的成果来自于先进的技术策略,如高阶示波器采用磷化铟(InP)制程与客制封装,并以专有技术设计A/D转换器,而在低阶市场则主打为单一仪器采用整合了数据撷取与分析处理等多功能的CMOSASIC,例如一年多前推出的多合一Infinii Vision2000/3000X系列示波器,就迅速抢下了教育等中低阶示波器应用市场。
  
  的确,成为市场第一是我们的目标。虽然我们目前暂居示波器市场第二,但我们的市占率比排行第三的公司高出两倍以上,而且正持续每年缩小与市场第一的差距。我们并未预期哪一年能成为市场第一,但我们试着每年都在市占率取得进展,缩小与竞争厂商的差距。我想这大约会是一个五年期的计划,​​而且需要多方面的策略配合。
  
  我们在今年四月推出了63GHz的90000Q系列示波器,至今市场反应不错,主要销售到光学通讯领域以及致力于下一代网际网路、背板与更高速通讯的研究领域;此外,在半导体研究领域,如IBM、Fujitsu等针对下一代高速电晶体的研究;同时,在一些部署PCIeG4等下一代序列资料标准的电脑厂商等,这些高速测量作业都需要更高频宽的示波器。未来的一些标准还将超过60GHz,这些越来越高的频宽需求将会持续推动更高性能示波器的开发。不过,目前60GHz频宽的示波器已经足够涵盖市场上大部份的应用了。
  
  高频宽示波器有哪些技术挑战?
  
  最大的挑战来自于类比讯号频宽的要求,一些关键的放大器与探棒都必须具有同样的高频宽。特别是在探棒方面,必须设计能够连接到客户电路板上任意波形讯号的探棒,但在示波器频宽变得如此高速时,开发作业变得更困难。
  
  此外,数位示波器的A/D转换器也是一大挑战。为了使示波器的取样率变得更快,以实现更高性能,A/D转换器的速度也必须更快。不过,我们在这方面拥有更先进的技术,不断开发出越来越快速的AD转换器,已经能突破这些技术瓶颈了。
  
  过去我们认为或许会有开发上的极限,无论如何像宽频、转换器以及电路与讯号总有其限制,但在问题出现以前,我们总会找到突破这些限制的方法。例如示波器究竟需要多大的记忆体深度?当我们最先推出几Mpts记忆体度的示波器时,我们认为永远不需要开发256Mpts记忆体深度的示波器,客户不会有这样的需求,而今900000X系列已达到2G记忆体深度了。在五年前,我认为还没有足够的技术能力可开发60GHz频宽的示波器,也没有厂商需要用这么高频的产品,但我们现在推出了这款产品。因此,我认为假以时日,总会找到进步的方法来突破曾经以为会存在的实体限制,这也是工程师的工作之所以令人感到振奋之处。
  
  相较于矽锗制程,安捷伦采用磷化铟制程开发高阶示波器有何优势?
  
  这种新的磷化铟制程的最大的优点就是能让我们将类比电路做得更高速而又能降低杂讯与低抖动,而且能够解决电压过高的问题,这是过去采用矽锗制程没法解决的挑战。相较于矽锗制程,磷化铟技术在频宽以及杂讯与抖动三项变数之间取得了更好的整体性能,这对于高阶产品客户特别重要,因为一旦杂讯与抖动增加,便会使产品的高频宽性能大打折扣。只有在低杂讯与低抖动时,提高频宽才有意义。
  
  不过,我们并不会完全取代矽锗制程,磷化铟技术更适合用于开发高阶产品。事实上我们针对不同的产品开发采用多种半导体技术,如SiGe、GaAs、纯矽晶技术等。此外,由于我们拥有自己的晶圆厂与技术来开发所需的晶片,因此采用磷化铟技术比起向外购买矽锗制程的晶片更便宜,也更能为客户带来价格上的优势。
  
  示波器产品的未来技术趋势?
  
  我看到一项主要的趋势是以特定应用为主的测试与量测。越来越多的客户在一些特定应用中使用示波器产品,如PCIeG3的编译测试。过去只在高阶仪器上的测试应用开始出现在中、低阶设备了,即使客户只是购买基本的桌上型设备,他们也希望能提供针对特定应用量身打造的客制化方案。因此,除了硬体产品以外,我们也为客户提供各种软体应用程式,协助客户记录结果与储存资料,以及完整使用示波器的各种功能。
  
  在中阶和高阶领域,我们看好混合讯号示波器(MSO)的发展。我们目前正开发高阶MSO,预计在两季内就会推出90000X系列的MSO产品。目前我们的MSO支援达4GHz,但这款9000X将超越现有4GHzMSO,直接支援达32GHz,以涵盖目前的主要应用范围,特别是针对客户最需要使用MSO的高速电脑测试──同时量测不同类比讯号与记忆体数据以进行触发的DDR测试。
  
  除了MSO以外,其它像整合图形产生器、逻辑分析仪等功能的多合一仪器,我并未看到很多的客户需求。我们已针对教育等中低阶市场推出整合型产品,但对于性能要求更高的高阶仪器来说,要整合多种测试功能在单一仪​​器中的成本太高,光是一台高性能讯号产品器本身就已经相当复杂,很难在示波器中只增加一个晶片来涵盖所有功能。因此,高阶仪器并不存在这方面的需求,它不见得会为客户带来成本节省,但却会造成一些功能的折衷。
  
  在低阶市场,我们在多合一仪器方面取得了不错的成果。安捷伦从2000/3000系列的基础产品开始整合其它测试功能,如示波器、逻辑通道、协定分析、函数产生器等,由于这些整合产品为客户带来了价值,因而逐渐成为重要的市场趋势,也带动其它公司开发类似的整合产品。但目前我们还没看到客户对于中阶产品加进更多功能的需求,未来在中阶市场会如何,会不会也走向多功能合一的开发趋势,现在还很难说。
(本文来源:EE Times - Taiwan 转载请注明出处
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