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“美国制造”能否再现昔日辉煌?

行业上下游中国仪表网2012年10月12日 10:02人气:20781

  导读:“美国制造”的辉煌历史寄托了几代美国人的梦想,引领过世界产业潮流。此后,随着金融等服务行业的不断发展和演变,美国人对传统的制造业的印象似乎越来越淡。伴随着世界产业化的调整,美国商场里很难再找到“美国制造”的商品,于是外界开始质疑美国制造业是否已走向衰落。而今,为修复遭金融危机重创的经济,美国政府再度提出重振制造业。
  
  “美国制造”能否再现曾经的辉煌呢?
  
  美国人还用哪些“美国制造”?
  
  蒂姆是记者的一个美国朋友,属于典型的中产阶级。不久前记者到蒂姆位于马里兰州的家中作客,看了一圈后发现,他家中很多东西还是“美国制造”,并不不像我们平时购物时看到的货架上基本都是外国产品。
  
  走进蒂姆房子的庭院,就看到停车场停着两辆家用汽车,一辆是美国本土的通用汽车,一辆是日本的丰田汽车。蒂姆说,他自己喜欢开体型较大的车,所以买了辆通用,他老婆则开着体积较小的丰田汽车,“日本车较轻,省油,适合女性”。蒂姆还介绍说,他们家用车的情况在美国十分典型,一般的家庭都有两辆以上的汽车,而且大都是“一大一小”的搭配。
  
  美国制造与日本制造的搭配在一定程度上也反映出了美国汽车市场的一个特征。在美国,公共部门用车一般都是美国自主名牌,比如林肯、通用、福特等等,而且普遍排量和体积都较大。同时,大巴、房车、拖车、休闲车等特殊用途车也主要是美国本土生产;在家庭用车方面,日本汽车是除美国汽车之外最受欢迎的外国汽车品牌,有时候在路上开车,一眼望去几乎都是日本汽车。
  
  蒂姆家的家电大多是美国制造。冰箱、洗衣机、微波炉、烤箱都是美国本土的通用电气生产的,机顶盒和电脑也分别是摩托罗拉和戴尔制造,只有电视机是韩国三星品牌。另外,美国家庭必备的吸尘器也是美国厂商生产的,不过里面的吸尘袋是中国制造。
  
  除了这些“大件”多为美国生产以外,锅碗瓢盆、地毯、衣服、玩具等日用品则主要是国外生产的,其中以中国、墨西哥的产品居多。蒂姆说:“美国人在选择家庭大件物品时一般倾向于本土厂商,质量放心,售后服务也方便,而小件物品则无所谓产地在哪,因为这些东西基本大同小异。”
  
  曾经风光无限
  
  二战以后,美国对制造业的重视程度大幅提升,于是在战后30多年里,美国制造业迅猛发展,占全球制造业份额高达40%,当之无愧地坐上世界的头把交椅。
  
  这一时期,美国制造业的辉煌很大程度上受益于第三次科技革命的推动。战后初期,美国物质基础雄厚,聚集了全球众多的优秀科技人才,促进了电力、航空、汽车、军事等重要生产部门的发展。同时,美国与苏联的军事竞赛导致美国制造业发展还具有一个显著特点,即军事技术率先突破,然后带动民用技术的开发。
  
  以作为美国制造业支柱的汽车产业为例,福特、通用、克莱斯勒三大汽车公司在战后实现腾飞,成长为世界汽车巨头,美国也由此成为名副其实的汽车制造大国。当时随着喷气飞机时代的来临,美国汽车的造型也趋向更低、更长、更宽。上世纪50年代,家庭式旅行车是美国最具特色的汽车,象征着郊区家庭的美好生活。
  
  曾经在一家汽配公司工作过的退休员工弗兰克告诉记者,二战后的好几十年里,美国人使用的大多数生活用品都是美国制造的,特别是汽车,那时候基本没有外国汽车打进美国市场。他说:“当时福特生产的雷鸟汽车个性十足,装备先进,备受美国人追捧,很多人当时的梦想就是拥有一辆雷鸟汽车。”另外,既能载人又能装货的大皮卡车在当时也非常流行,尤其受到一些农场主和农场工人的喜爱。弗兰克说,那个时候人们都喜欢追求“大而美”的东西,所以当时美国制造“庞大、粗犷”的特点较为明显。
  
  到20世纪80年代,经过战后的浴火重生,日本制造成为世界产业链的重要一环,日本汽车、半导体等产业实现了质的飞跃,日本产品开始风行世界,对美国制造业的霸主地位构成了严重挑战。
  
  随着精致小巧型的日本车涌入美国市场,美国人对汽车的观念也发生了变化。为了应对日本汽车的强大竞争,美国汽车制造商不断推出新车型,客货两用的轻型厢式车成为美国家庭的最爱。这种汽车的外形更接近于普通小汽车,不过车厢后部增加了储物空间。同时,普通轿车和跑车则一改以往的直线设计,转向流线型设计。
  
  可见,美国制造与日本制造之间的竞争实际上推动了一种产业趋势的形成和演变,乃至改变了整个世界制造业的格局。差不多就是从上世纪80年代起,在外国产品的激烈竞争下,美国制造业绝对强大的地位逐渐被削弱,世界产业多极化格局形成。为此,当时的里根政府在1985年成立了“产业竞争力委员会”,重新强调制造业对美国的重要性。
  
  在美国政府一系列政策支持下,美国制造业以信息技术革命为突破口重拾优势,著名的苹果公司也就在那时成为个人电脑的先驱。IMB、惠普、戴尔等美国计算机制造商也得到长足的发展。进入20世纪90年代,美国再次迎来了高增长、低失业率和低通胀的经济繁荣期。
  
  此后,随着发展中国家工业化进程的加快,美国等发达国家开始将不具有竞争优势的劳动密集型制造业大量向海外转移,在国内只保留研发、设计等高端生产环节。
  
  低端环节优势不再
  
  进入21世纪,美国制造业低端环节和低端产业向外转移的趋势更加明显,中国等发展中国家生产的低端产品如日用品等纷纷涌入美国。
  
  现在,无论是在美国常规的商场比如梅西百货等,还是工厂直销的奥特莱斯店,里面出售的商品很大一部分都是在外国生产的,而且不少国际名牌的全线产品都是中国制造。弗吉尼亚州阿灵顿县的一家Nordstorm商场售货员兰茜告诉记者:“商场里的化妆品和衣服等基本都是外国生产的,美国本土制造也有,但量不多。”
  
  在日常购物中,生活在美国的中国人如果买到印着“MadeinUSA”标志的东西都会感到很惊讶。即使有时买到了美国制造的东西,其包装盒上还可能会印着“盒子中国制造”的字样。
  
  正是由于民众在美国超市、商场看到货架上随处可见的外国产品,造成了外界对美国制造业已经萎缩的印象。近年来,从美国国内到国外,有关美国制造业“空心化”的论调甚嚣尘上,甚至有人认为美国制造已不敌中国制造。
  
  然而,有关美国制造衰落的场景只是彻头彻尾的假象,只看到了美国制造业中很小的一个演变。实际上,小到备受追捧的苹果产品,大到波音飞机,乃至世界领先的医药用品,这些高附加值、高利润的产品都是真正的美国制造。只不过,这种美国制造已上升到了更高层次的“美国创造”或“美国设计”。
  
  美国人口不足世界总量的5%,但制造业产值高达2万亿美元,占全球20%。尽管当前的这一份额低于历史最高水平,但其规模绝对值仍居世界前列。更为重要的是,美国制造业的发展是伴随着生产率的不断提高,“含金量”远高于靠廉价劳动力支撑起来的外国制造。
  
  按水平高低来分,美国制造业大致分为三个层次。一是以军工、飞机、生物、信息等为代表的高科技、高附加值产业;二是以机械、零部件等为主的技术性产业;三是以服装为主的低附加值日用品产业。
  
  如果非要说衰落,这只能是指美国制造业的第三个层次,但这其实也是美国企业顺应全球产业分工潮流主动为之,并不是被谁挤压了生存空间。在占据产值大头的第一、第二层次,美国制造业依然具有无可比拟的优势和竞争力。美国高新技术产业出口额约占世界总值1/5。而且,通过转移低端产业,美国通过控制高端环节获取了高额利润。
  
  以售价150美元的苹果iPod为例,进行组装的中国厂商只赚5美元,提供零件的韩国、日本等生产商赚75美元,而掌控研发与设计的美国苹果公司独自收入70美元。如此之高的利润足以证明美国制造依然位列全球产业链的最上端。
  
  挑战下竞争力犹存
  
  展望美国制造的明天,继续看好的人很多,他们认为,由于美国具有创新的历史文化和浓厚氛围,美国制造业将长期保持超强的竞争力。
  
  美国制造业之所以稳居高端环节,一个关键的因素就是产业创新无限。美国制造产业非常重视研发和科技创新,研发投入占到全美约70%,制造业的专利数量占全美专利总量的90%。
  
  从文化角度来看,创新是美国的代名词,创新是美国梦的重要内涵。美国消费电子协会主席加里·夏皮罗在接受新华记者采访时指出:“创新是推动美国电子产业和重塑美国梦的不竭动力。”
  
  记者在年初于拉斯韦加斯举行的国际消费电子展上亲身体验了美国电子产业创新的繁荣,从具备人机互动功能的智能电视,到裸眼3D,再到眼部追踪技术,堪称一席百花齐放的创意盛宴。在去展会的飞机上,邻座的美国人说尽管他不是专业人士,但就是想要去看感受一下创新的氛围。
  
  除了企业和产业内部的主动创新,美国政府还出台了大量政策支持制造业的发展。从20世纪90年代的“先进技术计划”、“下一代制造”计划到奥巴马目前力推的重振制造业,美国历届政府都非常注重对制造业的扶持。
  
  蒂姆认为,不管美国经济怎么样,美国的创新精神会一直存在。“中国未来肯定会有乔布斯这样的人物,但美国的创新产品并不会减少。”
  
  夏皮罗也曾对记者说,苹果是很具有创新能力的公司,说不定未来就会有“苹果电视”或“苹果汽车”出现。“我向你保证,在20年内,将会有更多创新的产品出现。”
  
  尽管前景依旧看好,美国国内重振制造业的呼声也很高,但未来的发展也面临一些现实的挑战,美国制造业要想彻底回归到以前几乎不可能,因为这既不符合经济全球化趋势,也不符合现实条件。
  
  其中,一个重要瓶颈是熟练技术工人短缺。有调查显示,81%的美国制造商自称缺乏足够的技术工人。此外,美国人早已习惯了高收入高消费的懒散日子,宁愿领取失业救济金度日,也不愿意从事活重、收入低的制造业。苹果公司还指出,除了劳动力成本更低,海外工人比美国本土工人更加勤勉。
  
  尽管美国当前亟需创造就业岗位,但也不可能重新大规模恢复劳动力密集型产业。可见,当前部分美国企业“回流”的现象难以形成趋势。弗兰克感叹说:“从个人情感来讲,我希望看到美国制造业再现昔日的辉煌,但是现在时代变了,很多东西一去不复返了。”
  
  就如美国开创了诸多产业先河的光辉历史所体现的,创新是支撑产业繁荣的永恒动力。在记者看来,美国制造业的未来最终还是要落到创新这一关键点上。应该是在顺应产业全球化的大潮流下,继续巩固高端链条的优势,通过不断创新来衍生出越来越多与制造业有关的服务业,从而在提升美国制造业“含金量”的同时,扩大制造业的就业“容量”。
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