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霍尼韦尔:智能仪表王者归来?

品牌专栏中国仪表网2013年02月21日 08:56人气:21061

  2012年10月24日,霍尼韦尔在三亚其过程控制部中国区的用户大会上,全球首发,宣布推出其全新SmartLine™系列工业智能压力变送器产品。其打出宣传口号“帮助流程制造商提升通讯能力,提高运营效率并降低全生命周期成本”。
  
  这是否意味着历史正在上演一个新的轮回?1983年,正是霍尼韦尔发明了智能变送器,其SmartLine品牌代表了当时智能变送器的最高水平。然而,上世纪90年代,SmartLine转到当时霍尼韦尔和日本山武公司(Yamatake)的合资公司负责,霍尼韦尔公司将自身力量集中在DCS控制系统的开发上来的。而智能变送器市场也逐渐被横河(Yokogawa)、艾默生过程控制(Emerson)的罗斯蒙特(Rosemount)等新贵占据。天下大事分久必合、合久必分。当山武和霍尼的合作在1998年走向终点,乃至山武2006年开始逐渐使用整合业务,2008年正式、并逐步重生成新的阿自倍尔公司后,20年后,霍尼韦尔终于决定重拾智能仪表产品业务。
  
  这是为什么呢?除了霍尼韦尔现场设备业务全球副总裁兼总经理马同乐(DonManess)先生提到的要为提高最终用户运营效率和降低全生命周期成本的目标外;更深层次的原因,我想应该是,霍尼韦尔还是在这个时间段上对现场仪表,智能仪表的市场规模、利润空间有了新的评估与战略规划。
  
  据介绍,新一代的SmartLine智能变速器功能非常强大,高精度、防漂移、宽量程、三按钮组态,提供了独特的“效率提升”特性,诸如图形化显示以支持将生产数据以图形化格式进行呈现并与控制室进行通讯,这有效地简化了对于现场设备的支持并提升工厂可靠性。仪器仪表技术人员无需现场校准器或打开仪表表盖就可完成现场组态。另一方面,Smartline变送器基于模块化组件设计,对于安装实用后的仪表功能的调整或是增加,多是经过模块调整即可,不必对整个变送器单元进行彻底更换。这样可以简化现场维修并降低维修部件库存。即使在危险区域也是如此。该智能变送器系列的安全性也有提升:对篡改报告向控制室发送安全警报,通知控制室并记录在变送器组态上的任何改变,或设置写保护来允许操作员检查任何未经授权的准入。SmartLine智能变送器不会由于反极性接线而受损,并能正常工作。
  
  当然,作为新一代SmartLine,自家仪表产品和自家DCS系统总是多少有些小优势。据霍尼韦尔过程控制部中国区产品业务部总经理廉宏伟先生透露:SmartLine与自家DCS系统通讯可基于HART通讯协议的当前最高版本7.0,从而更具先天优势。虽然HART是开放性协议,但这并非是每个厂商都会迅速升级做到的。
  
  当记者问道新一代SmartLine的复出是否会影响霍尼韦尔和其长期合作的现场仪表厂商的合作关系时,产品业务部总经理廉宏伟先生表示:新一代SmartLine为最终用户提供了一个新的选择,这并非等于一定要替代谁。最终的决定权仍在用户手上。而且记者又要他对新一代SmartLine与当前中国市场上主流智能变送器的性能进行比较时,廉宏伟仅含蓄地表示:与当今主流产品相比,他对新一代SmartLine产品的各种性能指标非常有信心。这种表态似乎显示霍尼韦尔无意于让其他仪表厂商对其的回归做出过度的解读。
  
  总之,新一代SmartLine的横空出世,是否会给中国智能变送器市场格局造成重大影响?霍尼韦尔是否能顺利完成在现场仪表领域的王者归来?还只是对20年前旧业务放出探空气球?记者回味着霍尼韦尔过程控制部全球副总裁兼战略地区业务发展部总经理戴克澜(ChristopherDartnell)先生在今年用户年会上的讲话:“霍尼韦尔在当今中国的核心关注的不是如何找业务做,而是如何规划先把哪些最重要的业务做好。”如果这意味着霍尼在中国不缺业务,那它孕育三年,在这自身一度淡出的现场仪表市场重发新品、而对于此项其国内研发团队亦颇有贡献的产品,还刻意选在中国首发。由此推断,显然无需置疑霍尼韦尔王者归来的决心了。这也给我们媒体在2013年仪器仪表市场上提供的新鲜的看点。
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