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历史上的今天:西门子逝世

行业聚焦点中国仪表网2013年12月06日 10:06人气:13540

  中国仪表网讯   1892年12月6日,世界著名的德国发明家、企业家、物理学家西门子逝世。
  
  他发现了电动原理,建成了世界上第一个气压传送装置,解决了静电荷相关的一些科学问题,并对铺设海底电缆提出了理论根据。他不单是一个能够将他的科学发现应用于实际的优秀的科学家和工程师,而且还是一个有远见的企业家。他的这些特点在他的一生中互相配合,使他在电气工程时代成为一个成功的探索者,并将他在柏林舍内贝尔格尔大街的小作坊变成了一个跨国公司。
  

 
  天才降生
  
  西门子(维尔纳·冯·西门子),1816年12月13日出生于德国城市汉诺威附近伦特庄园的奥伯古特农庄。他的父亲克里斯蒂安·斐迪南·西门子是一位受过高等教育的德国人,年轻时投身于政治运动,曾为争取德国的统一与法国皇帝拿破仑一世的部队战斗过。斗争失败后,他向一个领主租借了汉诺威附近的伦特庄园,当上了农民,并跟爱莉诺勒·戴西曼小姐结了婚,从此开始了新的生活。西门子夫妇兢兢业业,吃苦耐劳,但他们的辛勤劳作并未得到应有的报偿,生活并不富裕。农业生产虽未丰收,人口生产却“硕果累累”。他们一生共有过12个孩子,其中3个夭折,9个长大成人。维尔纳除了有一个姐姐,还有过一个哥哥,但哥哥出生不到两个月便死去了,因此,他是这个家庭实际上的长子。19世纪的欧洲大陆战乱频频,兵燹相连。那时德国尚未统一,是一个由许多邦国组成的德意志邦联,其中包括丹麦、普鲁士、奥地利的一部分领土。因为战争,当时的汉诺威处于英国的控制之下,他的父亲向往自由之乡,就在一位侯爵的领地租了门岑多夫,西门子和兄弟姐妹们一起在这里度过了童年时光。他的外祖父去世后,外祖母也来与他们同住,负责教授孩子们读书写字,还教他们背诵许多诗歌来增强他们的记忆力。后来,父亲又亲自教他们世界史纲和民俗学纲要,他授课的内容丰富、新奇而又独特,为西门子后来的世界观奠定了基础。
  
  虽然生活并不富裕,但斐迪南·西门子并没放松对儿女的教育。孩子们的启蒙老师是他们的外祖母,她教维尔纳兄弟姐妹读书写字,并要他们背诵许多诗词,以此锻炼他们的记忆力。后来斐迪南·西门子又亲自向儿女们传授知识。
  
  学生时代
  
  西门子11岁时进入了门岑多夫附近一座小城的市立中学。斐迪南·西门子原想让儿女们去接受正规的学校教育,但由于学校离家太远,孩子们又太小,于是他便于1829年春聘请了一位家庭教师。家庭教师是一位年轻的神学院大学生名叫施蓬霍贝,父亲为他聘请的这位家庭教师使他青少年时代的生活发生了决定性的转折,他懂得孩子们的心理,善于调动他们的积极性和责任感,因此也很受孩子们的爱戴,他唤醒了西门子对有益工作不倦的快乐感和进取心。在他的启发教育下,维尔纳及其兄弟姐妹感受到了学习的极大乐趣,因此他们不再需要人去督促,而是自觉地学习,有时,他们读书到很晚,大人不得不出来制止,以免劳累过度。这种自由快活、顺其天性的好时光持续了不到一年,那位家庭教师便因病去世了。不久,父亲又为孩子们聘来一位年迈的家庭教师。这位老教师为孩子们制定了许多规矩,要求他们认真做事,举止文明。但这位老教师体弱多病,在西门子家待了两年也病故。
  
  孩子们渐渐长大,父亲决定把维尔纳和汉斯兄弟俩送入吕贝克文科中学(卡特琳中学)学习。1832年,维尔纳兄弟俩经过考试,插班分别进入了该校五年级和四年级。卡特琳学校主要课程是学习古代语言。维尔纳对学习古典作家的作品很感兴趣,但对学习语法却很厌烦。另外,他对自然科学很感兴趣,曾长期自学数学。但卡特琳学校的数学课很少,且内容很浅,维尔纳学这门课时都是插入较高年级听课,即使这样,他强烈的求知欲望也很难得到满足。到7年级时他不再学习希腊文,而是请人教授数学和大地测量,为以后进入柏林建筑学院作准备。
  
  参军入伍
  
  穷人的孩子早当家。尽管中学还未毕业,维尔纳已开始思考怎样为父母分忧解难了。他决定转学建筑专业,因为这是当时唯一的技术专业。为了能考入柏林建筑学院,将来做一名建筑工程师,他请人为他讲授数学和大地测量等课程。正当他为实现理想勤奋努力时,他了解到进入建筑学校学习费用非常昂贵,这无疑会给父母增加很大负担。维尔纳为此愁肠百结,但教他大地测量的老师给他出了一个好主意。这位老师曾在普鲁士炮兵部队服过役,了解普鲁士的情况。他劝维尔纳设法进入普鲁士王国的工兵部队,然后便可进入炮兵工程学校,因为在那里可以学到建筑学院中同样的科目,而且不需缴纳学费,退役后照样可以从事建筑专业。真是绝路逢生。维尔纳被曲线求学的主意鼓起了信心,他马上把这一计划告诉了他的父亲。斐迪南·西门子对儿子的打算完全赞同,并且认为,德国分裂、混乱的状况不可能持久下去,德意志统一的希望在普鲁士。因此,在这种时刻加入普鲁士军队,无疑是一种明智的选择。
  
  1834年夏天,维尔纳·西门子告别了卡特琳文科中学,告别了父母和兄弟姐妹,只身前往普鲁士首都柏林。当时,炮兵工程学院已经有很多候补士兵在等待应召,于是他几经周折,先参加了炮兵部队。经过6个月的训练,他晋升为上等兵。1835年秋天,西门子终于如愿以偿,到柏林联合炮兵学院学习,在三年的学习中,数学、物理、化学是他最感兴趣的科目,在课堂上学习到的知识为他后来的发明之路奠定了基础。在学院度过的3年可以说是西门子一生中最幸福的时光,他顺利地通过了候补军官、军官和炮兵军官3次考试,担任了军官。同时,他把大量的时间用于科学研究,当其他人吃喝玩乐时,浓厚的研究兴趣帮助他抵挡住了外界的诱惑,一心一意地寻求创造出科技奇迹。试验摩擦炮栓是维尔纳小试牛刀的第一步。这次危险的试验,因为简陋的条件而引起了意料之外的爆炸。他的右耳耳膜被强大的气流穿破,而左耳耳膜在一年前的射击训练中就受伤了,也就是说,因为试验,维尔纳-西门子先生付出了失去听力的代价。尽管通过治疗,他的情况有所好转,但是,听力一直都无法恢复到正常人的状态。显然,这次意外并没有打消他投身于发明事业的念头。正是这种不畏挫折的精神,帮助他不断向目标靠近。
  
  科研工作
  
  西门子孜孜不倦于发明创造的主要动力是经济因素。父母早逝后,两个继承农业的弟弟收入有限,无法支付其他兄弟的教育经费。维尔纳-西门子迫切需要开拓经济来源,他的第一项工业发明是用电流进行镀金和镀银,他用技术入股和锌白铜厂的亨宁格合作建立了镀金镀银部,双方共同分享红利。第二项发明是改良锌版印刷机,旋转式快速印刷机不久后面世。取得初步成功的维尔纳-西门子没有继续开展给他带来丰厚利润的试验,他决定进入柏林大学听课。对此,他解释道:“只要你精力旺盛,你就在成长;一旦你成熟了,你也就开始腐烂了。只有不断寻找新的生长点和发展点,你才会不断地前进。”1840年,西门子的研究工作被打断,因为他在马格德堡的要塞被拘禁。好在监牢里的生活不那么刻板,他竟得以在牢房里布置了一个小小的实验室,把所有时间都用来进行研究。就在这里,幸运之神降临了。他在电解试验中获得了惊人的成功,在一把茶匙上面镀了一层金。他感到巨大的快乐,甚至忘记了自己身陷囹圄。在禁闭期间,他改进了镀金的方法,并起草了一份专利申请书,获得了为期5年的普鲁士专利。后来,国王签署了他的赦免令,他重获自由。
  
  不久,他被派往柏林,为炮兵工厂服务。在那里,利用用技术入股,西门子和一个锌白钢厂签订了合同,该厂用他的专利技术建立了一个镀金镀银部,这是德国第一家这样的制造部门。
  
  西门子的弟弟威廉从学校毕业后也加入了他刚刚起步的事业。威廉成功地把镀金镀银的英国专利卖了出去,为了开拓事业又移居美国。
  
  1844年,西门子有幸参观了在巴黎举办的第一届法国工业博览会,受到了很大的启发。回柏林后,他认真回顾了自己的研究生涯,决定放弃以前的发明,从事严谨的学术工作。
  
  1845年,西门子发表了几篇重要的科学论文。次年,他的兴趣转向电报事业——就是在这个领域的研究使他名垂青史。1846年发现杜仲胶具良好的电绝缘性能,可制作电缆绝缘,不久,制成了通信电缆。1846年,维尔纳-西门子从部队退役,他放弃了担当12年军官所应当得到的退休金,因为如果想领到那份报酬,他必须呈送伤残报告,证明是按规定退役的。但是,维尔纳-西门子认为自己很健康,他坚信在当时还是新事物的电报业有光明的前景,其大规模应用将会创造巨额财富,而他就是那个看到机会、计划抓住机会的人。
  
  1847年,维尔纳-西门子和哈尔斯克合作创办了西门子-哈尔斯克电报机制造厂。哈尔斯克是一名技术娴熟的机械师。他帮助西门子制作出指针电报机,后来,他又制造出了线材压铸机。他们之间形成了默契的合作,维尔纳-西门子提出设想,而机械师哈尔斯克将设想变成现实。在公司创建之前,在国家电报部门有广泛人脉的维尔纳-西门子就争取到了一宗大订单—铺设柏林到法兰克福的地底电报线路,这是世界上第一条地底电报线路。1847年,为了找到一种充分耐久的绝缘材料,西门子把铜线用热的树胶包裹起来,制成了绝缘电线。同年,世界上出现了第一条较长的地底电报线路,就是用这种电线铺设的。这次的成功更坚定了西门子献身于电报事业的决心。1847年,西门子和他人合伙建立了电报设备制造厂,工厂发展迅速,很快就在欧洲许多国家的首都设立了分号。1848年欧洲革命期间,西门子参加了一些政治军事活动,但那并非他的兴趣所在。一恢复和平,他就返回柏林重新开始了研究工作。从此,西门子以更多的精力从事研究,最终成为举世闻名的德国“电子电气之父”。
  
  西门子一家
  
  1852年10月1日,36岁的西门子同玛蒂尔德·德鲁曼结婚。次年,长子阿诺尔德出生。1855年,次子威廉出世。马蒂尔德为西门子生下两个孩子以后因病去世。1869年,西门子与安托妮小姐举行了婚礼。1870年他们的儿子赫塔出世。1872年,西门子的幼子来到人间。儿子们长大以后,结婚生子,儿孙满堂的西门子在晚年尽享天伦之乐。1849年3月,普鲁士国王弗里德里希-威廉当选为德意志继任国王,此时法兰克福到柏林的线路正好及时接通了,选举的结果在法兰克福的保罗教堂公布后,一个小时后就由地下电报线传到了柏林。接下来西门子-哈尔斯克公司又承接了好几个铺设电报线的项目。但是,成功并没有持续太久。技术的不成熟,导线绝缘不足和施工中的急功冒进造成铺设的线路不久后就无法正常工作。普鲁士军队电报管理处长停止了同西门子的合作,这家年轻的公司顿时陷入了危机。多元化经营陷入困境的西门子-哈尔斯克公司并没有因为失去国内最大的客户而一蹶不振。创业者们预料到了这种风险,预先就采取了措施,他们尝试进行产品和市场的多元化。后来,维尔纳-西门子总结得出了一项基本原则,公司将在所有的电气领域采取行动。除了铺设电报线路外,公司还生产铁路信号器和专门为英国市场设计的水表,还生产酒精测量器,出售给政府税务部门,协助他们确定酒税的高低。
  
  1866年,维尔纳-西门子研发出了直流发电机,最初运用于军事目的,在功率和负荷能力进一步改进之后,他发现这种机器在电车和电气发动机领域也有广泛的应用前景。1879年,西门子公司为柏林街道安装了路灯。1880年,电梯被制造出来。1881年,西门子建立了第一个电子公共交通系统,使有轨电车行驶在柏林近郊。从1877年开始,电话机也加入到公司产品行列。西门子对由格雷厄姆-贝尔发明的,但还没有在德国获得专利权的电话机进行了改良。这种电话机在前三年的销量超过了一万台。改良别人的发明是维尔纳-西门子的长项,通过他的一番捣腾,产品的性能大为提升,而且这样还可以规避专利法的约束。在实践中,维尔纳-西门子意识到,企业必须不断根据市场需求的变化,改进产品的性能,给消费者最好的产品。当然,这种改进不光是改进他人的产品扩充产品线,也包括对已有产品进行持续改进。当然,西门子弟兄建立的采矿和冶炼业也不得不提。他们提出平炉炼钢法,利用高温回热炉把铁砂直接冶炼成钢,革新炼钢工艺,因此,西门子钢铁制造厂也立于欧洲钢铁制造业的前列。
  
  西门子公司开始涉足矿山经营,是由于俄罗斯的分公司在完成政府委托的工程后,没有找到足够的业务,而承包高加索的铜矿有大利可图,于是,分公司的负责人建议公司进入采矿业。在基础设施落后的地区,运用现代原理经营矿山需要大量的资金,为了谨慎起见,维尔纳-西门子亲自到高加索地区视察。当厂房和冶炼设备都准备好后,招募工人变成了难题。当地的居民对生活无所追求,他们住在地下洞穴里,非常懒惰。怎么样才能调动他们的积极性呢?维尔纳-西门子想到了一个妙招,他们着手向妇女们宣传石砖房子的舒适度,培养她们贪慕虚荣的天性。为了满足她们不断提升的对生活品质的要求,男人们不得不更加勤奋工作。
  
  在市场的多元化方面,西门子-哈尔斯克公司走得更远。这个拥有160年历史的老企业在成立初期就开始了国际化扩张。维尔纳-西门子移居英国的弟弟威廉是他的重要助手之一,除了推销自己发明的差摆调节器之外,他也是西门子在英国的业务代理人。1850年,威廉在英国建立了代表处,1858年,正式成立了公司。公司的核心业务是制造特殊电缆和承接政府委托的铺设海底电缆项目,为此公司专门建立了制造厂,为海底电缆线路提供产品。在俄罗斯开展经营活动被维尔纳-西门子称为职业生涯的关键转折点。1849年,受政府委托考察欧洲电报通讯的吕德尔斯上校和西门子接上了头,在他的介绍下,俄国政府从西门子-哈尔斯克公司订购了机器设备。1853年,西门子-哈尔斯克公司承接了铺设从芬兰到克里米亚的电报线路项目。这条线路长达一万多公里,线路的维修和保养对于俄罗斯政府来说也是一个大难题,西门子-哈尔斯克公司接下了这个任务,大赚了一笔。1855年,俄罗斯分公司在彼得堡成立,领导人是创始人的弟弟卡尔-西门子。19世纪70年代末,奥地利成为新的拓展领域。1879年,分公司在维也纳成立,目的在于打开东欧市场。1892年,同样出于开拓市场的目的,美国分公司也成立了,但是,这次出师不利,没有多长时间,分公司就被迫关闭。这一时期,国际化开拓是公司的重要战略,几乎在所有关键市场,都建立了分公司。
  
  战争给居民带来难以承受的痛苦,对于其中的企业来说,也是一场灭顶之灾。但是,部分投机者却趁乱发起了国难财,西门子就曾经扮演过这种不光彩的角色。第一次世界大战,作为战败国的德国元气大伤,在国外的产业被没收,专利权也成为废纸。西门子深切感受到了这种压力。他们只好同其他公司联合,共同渡过难关,将被凡尔赛条约明令禁止的电气技术装备研发工作转移到了其他欧洲国家,最终发展为欧洲最大的电气公司。领导者卡尔-弗里德里希的洞察力是帮助战后的西门子迅速恢复在全球电气工程公司中的领先地位的重要因素。在1933年的一次谈话时,卡尔-弗里德里希说道:“我们的公司是建立在电器工程和精密工程基础上的,它经历了一个自然的发展过程;一个分支接着另一个分支;有时,一个分支又会生出另一个分支。公司今天的规模并不是通过毫无目的地把一些不相关的工作领域连在一起而实现的。我们的公司活跃在电气工程的每一个领域,就这方面而言,它在全世界都是非常独特的,我们为此感到自豪,而且这将使我们在某一个领域的新发现很快就能推广到其他领域。”
  
  晚年生活
  
  从此,西门子以更多的精力从事研究,最终成为举世闻名的德国“电子电气之父”。1852年10月1日,36岁的西门子同玛蒂尔德·德鲁曼结婚。次年,长子阿诺尔德出生。1855年,次子威廉出世。马蒂尔德为西门子生下两个孩子以后因病去世。1869年,西门子与安托妮小姐举行了婚礼。1870年他们的儿子赫塔出世。1872年,西门子的幼子来到人间。儿子们长大以后,结婚生子,儿孙满堂的西门子在晚年尽享天伦之乐。
  
  1890年,西门子将公司的领导权移交给弟弟卡尔以及儿子阿诺尔德和威廉,完成了公司的权力过渡。
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