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物联网之心 “以人为本”之根基

—— 物联网之心“以人为本”之根基

行业上下游中国仪表网2014年01月21日 10:36人气:5537

  导读:要建立起物联网,最容易的部分是基础设施的连接——传感器和无线技术这些能够加快数据流生成及运转的“物品”在人们心目中,往往意味着新产品、新商机和更多的成本节约,而困难的,则是对人类动机的把握与探索,而这,才是物联网的根基所在。
  
      中国仪表网讯 对于一个全新的商业概念,有三个维度是我们评估其优劣的重要标杆:产品,技术和商业。一个成功的产品,必然涵盖了以上全部三点。正如许多突破性的创新一样,物联网的崛起与技术瓶颈的突破密不可分——传感器日渐价廉物美,无线网络覆盖范围逐步增大,电池等能量储存技术也在不断改进。在健康、工业自动化、物流等领域,已经涌现了大量物联网的商业化案例,但物联网概念最为核心的部分——商业逻辑,依旧不甚清晰。
  
  纵观物联网格局,我们发现了四个物联网的业务模型,它们或可以增加企业现有市场份额或目标新客户群体,也可以有效降低运营成本,还能够创造新的收入机会,为企业带来更多价值。
  
  降低运营成本:物联网能够有效降低设备维护、维修、操作和IT支持的成本。
  
  增强现有产品竞争力:在信息丰富性层面提升现有的产品或服务的价值。
  
  数据流货币化:将整合的信息出售给广告商、直销商和数据分析机构,或者赚取服务费和报告的出售费用。
  
  创建信息产品:创建一个全新的、基于数据流信息层的产品。
  
  当然,现实世界远比这四个分类更为复杂,而这四个分类之间也存在明显的重叠。但它们仍不失为对物联网的产品服务如何创造价值的积极思考。下面所列案例已经通过设计相互连接的产品,更为全面便捷地获取产品的被使用情况与表现,而市场份额也随之增长。
  
  降低运行成本是一个容易理解的商业价值所在。Big Belly Solar是一个非常典型的范例,它在城市各个角落所部署的太阳能垃圾桶能够自动压缩吸纳的垃圾以节约存储空间,并在需要清空时自动通知城市废物管理公司,这是一种通过减少垃圾收集卡车的巡查次数以有效降低运营成本的模式,我们可以想象,任何需要出动车辆和司机进行定期维护的设备——例如自动售货机、自动取款机、路灯——都可以以类似的方式来受益于物联网。
  
  而德国物流公司Agheera,为自己打造了一个实时货物跟踪系统,这是物联网可以增强现有产品竞争的典范。除了实时跟踪货物从A点到B点的动态,Agheera还能为托运人提供运输沿途的地理位置、温度、光照、湿度和气压等数据。对这项服务的早期使用者——医疗和航空企业而言,供应链的信息可见性和真实性显得尤为重要。可以预见,Agheera将在珠宝、宝石、黄金等贵重物品和精密科学仪器等物品的运输和冷链产品的配送等领域大有可为。
  
  目前,在线广告是数据流货币化的主要表现形式,但我们有理由相信,在广告之外的数据领域,尚有巨大的蓝海市场等待去发掘。
  
  让我们将视线转向肯尼亚小型农业保险公司Kilimo Salama。通过对种子的价格支付5%的溢价,Kilimo Sala-ma为农民们在一定程度上规避了因作物歉收所带来的种子损失。这看似无足轻重,但对农民而言却非常重要,因为小农户往往是依靠今年的收成来支付下一年的种子费用,一次歉收所带来的损失可能要五到七年的时间才能完全消除。传统意义的农作物保险只对超过200英亩占地面积的农场有意义,因为保险公司必须要派遣一个代理来验证索赔事项。而通过耗费4000美元、基于物联网连接起来的自动化气象检测设备的生产和安装,现在只需要一个理赔电话,Kilimo Salama就能对居住在小型气象站周边15公里范围内的农民的理赔申请进行自动监控及处理。
  
  最后,很多基于信息产品数据流的产品已经为消费者所熟知,如Fitbit、Nike 等产品,它们能够实时监控跟踪佩戴者的运动、锻炼、睡眠和饮食,并为用户的日常生活模式提供可视化的建议。
  
  另一个高度创新的例子是来自SST Shotspotter的枪火传感器,通过安装于社区角落里的音频传感器,SST能够对枪响的位置进行定位,甚至检测汽车的移动方向(如果子弹是从一辆车内射出的话),而这也意味着街头摄像头能够进一步对开枪者进行跟踪。枪火传感器已经在奥克兰和加州的部分城市得以安装,而近期在辛辛那提,归功于SST所提供的证据,已经有一名枪击者被依法逮捕。
  
  物联网已经近在咫尺,物物之间的对话已经开始,更多的信息、更有趣的功能被整合到产品和服务中,随着企业对这种演化趋势认同的深入,这种对话将会越来越多,物联网的商业潜力也将得到进一步激发,而我们所列出的价值创造模型正是迎合这一发展的框架。曾几何时,谁会相信物联网能够帮助法庭对罪犯进行定罪、在风大浪急的海面上跟踪货物、帮助发展中国家的小农户呢?而这,仅仅是物联网威力的冰山一角。
  
  是什么在妨碍物联网潜能的真正激发
  
  那么,物联网的完美状态,应该是怎样的?我们认为,在理想状态下,通过使用任何路径/网络和服务,物联网能够让任意人和任意事物在任意时间、任意地方进行连接。本质上而言,通过新兴技术的运用,我们发现、收集和分析数据与信息,彼此交流对周围世界的新见解与洞察。
  
  虽然物联网意味着一个前途光明的、承载着无数产品与服务的基础体系,但它的未来应该走向何方依旧难以定论。或许,一套全新的、专为物联网而设计的标准或者通用平台,才是释放其真正潜能、刺激其进一步发展的催化剂。
  
  如果我们把物联网和互联网相比较,我们会发现一个最为明显的区别——浏览器,它正是引爆网络生态系统生长的决定因子之一。在浏览器出现之前,晦涩难懂的ftp文件传输和usenet论坛是我们仅有的连接互联网的狭小门户。而在http和HTML的行业规范确定后,基于统一和通用标准来访问互联网信息的浏览器的出现与发展才顺理成章。直到今天,我们几乎都意识不到浏览器的存在:它只是一个通往信息海洋的窗口而已。
  
  然而,物联网的浏览器的解决方案不会那么简单。可预见在不久的将来,越来越多种类繁杂的设备将会连入物联网,想要统一终端交互界面将是可望而不可及的奢求。物联网系统非常复杂,它往往涵盖大量传感器、制动器、通信协议和设备供应流程等等,它的创建或者维护无不是巨大而独特的挑战。而当关联设备的数量极为庞大时,这种复杂性将会成指数型增长——这一趋势在零售、农业、制造业和交通等行业中将显得尤为明显。
  
  尽管障碍重重,但许多企业在物联网和标准上取得的进展正让物联网的应用前景看上去一片光明。通过轻量级数据传输传感器(计算能力相对较低的无声物体)的使用,即使是通过相对不可靠的网络连接,新的通信协议CoAP和MQTTaddress也能架构起迎合独特需求的物联网。诸如Thingworx和Axeda这样的企业正试图建立物联网管理平台,以期能更为快捷地创建和管理物联网系统(类似于Dreamweaver创建和管理网页的方式)。
  
  我们相信,当平台和协议的访问和使用快捷而清晰时,对开发人员而言,创建新的物联网系统,让计算机系统与我们周边的世界更好地互动将不再是复杂的挑战,而这,也正是物联网赋予我们的独特价值。
  
  物联网六要素
  
  对设计师而言,物联网是一把双刃剑,它所关联的事物,可以以任何形态或因素存在,这种多样性既为他们提供了取之不竭的创意源泉,也让他们徒增了许多选择的焦虑:如何才能更准确地选择前行的方向呢?
  
  在这个十字路口前面,与物联网产品相关的多学科小组的合作给我们带来了无尽的热情与启发。在与他们的协作过程中,让产品“物联网”化的六个主要特征逐渐浮出水面,每个特征都涵盖了一系列的功能,并且相互间存在密切的联系——它们,将是你物联网产品设计决策的关键。
  
  智能
  
  软件算法和硬件设备的进化,让曾经只在科幻小说中出现的“人工智能”化为了我们手中产品的实体,它也许是Misfit Shine这样的健身追踪手环——它能够在智能手机和云端之间建立起联系,将任务分工并协作完成;也许是Nest那样的智能恒温器——它自身强大的运算性能让它更为智能。
  
  连接
  
  物联网的连接性不仅仅是简单地给产品添加一个WiFi模块而已,连接性必须以保证网络的可访问性和兼容性为前提。当一个网络的兼容性保证了这个网络具备了大量用户进行消费和生产数据的能力,它才真正地具备了可访问性。是不是很耳熟?是的,这正是那梅特卡夫定律(网络的价值随着用户数量的平方数增加而增加)的物联网版本。
  
  传感
  
  不得不承认的是,在大多数时候,我们会用想当然的方式去感知和理解我们周围的事物和人,但传感技术的发展为我们打开了另外一扇门,让我们有机会体验到对世界和人的更真实的认知。虽然只是来自物理世界的简单模拟输入,但它却可以为我们提供对这个复杂世界的丰富而深刻的理解。
  
  表达
  
  表达是人和物质世界最重要的互动形式。不论是智能家居还是一个配备了智能农业技术的现代化农场,表达为我们提供了使用这些产品来智能化地与现实世界进行交互的途径。这意味着表达并不仅仅是呈现漂亮的用户界面,它还能让我们直接感知现实世界,并与其中的人和环境发生交互。
  
  能源
  
  没有能源,我们的产品都将只是摆设。我们不得不面对的问题是,我们不能让所有的产品都依赖于电池来运作,能量采集、功耗优化和充电基础设施都是我们必须考量及设计的电力智能生态系统。但至少目前,它还并不是大部分产品团队的重点所在。
  
  安全
  
  当我们沉浸在飞升的效率、愉悦的体验等其他从物联网上获得的福利当中时,安全仍然是我们不可忽视的话题。作为物联网的创造者和使用者,我们必须为安全设计,这其中,既包括个人数据的安全,也包含身体健康的安全。这意味着我们必须建立起一个规模化的安全模式,在从节点到过程的全部环节中监控数据等因素的安全。
  
  通过基于这些特征所构建起来的物联网设计框架,我们的多学科团队可以在各自的领域中——如交互设计、软件架构和商业模型——做出权衡、取舍与深化。而功能较为单一的产品或服务则可以依据环境与业务的不同要求,为用户带来更有针对性的、更优质的体验。
  
  物联网最终要“以人为本”
  
  要建立起物联网,最容易的部分是基础设施的连接——传感器和无线技术这些能够加快数据流生成及运转的“物品”在人们心目中,往往意味着新产品、新商机和更多的成本节约,而困难的,则是对人类动机的把握与探索,而这,才是物联网的根基所在。设计师的使命,则是通过改进提升连接性影响个体生活方式与社区模式的方式,让这个世界变得更为美好。
  
  我们生活在网络时代,所有的事物都已经连接在一起。但至少目前,物联网在大多数情况下还是基于我们能够看见并感知到的实际物体而存在:消费者通过手机或手镯的近场通信功能进行消费支付;在机场办公室内的分析师对天空中的飞机的发动机进行实时数据分析;一个电动牙刷是由智能手机所驱动的。物联网在使用者以及物理或者数据之间架起了一条沟通交互的管道。而在更深的层面上,基于这些血管般密布的管道,物联网生态系统将拥有强大的“心脏”来为我们的预测、分析和推断提供情报支持,甚至在一定程度上改变我们的行为,影响我们的决策。
  
  以美国高速公路系统所采用的e-zpass系统(类似于中国高速公路收费站的ETC系统,司机预存通行费,过收费站时系统自动扫描扣费,无需停车)为例,它的表层价值是增加了交通的通畅性,而它的深层价值则是通过积累数据,以提高交通监控的准确性,而它潜在的价值则无法估量:据Janet Currie和W. Reed Walker一项针对新泽西和宾夕法尼亚州的研究显示,生活地靠近收费站的女性怀孕分娩时生下早产儿和低体重婴儿的概率已降低了10%。
  
  在将一切物体连接起来的趋势下,设计师是否能够从人类的视角赋予数据更好的理解与定位显得尤为重要。纯粹的更广泛的连接、更多的数据采集只会产生更多的数据,而不是更大的价值。只有当预见尚未挖掘的机会的洞察出现,或者是改善了最终用户的生活质量,数据才拥有价值。
  
  我们的人类视角会关注于物联网及相关产业网络,聚焦于工业资产和基础设施的连接中。针对一个发电行业配套领域的大型工业客户,我们为工程师们设计了停电和配电管理软件,以帮助他们获取来自大规模电网的实时信息,通过它,数据工程师能够直观地感知到那些物理基础设施的状态,帮助他们在突发事态发生时能做出正确的决策。通过浸入式的观察和参与设计,我们确保一线使用者的意见不但在设计过程中被倾听,更出现在最终的产品中——客户能够更快更好地获得电能,而一线工作者们则拥有了更完善的安全保障。
  
  展望物联网的未来,有一些基本规则我们应该考量:首先,并不是所有的物体都应该连接起来。传感器和连接并不总是意味着更好的体验,更多的销量,或是更有用的信息生成。其次,我们需要更清晰地思考,如何让数据更加“以人为本”,挖掘出现有框架下的潜在价值。同样重要的是,我们不要害怕新事物,因为现有物体的连接并不一定意味着更好的结果。有些事物需要连接,有些不需要,有些,则需要我们从头开始。
  
  越来越多的物体与嵌入式传感器的连接仅仅是这段旅程的开始。在路上,我们必须对人类价值观保有深刻的认知,以确保我们的物联网始终拥有一颗人类的心。
  
  (本文由来自青蛙公司的Tim Morey、Theo Forbath、Annie Hsu、Carlos Elena-Lenz、Michael De lGaudio联合创作)
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