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“新视野”号冥王星探测飞行器从沉睡中被唤醒

行业聚焦点中国仪表网2014年12月09日 10:27人气:5108

  【中国仪表网 行业聚焦点】日前,美国“新视野”号冥王星探测飞行器从沉睡中被唤醒,飞行器携带了七个设备,包括红外线和紫外线光谱仪,多色照相机、高分辨率望远镜相机、高能粒子分光仪和尘埃计数器等。科学家说,所有设备由放射性同位素热电式发电机供电,它提供的电力仅能供一对100瓦灯泡使用,却需要支撑近6个月的探测任务。

  
   12月7日,美国“新视野”号冥王星探测飞行器从沉睡中被唤醒,将第一次近距离观察冥王星这颗遥远的星球,此时距离飞行器发射已经有九年之久了。
  
  探测器从遥远的46.6亿公里的深空给地球传来了信号。据报道,约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的飞行器操控主管爱丽丝·鲍曼证实:“‘新视野’号很健康,安静地在深空中漫游,此时它的旅程已接近尾声。”
  
  “新视野”号于2006年1月被发射升空,蛰伏1873天最大程度降低操控消耗,节省电能。在长时间的旅行中,NASA的工程师们会每过几个月唤醒一下飞行器,看它的各个系统是否还在运行。飞行器的计算机每周会将信息传给地球,据介绍,一次信号传递需要花费4个多小时。
  
  据NASA网站报道,“新视野”号探测器将于明年1月从距离冥王星2.6亿公里的上空,探测这颗冰冷的天体。它将沿着椭圆形轨道航行,并在明年7月临近研究任务结束时到达冥王星轨道近地点。
  
  在此次任务中,“新视野”将搜集冥王星的地形及其最大的“冥卫一”卡隆卫星的数据,为天文学家提供一个近距离观察的视角,要知道在地面上观察到的冥王星表面非常模糊和昏暗。
  
  飞行器携带了七个设备,包括红外线和紫外线光谱仪,多色照相机、高分辨率望远镜相机、高能粒子分光仪和尘埃计数器等。科学家说,所有设备由放射性同位素热电式发电机供电,它提供的电力仅能供一对100瓦灯泡使用,却需要支撑近6个月的探测任务。
  
  任务结束后,“新视野”将越过柯伊伯带(位于太阳系边缘,可能是短周期彗星的来源地)中其他天体。科学家确认了飞行器有可能考察的三个天体,它们距离冥王星大约1.5万公里。
  
  另据新华社报道,来自美国西南研究所的该探测器项目首席科学家阿兰·斯特恩在一份声明中说:“这是一次分水岭事件,标志着‘新视野’号穿过了一片广阔的宇宙空间,也标志着此行的主要目的——2015年探索冥王星及其许多卫星的活动开始了。”
  
  冥王星直径大约2300公里,体积比地球的月亮还小,大约是地球的五百分之一。冥王星和它的五个卫星每绕太阳一周需要247.7年。2006年,国际天文学联合会因为其体积太小,从太阳系“九大行星”中撤销了冥王星的“行星”名分,将其归类为“矮行星”,目前太阳系只有八大行星。
(本文来源:科技日报转载请注明出处
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