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西门子:以“互联网思维”开启转型之路

企业风向标中国仪表网2015年02月27日 14:40人气:5761

  【中国仪表网 企业风向标】在互联网盛行的当下,市场需求变化快速,唯有“抢先一步”才有机会赢得市场。2014年,传统制造业技术集大成者西门子宣布退出家电业务,专注于电气化、自动化和数字化战略。在发展壮大数字化工厂的同时,西门子正在以“互联网思维”开启一场制造业转型的序幕。
  


西门子股份公司数字化工厂集团首席执行官 胡桉桐
  
  2014年10月,是西门子2015财年的开始。西门子也对外宣布正式完成公司内部组织架构的调整,取消原来的“业务领域”层级,将原有的16个业务集团合并为9个,新组织架构将更加扁平。在西门子新的组织架构下,原有整合在一起的工业自动化及驱动技术业务重新分为数字化工厂集团与过程工业与驱动集团两大业务,西门子股份公司数字化工厂集团首席执行官胡桉桐(AntonHuber)者说:“每一次重组,都有重组的目标。没有人能保证每次组织架构的调整都能面面俱到,十全十美,关键的是,我们要采取我们认为能够服务于我们目标,创造出我们预期价值的最好方式去实践它,这就是当今组织架构调整的意义。”
  
  在西门子最新的战略中,“电气化、自动化、数字化”是其三大业务核心。电气化更多涉及到其新架构中电力能源有关的业务,而毋庸置疑,西门子对于其核心的自动化业务是极其看重的。在新的组织架构中,西门子打破了原来的自动化业务架构,将面向离散制造业和过程工业的业务相对独立出来,形成了数字化工厂集团,过程工业与驱动集团两大业务集团。这迎合了离散制造业与过程工业对于自动化方案在需求上的明显差异。而数字化工厂集团这个名字也让人意识到,西门子已经旗帜鲜明地将其在离散制造业的自动化业务目标——“数字化工厂”——做为集团名称而贯彻执行了。
  
  数字化
  
  为什么是数字化?这正是西门子突出强调的“三化”概念中,逻辑上最上层的“一化”,也正是西门子要在自己具有明显市场优势、产品优势、解决方案优势的离散制造业积极推进的下一个阶段性的战略目标。
  
  胡桉桐表示,西门子在积极实践德国国家战略工业4.0的远期目标的路线上,首先要做到的就是推进数字化工厂业务。数字化工厂是将产品从研发设计,到测试验证,到生产制造,通过数字化工具将数据链,信息链串联一起,形成一个有机的整体。这样做就是在构建信息物理融合系统(CyberphysicalSystem)。更多的生产相关的数据都会从设计前端直接传递过来,而这种虚拟的数据可以做到易传递、易保存、易修改、易重用。所有制造端需要的制造信息都已经在数字化的虚拟空间中存在了;对于现实的物理空间中,工厂今天要生产什么,明天又要生产什么,生产工艺如何改变,产品质量如何得到有效保证,这都可以直接从虚拟空间中调用,直接准确高效地用于生产。
  
  那对于中国的离散制造业企业,这种数字化工厂的愿景目标能否实现呢?如何能够较快地实现呢?胡桉桐解释说:“离散制造业企业,尤其是在市场中活跃的,如中国的离散制造业企业,需要数字化工厂技术。这一点我们非常清楚。这也是我们为什么如此明确的将集团的名称都直接使用数字化工厂这一概念的原因。西门子提供360度全系列的数字化工厂解决方案,并基于当前市场发展状态提出数字化工厂的清晰愿景,数字化工厂就是工厂的未来。”
  
  “正如机器取代人力、牲畜主导生产过程,机械化、电气化、自动化的发展经历了长期的过程,同样,数字化也需要个发展过程。中国的制造业企业根据自身发展需求,会选择不尽相同的道路实现数字化工厂愿景,我们完全可以为此提供个性化的解决方案。至于企业如何为实践数字化工厂愿景做工作,”胡桉桐先生继续说道,“我个人认为,要抓住‘模拟’(Simulation)概念这个核心,这是数字化工厂的精髓所在。制造环节本身,是一个非常重要而且复杂的环节,涉及的工艺、工具繁多。我们建立相关的虚拟化模型,并随时可以改进,调整它;我们利用计算机虚拟化的计算能力、云技术,构建一个制造导向的数字化世界。剩下的,我们只需决定在真实的物理世界中,选择哪一种产品,去完成相关的自动化制造流程而已。”
  
  在胡桉桐先生眼中,数字化工厂给工程师提供了一种可能,一种将产品研发与制造执行一体化的可能。这将改变原来很多传统的制造程式,节约大量的时间。
  
  互联网经济
  
  当今商业市场中,需求变化快速。如果谁能抢先一步,谁就能赢得市场。反之,对市场的反应慢就意味着被淘汰。在手机领域,巨擘诺基亚迅速滑落直至轰然倒下就是例证,速度之快不禁让世人唏嘘。胡桉桐介绍:每年圣诞节期间,都是手机的销售旺季,手机厂商都计划选取此时推出自己最新款的智能手机产品去赢得用户。然而,如果因为在制造环节中一个工艺环节出了问题,比如某个制造工具问题,或者是在CNC控制上出现了程序设计问题,造成产品不能如期上市,那任何决议就将不止是一个如果去解决生产工艺细节问题的决议了,而是一个关乎赢得市场或退出市场的决议。这就是互联网经济的残酷,这也就是当前市场发展走向的现实。最终用户花钱买的不仅仅是一个产品,更是一种体验,一种满意度。如果某家制造商能最快速地提供有质量的产品,那它就赢得了市场。
  
  天下武功,唯快不破,胡桉桐断定:以汽车、消费类电子、快消产品为典型代表的离散制造业的下一个目标就是快,比谁能制造的更快,供货周期更短。当前市场上,30%的汽车消费者已经在消费前选定了自己心仪的颜色,内饰、座椅等个性化细节,然后翘首企盼自己心仪的汽车尽快交付,尽快体验。而这一特点正在更大范围、更多领域中蔓延。这就是谁也躲不过的互联网经济特质。
  
  中国机遇
  
  很多中国制造业企业常常陷于压缩生产成本的恶性循环而难以自拔,因为他们认为,如果要改造工艺,实现更为先进的自动化,达到国际化高标准的质量管理控制水平,这些都意味着额外的成本开支。但他们并没有想清楚的是,如果没有这些基础,就做不到与互联网经济大势向匹配的,在制造端足够的快速反应能力。那随着市场需求变化的加剧,靠一味地低成本制造,路只能越走越窄。如果在市场上拿不到利润,就没办法再进行投资。一旦产品不再符合市场需求,退出是必然的选择,企业主失去的不只是钱,而是整个业务。值得庆幸的是,互联网经济的发展推动制造业转型需要一个过程,而在这个过程中顺应发展的企业必将取得竞争上的优势,反之,反应迟缓的企业自然逐渐掉队,直至退出竞争。
  
  数字化工厂对于西门子而言,同样将是一个需要发展过程的大事业,这个周期也许是20年。在这样的事业中,胡桉桐先生尤其对软件发展的贡献力最为看好。他说:“软件能给工业带来的改变着实令人印象深刻,叹为观止。比如工程师拿着iPad在工厂中巡视,iPad中显示的数字化世界能对他的各项工作提供报告和指引,那是一种多么酷的体验呀!”数字化工厂,就是西门子这一工业巨人用互联网思维考虑未来工厂发展方向的核心方案,它体现出了制造的演进服务于市场需求变迁的哲学思想,也开启了有效支撑互联网经济发展大势深度实践的序幕。生产制造这个环节是否会在未来某一时刻,成为制造业企业自身在互联网经济语境下竞争的发展瓶颈,也直接勾勒了谁将在未来竞争中最终胜出或出局的基本态势。
  
  另外,胡桉桐也再次强调,“中国制造业市场对于实践数字化工厂愿景目标的意义重大,这里是世界工厂,西门子已经把中国市场单独作为一个业务区域进行管理,这里的发展与成功对于西门子而言,意义重大。”我们可以这样理解胡桉桐的话:西门子中国版的数字化工厂的实践成功与否,将是西门子推进其互联网经济下,数字化工厂的价值论断的最大机遇与考验。
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