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初创公司分析仪器将颠覆传统仪器市场

行业聚焦点中国仪表网2015年09月30日 17:27人气:36815

  【中国仪表网 行业聚焦点】现在环境的污染越来越严重,也就引起了政府部门对水质质量的关注,而现在也有很多产品出来帮助水质的监管。最近,LuxResearch发布一款新的水质分析仪,该产品将颠覆传统的分析仪器。
  
  众所周知,水行业充斥着科技公司竞争以维持苟延残喘的情况。LuxResearch每年都会采访120余家水行业初创公司的高管。根据Lux的分析(图1),专注于分析技术的初创公司惊人的集中,这些公司中有许多使用先进的传感器来测量水质。这些公司在这个行业中代表一个完整的创业活动。如此大量的分析公司的出现表明早就应该改变过程控制。
  
  水行业过程控制落后与其他行业相比,水行业在过程控制方面要落后几十年。例如,虽然工厂生产中会一直严密监控并由电脑自动化控制,但是不能说对于大多数水系统都是这样的。这些系统的化学复杂性以及在所在城市的地理位置被证明是过程控制的重要障碍。传统的实验室测试及现场采样会继续延误运营商检测关键过程和水质项目的能力。
  
  图1:水工业的创业活动
  
  目前,水分析市值20亿美元,并且每年增长百分之五。已经成立的公司如哈希、梅特勒-托利多、安捷伦和威立雅主导着这个市场,并提供了强大的技术来测量一系列传统参数。然而,新的和创新的初创公司正在挑战现状、创造能提供更好的实时数据采集、特定物质分析以及灵敏分析的技术。
  
  Lux创新网格图为了对新兴的初创公司进行对比,Lux创新网格(图2)图在一个特定的细分市场或技术领域绘制了创新地图,对公司的一般业务执行和技术价值进行了排名。
  
  图2:水质分析公司的力士创新网格图
  
  在力士创新网格右上角的公司,即所谓的“主导”初创公司,有较强的业务执行能力和技术价值,能成为大的合作伙伴或投资目标。这些公司往往第一次就以革命性的或颠覆性的技术来面向市场,他们所面临的竞争也比较小。
  
  SenSevere推出了实时溴化氢传感器,这种传感器在高腐蚀性和挑战性的环境中可以起作用。溴在水处理和分配系统中在常规的氯消毒过程中会与有机物相互作用,形成三卤甲烷(THMs),这种在人体中会致癌。目前,水处理厂很少将水样送到实验室来测试溴的水平。SenSevere的化学传感器检测溴的检测限低至10ppb,这使得运营商可以立刻在他们的系统中标示污染位置。
  
  意大利初创公司Alvim提供可直接监测生物污染的传感器。相比于传统的测量杀菌剂损耗和一般污染的方法,Alvim的传感器为冷却水系统中的应用程序、工业水处理、海水淡化、食品加工和造纸厂提供了有价值的过程控制。例如,Alvim在纸浆和造纸生产线部署了五个传感器单元来监控生物膜的形成,这样运营商可以调整自己的流程,使用较少的化学物质或改变化学用途来解决关键问题。该公司目前正在开发一个应用于石油和天然气的防爆版传感器。Alvim已经有几个建立联系的客户包括GDFSuez(现在称为ENGIE)以及Danone。
  
  总部位于伊利诺伊州的ANDalyze,目前正在寻找买家,他们为游离金属提供了一个敏感的基于DNA的荧光测试方法,这种方法可以扩展到探测痕量水平的有机物和细菌。它的手持设备目前可以在低ppb范围检测微量金属而且可以在30秒内显示结果。该手持设备测试功能强大,易于使用,且灵敏度超过其他手持设备。该公司在世界范围内已有超过20个分销商,包括分析巨头Hach。ANDalyze目前正在与美国陆军工程研究实验室合作开发一个在线仪器来监测连续过程中金属和其他可能的化合物。
  
  即将发生的出现在网格左上角的“高潜力”公司代表那些拥有有吸引力的技术,而且努力争取市场份额的公司。然而,这些公司对那些能承受更高风险的人做出良好的授权指标或投资目标。曾出现在高潜力象限的水分析公司包括Neosens和Capilix,都分别被Aqualabo集团和Metrohm公司迅速收购。
  
  在目前的高潜力的公司中,由于先前被Lux公司采访过,Zaps科技公司的地位已经得到提高。该公司的实时监测系统同时使用了三种光学技术——消光、反射和荧光。这使得它能够快速检测到100多个水质参数,从简单的化学品,如氯和氨,到复杂的分析物,如有机化合物、大肠杆菌、叶绿素和藻类,都具有高度的灵敏度。Zaps试图用他的生化需氧量(BOD)代替测量方法去直接对抗传统的BOD测试,该方法可以在几秒内提供测试结果,而标准方法则需要五天的测试。该公司目前正在等待美国环境保护局(EPA)的批准,如果通过批准,该公司的技术可以允许工厂的经营者实时阻止被污染的水表面放电,而可能彻底改变废水监测行业。
  
  Lux最近与OptiEnz传感器进行了交谈,该公司正在用新的水中有机物实时连续监测传感器探头现场试验其荧光技术。除了苯、甲苯、乙基苯和二甲苯(BTEX)传感器,OptiEnz已经为食品和乳品工业研发了碳水化合物传感器。在一种适用于工业设施附近地下水监测的应用中,它的三氯乙烯(TCE)传感器能够立刻检测到个位数ppb范围内的TCE。OptiEnz的价值主张在于提供强大的传感器探头来与繁琐的实验室测试程序竞争。OptiEnz已经开始通过与世界100强企业在食品、饮料、制药、生物燃料以及水处理行业的测试合作来产生收益。
  
  在全球范围内收紧排放限制增加了密切监测废水流的需求,这使得下一代的传感器技术能够打破实验室限制。水质分析已经远离耗时的实验室测试转向连续实时监测和快速分析技术,例如微流控分析技术,操作者只需要很少的专业知识。水工业早就该实现过程控制的自动化,新技术最终实现了这一目标。正在寻找创新技术,以改善他们过程的行业领导者应该与初创的领先公司建立密切关系。
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