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掘金医疗半导体市场 厂商如何应对?

企业风向标中国仪表网2008年01月16日 08:54人气:517

  据市场调研机构Espicom预计,2010年全球医疗器材市场将突破2000亿美元,其中,医疗电子将占45%,达到900亿美元。巨大的市场前景和稳定的回报吸引了众多厂商的投入,从半导体厂商到EMS、OEM公司,都在期待能从医疗电子市场中挖掘出金矿。那么,是什么原因促使医疗电子市场快速发展?又是什么原因使便携式医疗电子设备成为医疗半导体最大的应用市场?面对医疗电子市场小批量、高品质的供货要求,全球领先的半导体厂商如何应对?

    多重因素助推医疗电子

    对于医疗电子市场来说,技术进步、健康需求、价格下降和回报稳定等多重因素促使该市场不断向前发展,随着越来越多的半导体厂商投身其中,医疗半导体市场也呈现出高于全球半导体市场平均增速的发展态势。

    健康需求的增长和技术的发展呈现相辅相成的关系。正如美国微芯科技公司(Microchip)医疗产品事业部高级战略和产品市场经理SteveKennelly在接受记者采访时所言:“现在,医疗电子设备市场正经历着前所未有的飞速发展。这其中,两方面的技术创新成为不可忽视的推动力量。一方面,生物医学研究在人类生理学解密方面取得了巨大的进展,并确认了潜在的新型治疗诊断仪器;另一方面,电子技术的发展帮助人们成功制造出这些新型设备。因此,医疗应用得以成为目前半导体市场增长最快速的领域之一。”

    半导体产业的技术进步成为推动医疗电子产业迅速发展的重要因素。市场研究公司Gartner亚太区半导体研究组首席分析师徐永对记者表示,10年来,半导体技术出现迅速发展。标准集成电路、可编程逻辑器件等多样化产品的发展和在医疗电子领域的应用促使医疗电子产业处于半成熟的阶段。该阶段的到来出现了两个趋势,一是医疗电子产品价格的下降,使得老百姓用得起;二是发展中国家掌握了医疗电子产品的制造技术又进一步促使医疗电子产品价格的下降。

    同时,医疗电子市场对安全性的要求很高。徐永表示,从产品研发到认证的周期很长,不像玩具、消费电子等产品,一旦出现问题,将需要承担很大的责任。因此,医疗电子市场是一个稳定的市场,它不像消费类电子产品那样容易形成泡沫并快速破灭,虽然该产业的投资回报期较长,但它可能为参与者提供比其他商业领域更稳定和更持久的回报。飞利浦集团总裁兼首席执行官柯慈雷在完成对半导体业务的出售之后曾说:“随着此次交易的完成,我们事实上已经完成了向更稳健、更能产生经济效益的业务的转变,远离了元器件和半导体这样的周期性行业所产生的收入波动,从而完成了我们从2002年开始的这一历程。公司将专注发展成为以医疗保健和时尚生活为核心的公司。”

    便携式医疗产品成热门

    Databeans公司表示,全球人口老龄化、人们生活水平提高和偏远地区对医疗服务需求增加等因素正促使传统医疗方式的变革,移动性和便携性逐步成为影响医疗电子产业的关键。另一方面,半导体技术的发展推动医疗创新的步伐以前所未有的速度向前迈进,在快速处理计算、高精度模数转换和无线网络技术进步的带动下,医疗电子产品走向便携式和小型化成为现实。

    目前,便携医疗电子设备市场目前已经在以两位数的速度增长,这一趋势今后还将继续。便携式医疗电子设备主要分为诊断设备、给药设备、个人护理产品和影像系统这四大应用部分,包括胆固醇、血液情况、血压检测、葡萄糖计、脉冲血氧量仪、AED、胰岛素注射笔、数字助听器、CT扫描仪以及X射线探测仪等产品。其中,预计家庭诊断市场将占50%左右,在剩下的50%中,影像产品占25%,其他诊断或治疗电子产品占25%。

   稳定性、精度高、抗干扰能力强是便携式医疗电子对半导体器件的主要要求。Maxim公司营销策略主管JohnDiCristina在接受记者采访时表示,便携式医疗电子设备要求半导体解决方案具备以下部分或者全部特性:低工作电压、低功耗、小型化封装、高集成度、高精度和一致性。他解释到,如果医疗电子产品是由电池供电的,那么低工作电压和低功耗非常关键;如果医疗电子产品是手持式或者便携式的,那么小型化封装对于为使用者提供适当的产品尺寸是必要的。对于一些大批量应用来说,为了获得低成本和高可靠性,高集成度是必须的。为了保证很多医疗产品对病人的安全和健康状况进行更好地控制,高精度和产品一致性非常重要。

    徐永则特别强调了高精度的重要性。因为医疗电子产品接收的人体信号非常微弱,需要高精度产品进行信号的放大和处理。从这个角度来讲,无线技术在医疗电子设备中的应用并非没有限制。低功率、低速率和窄带无线技术的应用可能没有问题,但是为了避免干扰,宽带无线技术的应用需要慎重。

    慎对高品质供货要求

    由于医疗电子设备的高精度要求和研发周期长的特点,导致其对半导体供应商的本质要求很高。同时,由于需求量较消费电子和通信类产品更小,因此,半导体供应商如何应对小批量供货要求也非常重要。厂商在元器件选择时会依据两个原则:一是市场的主流方案;二是容易替换。主流的方案和供应商在持续供应上比较有保障,同时尽可能在设计中采用标准器件,这为日后遇到停产等供应问题时能快速找到替代方案提供保证。对于上述要求,半导体厂商各有应对之法。

    Xilinx(赛灵思)公司亚太区Virtex市场高级经理邹志雄对记者表示,作为可编程逻辑领域的领导厂商,赛灵思的产品特别注重可靠性、低功耗及高性能,这与医疗电子的需求不谋而合。同时,赛灵思的优势也在于为小批量及中等规模医疗设备提供成本优化的FPGA作为高性能、现成的可重置DSP。

    TI公司半导体事业部MSP430市场拓展专员鲍震向记者透露,公司通过与著名分销商世平集团合作,利用其小企业网上订货系统应对客户对小批量产品的需求。AMS(奥地利微电子)公司中国区总经理徐凤林则对记者说:“我们跟踪每一个潜在的客户项目,并且在前期都会准备一定数量的库存以满足客户的需求。”

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