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GE致力挖掘3D打印技术 认定市场潜力将达750亿美元

仪表企业中国仪表网2017年03月07日 13:12:13人气:16593

  【中国仪表网 仪表企业】近日,在GE 2016年报上,GE全球董事长杰夫·伊梅尔特将数字工业和增材制造(3D打印)称之为GE连接未来最重要的“赌注”。


  上世纪90年代前期,全球仅有极少的实验室掌握3D打印原型。时至今日,3D打印已成为全球发展最为迅猛、同时又拥有广阔前景的少数技术之一。
  
  正如互联网改变了信息传播与购物方式,3D打印技术正在给制造业带来革命性的变化。与传统设备通过切割等方式制造物品不同,3D打印通过工程师先在电脑上进行设计,制作出设计文件,进而通过电脑控制3D打印机把“打印材料”一层层叠加起来,最终制出成品,因此也被称为“增材制造”。3D打印技术赋予了设计师终极的自由,他们可以设计制造出各种形状的产品,而这在以前是很难实现的。
  
  3D打印产品正在越来越广泛地被应用到各个领域。GE就采用3D打印技术生产燃料喷嘴,并装配到航空发动机上,而使用这些发动机的民航客机正搭载着旅客翱翔于蓝天。除此之外,GE发电、油气和医疗等集团都在致力于3D打印技术在各自领域的应用。
  
  瞄准未来,GE发力3D打印
  
  2016年,GE在3D打印领域不断推出重大战略举措,在自身实力迅速增强的同时也在深刻地影响着整个行业。
  
  4月,GE在美国匹兹堡新设立了一座增材技术发展中心(CATA),成为整个公司3D打印技术的创新中心。CATA拥有一座“工业化实验室”,GE各业务集团均可将他们各自的3D设计带到这里,研究如何加速从实验室到批量生产的全流程。实验室团队会协助他们优化设计,并对实际生产进行模拟。
  
  2016年下半年,GE又收购了两家业内一流的3D打印公司Arcam 和Concept Laser。这一举措赋予了GE 3D打印设备市场高达20%的市场份额。此外GE每年投资5亿美元在其全球研发中心(GRC)专门用于3D打印和材料科学有关的研究。在金属部件3D打印方面,GE拥有最一流的设计实力,同时也是该领域新材料的领军者、重要的使用者以及最大的供应商。
  
  在2016年报中,伊梅尔特董事长表示,GE相信3D打印领域长期的市场潜力高达750亿美元。我们计划在2020年时使3D打印业务的营业收入从目前的3亿美元增加到10亿美元。同工业互联网一样,GE将提供一条完整的产品线,参与材料提供、设计和部件制造。GE计划在未来10年售出10,000台3D打印设备,其中10%将由GE自己使用。
  
  3D打印航空发动机?这不是梦!
  
  在3D打印技术的诸多广泛应用中,航空领域的应用已经日趋成熟,也取得了显着效益。高度重视3D打印技术的GE航空也将这一新兴技术应用到了航空发动机部件的生产中。
  
  3年前,Avio Aero公司(这家公司于2013年被GE航空集团收购)在意大利小镇卡梅里建起了一座3D打印工厂,它已成为欧洲同类工厂中最先进的一座。用GE航空集团总裁兼首席执行官大卫·乔伊斯的话来说,Avio Aero将成为GE航空3D打印生态系统中的增长中心。
  
  能获得如此地位,卡梅里工厂自然有其不同凡响之处。 这家工厂拥有20台由Arcam开发的3D打印机。这些设备正在被用于“打印”GE9X航空发动机的低压涡轮叶片。GE9X可是有史以来最大的商用航空发动机!
  
  Arcam的设备采用电子枪加速电子束,它的能量比目前打印金属零件用的激光束能量高数倍。而且这种新型“打印”方法速度很快,与现有的铸造方法比,非常有竞争力。
  
  此外,工程师也可以改变叶片的形状,在同一台打印机上快速连续地打印不同的叶片,拥有近乎无限的自由。
  
  当然,打印出叶片只是第一步。叶片在卡梅里制作出来后会被运到意大利南部那不勒斯附近的Pomigliano d’Arco。这里拥有一座GE航空集团的“卓越中心”。在这里工程师们对3D打印出来的部件进行各种测试,以期寻找出最好和最快速的生产方法。在这里进行测试的部件除了卡梅里工厂生产的叶片外,还有先进涡桨发动机(ATP)上使用的部件。
  
  ATP是GE目前还在研发中的最新式的涡桨发动机,主要瞄准公务及通用航空领域动力市场。ATP也将是GE航空历史上使用3D打印部件最多的一款航空发动机。3D打印技术助力设计师将ATP的800多种部件合并为仅仅几十种。这种发动机多达35%的部分是“打印”出来的。
  
  部件数量减少使得这款发动机的燃料消耗减少20%,重量减轻,增加了10%的功率并且加快了生产速度。GE团队目前正在设计最佳方案以期利用3D打印技术生产更大、更复杂的部件,比如燃烧室部件等等。
  
  (原标题:GE大手笔押宝3D打印,称其为连接未来最重要的“赌注”!)
(本文来源:GE中国转载请注明出处
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