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23岁美国生意小子的传奇创业故事

专题报道中国仪表网2008年03月19日 10:56人气:590

   美国地产大亨唐纳·川普“接班人”的睿智故事 
    把专业业务外包,寻找大公司不能顾及的缝隙市场,小小创业家23岁白手赚进千万人民币资产。 
    You are fired!(你被开除了!)”这是一句美国电视观众再熟悉不过的话,美国地产大亨、拥有500亿美元财富的富豪唐纳·川普(DonaldJ.Trump)创办了美国知名竞赛节目《学徒》(The Apprentice,也有翻译成《飞黄腾达》),这是他经常在电视屏幕上做出的无情判决。 
    《学徒》是川普出钱创办的一个大型商业选秀节目,通过电视节目,这个地产大亨海选出候选人,在自己公司里当总裁,之后,他常常冷冰冰将参赛人淘汰出局。然而真实世界里,他却不会对一个23岁年轻人如此傲慢。早在8岁时,这个年轻人就敢大声对川普说:“我会是你的接班人!”他的名字叫做“卡麦隆”,如今只有23岁的他,居然10年内创立了12家公司,累积了近1000万元人民币的财富,就连《时代》(Times)杂志、《新闻周刊》等国际媒体都曾报道他年轻创业的成功故事。他是美国名副其实的“生意小子”。 
    6岁就开始做销售员 
    卡麦隆出生美国维吉尼亚州的一个只有30万人口的乡下小城,他的父亲也不是什么大企业家。从6岁开始,他就曾经挨家挨户推销自家农场种的西红柿,“我更喜欢人们说,我不买!”卡麦隆说,他从小看着父亲销售汽车长大,很早就知道第一次拒绝才是销售的开始,“当客户拒绝,你再一直追问下去,才会知道他们真正要什么,过程就像解谜一样。”卡麦隆说。而他最大的能耐,就是在这解谜过程中,用创意找到商机。 
    8岁那年,他替自己争取到被川普注意的机会。1992年年底,卡麦隆迷上电影“小鬼当家二”的场景,想亲眼看看电影中的关键场景广场饭店(PlazaHotel)里用来拍摄影片的套房,在那之前,这个男孩从没到过曼哈顿,他爸爸开出交换条件:“只要你这学期每一科都拿A,我就带你去纽约。”卡麦隆做到了。 
    同时,他还做了另一件事——写信给饭店主人川普,他在信中告诉川普,他跟家人将在下个月到纽约一游,“我非常非常想看到拍摄电影用的那间套房。”当他们真正抵达饭店后,饭店的柜台人员绕过他的父母,蹲下来对他说,“川普先生为你准备了几样礼物世界创业实验室(elab.icxo.com)  。”她拿出电影主角用的同型录音机等礼物送给卡麦隆,还告诉他,川普先生已经帮他安排了一位采购专员,在明天早上FAOSchwarz玩具专卖店开门营业之前,带他进行一趟私人采购之旅,之后,主动帮他的房间升等级,安排他住进电影中被当成场景的那间套房。 
    一走进房间,卡麦隆马上拿着从玩具店带回来的便条纸写信给川普:“谢谢你的礼物,请拭目以待,因为我打算成为第二个川普!” 
    12岁赚进第一个50万美元 
    纽约的经验,给了卡麦隆更大的梦想,第二年,卡麦隆的父母买了一台计算机和打印机给他,拿到计算机的第一个晚上,他用计算机印出各式各样的贺卡,很快的,他在自己房间成立了一家公司,取了一个非常好记的名字:“Cheersand Tears Printing Company(欢笑和泪水印刷公司)”。
    靠着母亲给他的50美元现金和计算机、打印机,他开始踏上创业之路,从街坊邻居的生意开始做起。这一年,他9岁。贺卡生意让他赚了不到600美元。但接下来的第三年,他却在一年内赚进人生的第一个50万美元。 
    当时豆豆布偶(Beanie Baby)在学校里非常热门,这种玩偶用塑料颗粒取代泡绵而大红,他用贺卡生意赚来的100美元买下妹妹手中的一批豆豆布偶试试市场反应,最后竟通过eBay网站,卖出1000美元的高价。 
    卡麦隆的算盘打得很精,豆豆布偶在市场上的卖价是每个5美元~20美元,较稀有的豆豆布偶甚至要50美元,可是经销商拿到的价格却是每个2.5美元,换句话说,即使是最差状况,他都还有一倍的价差可赚。他开始动脑筋想成为豆豆布偶的经销商。如果对方发现他是小学生,恐怕不会出货给他,但他搜集资料之后发现,只要有信用卡就能成为经销商,他被好几家银行拒绝后,终于拿到自己的信用卡,卡车运来他订购的2000个豆豆布偶。 
    同时,卡麦隆通过自己的印刷公司网站发掘潜在客户,加上在eBay网站上大力宣传自己的豆豆布偶生意,才一个月,他就已经卖掉了2000个豆豆布偶。为了行销,他还买下豆豆布偶量贩网的网址让别人更容易搜寻到他的网站,一年多时间,在他上七年级之前,已经赚进了5万美元的利润。这段时间也让卡麦隆学到创业的第一个概念:“从你了解的市场和产品开始做起。”卡麦隆说。 
    但这个时候,他仍在学校上课,用什么时间跑生意、处理公司业务?他对本刊记者解释,白天他跟一般的学生作息一样,早上8点上课,下午3点半下课,4点半到5点半到球场踢一个小时的足球,吃完晚餐后,从晚上9点到午夜的时间,就是他经营公司的时间,“我都是通过电子邮件和网络做生意。”
 中学后从小买卖过渡到大生意 
    靠着网络,升上中学之后,他开始做更复杂的生意。这时候,他开始学习创业的第二堂课,“小规模经营,谨慎控制开支。”1998年时,他成功开设一家提供过滤垃圾邮件服务的网站。 
    “我的公司通常是一人公司。”他解释,他的方法就是把业务外包给其他专业人员。当时他只是个中学生,在网络上找到值得信任的程序设计师也不是件容易事,但是卡麦隆从上网寻找开始,先从做过他要的程序项目设计师下手,他找到一位住在佛罗里达的程序设计师,向对方解释他要的功能后,对方报价,结果卡麦隆总共花了4500美元建起整个网站。 
    网站上线后,因为是免费服务,推出一年后就累积了1万名用户,握有用户之后,他聘请一家网络广告公司做代理商,当广告公司卖出广告之后,他才付出35%的营收做佣金。“我没有把资源用来盲目地扩张。”他没有再花钱扩大市占率,而是想办法从这1万名用户身上挖出更多价值,他引进购物网站亚马逊的广告,结果到1999年时,只要一年付180美元频宽费用,这个自动运转的网站,一年就为他赚进1.5万美元。 
    随着网络产业发展,卡麦隆创立的公司规模越来越大,越来越复杂。“你怎么学会会计、法律和网络技术?”他回答:“我直接聘请律师和工程师,直接跟他们学习。”聘雇这些人在他的新生意里,占去了大部分的成本。
    “学会问问题,非常重要。”他分析自己的用人经验,每次要聘用一个人之前,不管这个问题他知不知道答案,他都会问各式各样的问题,直到他完全了解为止。 
    这些专业人士也是他做生意的导师,例如律师经常提醒他要签订什么样的合约、做什么样的准备,才不会惹上麻烦,像申请网址之前,要先查自己申请的网址有没有被申请为注册商标,以免惹上官司。 
    因为有专业人士教他的实战经验,1999年福特汽车告他侵权时,最后也只能以和解收场。当时,福特刚成立一个名为“领先汽车集团”的子公司,卡麦隆正忙着投资网址获利,他马上买下相关的3个网址。结果在他16岁那一年,福特寄出律师函要他赔偿3000美元外加自愿放弃这三个网址,否则法院见。卡麦隆马上通过律师反击,证明福特当时忘了把领先汽车集团的名字申请商标,还强势地说,如果告上法院,他也将会对福特提出诉讼,“到时候将演变成戴维和哥利亚巨人的大战,对福特的媒体形象恐怕不利。”当时他才16岁,一年半后,福特同意和解。 
    17岁抢走eBay100万美元生意 
    当创业规模逐渐变大,“如何应变”是他创业学的第三课。2000年网络泡沫,他那年17岁,许多公司纷纷倒闭,原本靠网络广告获利的商业模式不再可行,卡麦隆也把所有网站都结束,重新发掘新机会。2003年,他看见一个eBay无法跨进的新市场“礼券”,他评估,这是一个价值400亿美元的市场,每个美国人手上都多少有几张自己用不到的礼券等着被换成现金,如果在eBay上拍卖,一张礼券要抽走15%。于是,他只收eBay一半的费用,要开发全美国的礼券市场。 
    一般网站要在全美打开知名度,光行销费用就要花掉数百万,卡麦隆却用自己的创业经历当免费的行销素材。他花1.5万美元请公关公司执行一个为期三个月的媒体宣传活动,因为经历特殊,连《时代》杂志都来采访,六个星期后,网站开始营运的第一周,就吸引10万人上站。只有两个人运作的网站,一天营业额却有1.5万美元,赚进人生的第一个百万美元。就像卡麦隆一样,成名之前,川普也是擅长以小博大的创业家,而川普代表的是过去,卡麦隆代表的是如今。
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