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家电行业对温控器的需求量迅速增长

行业聚焦点中国仪表网2008年07月31日 09:43人气:4173

随着中国成为全球家用电器生产基地,家电行业对温控器的需求量正在迅速增长。“最近,要求供货的很多,我们每天都是加班加点完成订单。”这是《电器》记者在某日下午7点拨通某温控器企业生产车间电话时得到的回答。

  然而,《电器》记者也进一步了解到,作为成熟型产品,机械式温控器本身很难再发生突破性的技术变革。而在生产材料涨价、采购方不停压价的夹缝中,温控器生产企业保有的利润日渐稀薄。此外,温控器供需双方的相互沟通也存在衔接不顺畅的问题。面对市场需求量的不断增加,这些问题如何化解成了记者本次采访的对象们最乐于谈论的话题。

  围绕提升整机性能寻找技术突破口
  据了解,从工作原理来看,机械式温控器又可分为压力式、双金属片式、毛细管式三大类。其中,压力式主要应用于制冷用家电产品,如冰箱、冷柜、空调等;双金属片式又可细分为突跳式和纽扣式两种,主要用于电热水壶、咖啡壶、电熨斗等小家电以及电机、压缩机等家电配件产品;而毛细管式温控器也可分为体涨式和液涨式两类,通常配套于油炸锅电烤箱、微波炉、洗碗机、电热水器等体积稍大一些的制热用家用电器。

  “每一类机械式温控器产品都有几十年的生产、应用历史,技术早已进入成熟期,发展空间不大,企业推出的新产品也没有太大变化。目前,温控器生产企业基本上都只是根据不同客户提出的要求对温控器控温范围、安装尺寸、电流量等指数做出细微调整,没有什么高科技元素。”一位在温控器行业工作多年的技术人员告诉记者。

  即便如此,许多温控器生产企业还是在围绕提升整机性能展开的技术研发方面做出了各种尝试。提高控温精准度是温控器生产企业研究的重要内容之一,据了解,温控器精确控温经常会对整机产品完成性能指标发挥重要作用,例如冰箱,提高控温精度有利于储藏室的合理划分,能实现更好的食品保鲜效果。对此,佛山通宝股份有限公司总工程师麦丰收告诉记者:“佛山通宝是全国最大的压力式温控器供应商,具备2200万支压力式温控器的年生产能力。目前,佛山通宝应用于制冷类家电产品的温控器已经将控温精度控制在±1.5℃之内。”而以生产液涨式温控器见长的E.G.O.也在提高产品控温精度。“油炸锅、电烤箱这类家电产品对控温的精度要求并不是太高,目前业内认可的标准为±5℃,而E.G.O.的液压式温控器产品控温精确度可以达到±3℃。”益技欧电子器件(上海)有限公司销售总监邵天瑜对记者透露。他还进一步介绍说:“通过技术层面的调整,E.G.O.温控器新品更能适应苛刻的应用环境,并在提高温控器安全性方面应用新技术,‘双重保险’就是其中的一项。”

麦丰收告诉记者,目前,整机制造过程中涉及的制冷剂CFC强制替代计划、欧盟RoHS指令等也占用了佛山通宝不少研发力量。他说:“冰箱生产企业采用R600a新型制冷剂替代CFC制冷剂,这种新型制冷剂易燃易爆,这就要求温控器必须具备防爆功能,在密封性、可靠性等方面表现更稳定,还要具备强制停机、温度平滑调节等功能。而对整机生产影响巨大的欧盟RoHS指令同样波及我们这些配件厂,目前,我们针对指令要求全面完成了材料替代,接下来的工作是要让这些材料替代更合理、更节约成本。”

  2006年4月27日,被贝恩投资公司收购的德州仪器的传感器与控制器事业部成立独立公司,并改名为森萨塔科技。完成调整后,森萨塔立刻将更多的精力投入到温控器产品研发中,其向记者提供的产品资料则显现出另外一条温控器科技研发思路——温控器体积小型化。森萨塔新推出的应用于空调压缩机的小尺寸单相电机保护器18HM,外形尺寸仅为20.5mm×10.5mm×8.3mm。森萨塔有关负责人表示:“整机生产要求所有配件产品精巧、高效,以前传统冰箱压缩机大概有十几公斤重,不久前恩布拉科推出的EM系列迷你高效压缩机只有7.5kg重,体积明显缩小,温控器生产企业当然要看清形势,通过从新设计产品构造缩小体积、与其他相关配件集成在一起、调整安装方式等改进产品。”

争夺市场份额,各企业策略不同
  需求量的增长引发更为激烈的竞争,据了解,目前,国内从事机械式温控器生产的企业中,佛山通宝和江苏常恒这两个企业规模较大,而中雁、九龙、元方等国内企业也具备一定的生产规模,在温控器生产领域表现活跃。外资品牌主要有艾默生、英维思、E.G.O.、STRIX等,虽然受到国内企业产品价格优势的威胁,但在市场争夺战中也是寸步不让。

  采访过程中记者留意到,当提到温控器新产品、新技术时,一些外资背景的温控器生产企业总是小心翼翼,尽量回避细节,一副“严守商业机密”的态度。

  “广东、浙江一代的小企业太厉害了,模仿新产品速度之快令人惊讶。温控器产品本身技术含量低,即便是新品也不存在什么攻克不了的技术难关,都是业内懂行人,弄到样品,拆开一看就什么都明白了。”某企业负责人向记者抱怨。麦丰收也表示,“目前,温控器行业竞争不规范,这令走正规程序开展研发的企业感到很无奈。佛山通宝每年都有大量资金投入研发环节,一些小企业省了这部分投入,并借此以低价销售策略争夺市场。”

  一家以生产突跳式温控器为主的国内企业在接受记者采访时对其产品研发的缺失直言不讳:“这种产品不需要研发,我们的产品主要供货给一些以OEM业务为主的小家电生产企业,现在主要通过尽量扩大生产规模、降低生产成本增强市场竞争力。”艾默生电气(深圳)有限公司市场部Rachel告诉记者:“目前多数国内整机生产企业选购配件还是更为重视供货价格,对产品的质量、品牌关注度不够,而在北美市场,艾默生产品的质量普遍得到认可,TOD的品牌打得很响。”

  对于来自小企业的价格威胁,邵天瑜显得很从容:“我们及时调整竞争策略,放弃了一些小客户,只给信誉好、注重品牌形象的大品牌供货,尽量避免在低端市场卷入价格战。一些小型温控器生产企业的产品价格只有我们的一半,但我们的客户都知道,这些企业的产品样品质量看似不错,但一到大批量的实际供货就不成了,次品率很高,有时候甚至会影响企业生产进度。E.G.O.温控器产品的生产材料有50%~70%是进口的,单从这一点来说,小企业的供货价格我们做不到,而我们的产品质量,那些小企业也根本达不到。”据了解,温控器产品在E.G.O.总体业务营业额中占据10%~12%的比例,虽然曾经是E.G.O.在中国树立品牌的抢滩产品,但目前E.G.O.对机械式温控器产品没有更多的要求,只是争取保持每年10%左右的增长,维持住目前的市场份额就可以了。E.G.O.已经开始把注意力更多地集中在家用电器加热、控制领域高科技含量、高产品附加值配件产品的研发、生产和市场拓展当中。

  另外一家外资温控器生产企业销售经理则向记者透露:“中国企业生产的温控器产品价格都比我们低,特别是在技术含量少的中低端产品市场,对我们市场占有率的冲击非常大,而在一些小家电应用领域,我们的产品甚至是不盈利的。对此,我们采取两条措施,一是尽量生产高端温控器产品,但这部分产品目前的市场需求量还很小,不足以支撑企业发展。另外,我们也在尝试多种方法降低产品供货价格,通过不采用欧美材料编号的原材料、修改产品设计等方法,把能节省成本的地方都控制住。”

  记者也注意到,一些企业在进一步扩大生产规模。2006年底,佛山通宝在青岛建厂,主要生产压力式温控器,年产能力大概在300万支左右。这也应被看作是企业增强自身竞争力的另一种方式。
产品提升需要产业链的配合

  “最让人头疼的就是每年年底的‘沟通’,整机企业采购部门想方设法压缩采购费用,而我们总是费尽力气不在供货价格上让步,很少有机会能和整机生产企业相关部门一起静下心来,真正就温控器匹配整机的各个技术环节展开一番研究。”温控器生产企业道出的苦恼一下子暴露出家电产业链沟通不畅的通病。

  “温控器应用在家电产品上,产品质量是否可靠、技术改进是否成功、安装匹配是否妥当都会体现在整机使用情况上,而国内家电生产企业非常不重视售后数据的采集,更没有向上游企业反馈信息的习惯。”一位温控器生产企业负责人在接受记者采访时说,“在这方面,日本整机生产企业的监控体系还是比较完善的,即便是一件产品出现故障,我们的日本客户也会发来情况报告与我们沟通,并要求我们做出故障原因分析报告回复给他们。在这种沟通中,是温控器设计有待改进、性能匹配不完善还是用户使用不当,问题很容易就解决了。而这对提高整机产品质量、减少整机生产企业在售后服务环节支出的费用也是很有帮助的。”

 而在尝试产业链新合作模式上,在全球突跳式温控器市场占据全球市场60%以上份额的STRIX正在沿着一种新的思路发展——提供整套设计方案。STRIX中国销售经理吕吉吉表示:”STRIX拥有专利技术,配装我们温控器的电热水壶可以实现壶体与底座之间360度任意角度对接,这一技术帮我们打开了市场。目前,STRIX谋求新的突破性发展,正在积极‘打入’电热水壶企业生产全过程,从模具开发、图纸设计、生产流程到产品测试,STRIX可以提供更为专业、更高科技含量的全套服务,许多小家电品牌,如特福、博朗、东菱等,都在采用我们提供的整体方案。”记者了解到,这种模式给STRIX带来的直接好处就是以增添服务项目的方式给温控器产品带来附加值,在这种打包服务下,STRIX生产的其他配件供货量也会明显增加。而从配件提供商到产品设计方“角色”的转变也让温控器生产企业在整机制造商那里更有话语权。采访中记者得知,不单单是小家电,其他一些温控器应用领域也有这种发展趋势。
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