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你按快门,剩下的交给我们!——“柯达”传奇

专题报道中国仪表网2008年10月16日 16:53人气:761

“你按快门,剩下的交给我们!”这是闻名世界的一个广告语,也是世界闻名的大众摄影之父乔治·伊士曼在一个世纪前创造的著名口号,直到今天依然还为广大群众所熟知。它表现了柯达照相机简练、为顾客着想的风格。作为一个有着100多年历史的优良品牌,“柯达”在我们的生活中占有着不可替代的作用。作为公司的创始人,乔治·伊士曼的功绩在于,他不仅创造了“柯达”,还奠定了公司的文化理念和发展方向,他的影响力一直延伸到今天。

  贫寒出英才

  1854年7月12日,伊士曼出生于美国纽约州的沃特维尔。他是家里的老大,下面还有两个妹妹。原本家中的日子还过得去,但不幸降临了,伊士曼7岁那年,父亲去世了,家里的重担全落在了母亲一个人身上。

  伊士曼的母亲是一个坚强的女性,她没有多少文化,只能替人做零工挣钱,但她却知道教育对孩子的重要性,为了筹措这些费用,她夜以继日地工作,难得片刻休息。伊士曼看到母亲这样辛劳,心中很痛苦,可是小小年纪的他,只能把母亲的恩情铭记在心中。

  14岁的时候,伊士曼再也不肯读书了,他不忍心母亲独自承担家庭的重担,他要帮助母亲分担这个责任。母亲反对他辍学,可是伊士曼决心已定,母亲只能心酸地看着自己的孩子这么早就进入了社会。

  辍学后的伊士曼开始到保险公司去做杂役,工作很辛苦还很累,一周工资只有3元,第二年才增加到5元,尽管只有这么一点钱,但伊士曼还是视若珍宝,小心地积攒下来,全部交给母亲。同时,他还做兼职书架的销售工作,有时甚至还会上门向家庭主妇推销打毛衣的编织针。推销的工作更是让人备受打击,经常遭遇冷眼,但为了母亲和家里,伊士曼都忍受了下来。

  就这样,家里的情况开始慢慢好转起来,伊士曼开始利用晚上的时间学习会计课程。1年以后,他进入罗切斯特银行工作,年薪800美元。经过几年的省吃俭用,他终于积聚了3千美元。作为一个银行职员,伊士曼已经跨入了白领的行列。

  从小的时候,伊士曼就喜欢去旅游,原来是没有钱没有时间,现在终于可以到处走走了,1879年,25岁的伊士曼利用假期外出旅游,花了94美元买了一套照相器材——包括照相机和显相设备,并学会了摄影技术。没多久,他便对摄影着了迷。但令他烦恼的是,当时的照相机太笨重:粗笨的三脚架、装片机、药粉……简直要用马车才装得下。更糟糕的是,这机器操作起来有许多麻烦的步骤,如果不严格按照技术要领操作,结果不是漏了光,就是照成模糊一片。这样子下去,照相成了累赘,能给旅游者带来愉快吗?伊士曼暗自立誓:要努力改进摄影器材,简化拍摄手续,让照相技术“面向大众化”——使用照相机像使用铅笔一样方便,使人人都能享受摄影的欢乐,他开始一心扑进研制轻巧方便的摄影器材工作之中。

  柯达一刻 留住永远

  当时照相技术还在初创阶段,效果很不理想,伊士曼决心探索革新之路。每天从银行回家后,他就一头钻进了自己的研究中,家里的厨房成了他的实验室,他买来各种化学试剂做着各种试验。对于化学,他是一个门外汉,可是真所谓实践出真知,通过各种实验,许许多多的奥秘都被他揭开了。他的主要“导师”就是一本被他翻烂了的英国摄影杂志。

  每次,他把屋子遮得严严实实地做着那些似乎永远也做不完的实验,累了就躺在地板上睡一会儿,醒了又接着干。这种无休止的单调生活他一点也不觉得苦,他的心中充满了创造带来的快乐。

  有一次的实验,他从星期三一直做到星期六晚上,正好女朋友来电话约会,两个人约定第二天早上10点钟在车站会合。挂了电话后,伊士曼又开始搞自己的试验,结果因为太过于专注,等他睡下,起来时已经日上三竿了。这样的情况举不胜举,女友再也无法忍受,就跟他分手了。虽然心中很痛苦,但伊士曼依然把发明继续搞了下去。

  命运之神终于向这位视事业为生命的年轻人露出了微笑。1878年,伊士曼发明了一种涂有一层干明胶的胶片,而在此之前,感光底片都是湿片。湿片片基涂了乳剂之后,必须趁其未干就得曝光和冲洗,而干片则在什么时候曝光和冲洗都可以。1879年,伊士曼又发明了一台乳涂敷机,开始批量生产干片。干片的发明极大地促进了摄影术的发展,摄影技术从此开始为更多的人所掌握。

这一发明引起人们的重视,他的研究开始得到商人斯通的赞助。1881年,27岁的伊士曼用他多年积蓄的5500美元作为资金,在罗切斯特创立伊士曼干板制造公司,这就是柯达公司的前身。1886年,伊士曼又研制出卷式感光胶卷,即“伊士曼胶卷”,结束了用湿漉漉的、笨重易碎的玻璃片做照相底片的历史。

这些发明并没有让伊士曼满足,毕竟真正的“照相大众化”还没有实现,面向家庭的、便携式的家用照相机才是他的最终目标。伊士曼又把全部的精力投入在照相机的改进上,研究如何把机器做得更小、更轻、更方便。经过无数次的失败,1886年伊士曼研制的新式照相机终于诞生了!这是人类历史上一项伟大的发明!

  为了给自己的新产品取个别致的名字,伊士曼想了很久,自己创造了一个从未有的新单词——“柯达”,后来他解释说,K表示一种事物的突出部分和尖端,柯达字母少,不易拼错,具有生气和个性,相信它会给自己的事业带来好运。从此,“柯达”这个商标就一直印在伊士曼柯达公司的产品上,不但成为法定的而且成为具有声望的商标。

  1888年6月,小型口袋式照相机“柯达一号”终于推向市场,但开始的时候,情况并不是很好,由于是新生事物,照相机刚推出市场时,几乎无人问津。看着这个奇形怪状的东西,大家都不相信它会拍出好的人像来,毕竟传统的照相器材已经占据了那么久的市场。再说,照相一向是很麻烦的事情,很多人害怕自己没有技术,不会摆弄这个新玩意。

  面对这种局面,伊士曼别出心裁,想出了一个很好的创意,他在媒体上登了一则广告:“你只要按一下按钮,其余的事由我来负责。”这句话很简单,却清晰明白地告诉了用户,我们的产品是最简单的,最便捷的,一切有售后服务作为后盾。这个广告引起了剧烈反响,消费者如获至宝,纷纷购买,使他的照相机很快成为全球的热门货。

  同时,这种照相机最特殊的地方在于,等全部拍摄完毕之后,连照相机原封不动地送去冲洗。这种样式与销售方法,在摄影发展史上,是具有划时代意义的。摄影爱好者们从此结束了用马车装载照相器材的时代。

  1892年,伊士曼把公司更名为“伊士曼·柯达”公司。1895年,柯达公司以卖价5美元的口袋式照相机投放市场,轰动了全世界——照相技术“面向大众化”之梦,终于变成了现实。

  终身未婚的慈善家

  柯达的每一个前进都是科研推进的结果,为了打造一个优秀的品牌,从一开始,伊士曼就很注重科研工作。为此,他不惜重金招聘许多第一流人才,鼓励他们去探索、研制新产品。柯达公司的研究发展预算名列美国企业界的前列,每天投资额高达150万美元,仅总公司就雇用了约2000名工程师和科学家从事各种研究工作。

  一次偶然的机会,美国的两个音乐家在看一部彩色短片时,激发了改良彩色摄影的想法。于是,他们把西德科学家配制的乳剂分成三层,终于发现它们对光源的红、绿、蓝三色产生感光作用,他们没有想到的是,这个发现对伊士曼有多么重要。

  当时的彩色摄影,摄影师要在镜头装上红、绿、蓝三种不同颜色的滤色镜,工具复杂,费用高昂,而且颜色是人工涂画的,拍出的效果不是很好。伊士曼在杂志上一看到他们的新成果,就敏锐地意识到,这一研究继续下去,将给彩色照相带来一场改革。

  1930年,伊士曼即和这两个音乐家签订了合同,在技术力量和资金上大力扶持。经过3年的努力。世界上第一个可利用两色冲晒程序的感光彩色胶片问世了。不久,他们进一步把感光片分作5层。从那以后,任何人都会使用柯达彩色胶卷拍照——冲印出色彩鲜艳的照片来。

  除了先进的技术,最重要的还是优秀的经营管理体制。那就是本着一切以客户为中心的态度做事,一切以它为支柱。无论做什么事情,伊士曼都抱着这样的态度,并始终贯彻着弃繁从简的思路。甚至公司的名字——“柯达”,也是源于他的一个愿望,那就是创造一个在任何语言中都不存在,但是在任何语言中都容易上口的名字。

创业伊始,伊士曼就建立了这个支柱。刚刚起步的时候,他曾经召回一批有瑕疵的感光材料,并且向客户全额退款,虽然当时并没有法律规定他必须这么做。但是伊士曼坚信,失去客户的信任将给柯达造成更严重的损失。他是把公司的品牌当作一个百年工程来经营。直到今天,这个理念还被严格地遵循着,在柯达,没有什么比维护品牌更加重要的事情。制定每一个战略,做出每一个决策,处理每一个客户事项的时候,都要考虑这样做会给品牌带来什么样的影响。

  另外,不能不提的还有建议奖励制。早在1889年前,乔治·伊士曼收到了一份普通工人的建议书。建议书呼吁生产部门将玻璃窗擦干净。这虽然是不能再小的一件事情,伊士曼却看出了其中的意义所在,他认为这是员工积极性的表现,立即公开表彰,发给奖金,从此建立起一个“柯达建议制度”。这个制度一直保留到了今天,并得到了不断的改善。而公司员工已经提出建议180万个,被公司采纳的有60万个以上,而公司职工因提出建议而得到的奖金,每年大约都在数百万美元以上。

  让伊士曼想不到的是,他所建立的“柯达建议制度”后来成为了其他各大企业纷纷效仿的对象。 

  伊士曼是个发明家,更是个成功的企业家,他的财富滚滚而来。他并不需要生产全世界的照相机,但全世界的照相机厂商,凡是使用了他的专利产品,都得向他付费。他引发了照相技术里程碑意义上的多次革命。但是或许事业太繁忙,或许他过度专注自己的发明,伊士曼终生未婚。

但伊士曼却并不孤僻,他把自己后来的全部心思和财富都用在了慈善事业上。

  伊士曼没有受过多少教育,而他一生捐了许多钱办教育事业。罗切斯特大学依靠他捐的几百万美元办起了音乐学院。那时,许多学校收到过“史密斯”的捐款,这个史密斯是谁,人们一直搞不清楚,直到他逝世后秘密才揭开,这是伊士曼用的假名。
  他还捐款办医院也是他的心愿,出资建造博物馆和艺术中心,丰富人们的精神生活。终其一生,伊士曼的捐款超过了1亿美元。在20世纪早期,1亿美元是一笔极其巨大的财富。

  1932年,这个伟大的企业家、发明家、慈善家,得了一种无法医治的怪病,伊士曼没有告诉任何人,他选择了跳海自杀来结束了自己的生命。或许,他只想让别人记住自己最灿烂的时候,就像他发明的相机和胶卷一样——留住最美一刻。

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