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“凤凰”号将长眠火星

专题报道中国仪表网2008年11月12日 09:09人气:414

    美国宇航局10日宣布,“凤凰”号火星探测器已连续数天失去联系,它持续5个多月的火星探测就此终结并将长眠于那颗红色星球。

提前“死亡”

    美国宇航局发表的一份报告说,地面控制人员最后一次收到“凤凰”号的信号是在本月2日,此后便与之失去了联系。随着火星白昼时间缩短,“凤凰”号的太阳能电池板供电能力骤降。此外,“凤凰”号前不久还遭遇一场火星尘暴,火星天空云量增多,气温也不断下降,“凤凰”因日照严重不足而“缺电冻僵”。考虑到种种不利因素,美国宇航局宣布,“凤凰”号已成功完成探测使命,其探测任务就此终结。

    “凤凰”号项目小组在未来几个星期仍将仔细监测,以期“凤凰”号能够苏醒过来,重新向地面发回信号。但项目小组专家均认为,由于所处环境持续恶化,“凤凰”号再醒来的可能性极小。

    美国宇航局火星探测项目主管道格·麦克奎斯汀表示,让“凤凰”号长眠火星是“我们预期的结果”,只是这个时间比预想的早了3个星期。

“战果”累累

    “凤凰”号去年8月4日升空后并于今年5月25日在火星北极一处平原着陆,是迄今在火星上着陆最靠北的探测器。着陆不久,“凤凰”号的探测就证实火星地表之下确实存在水冰。之前,美国“奥德赛”号火星探测器在2002年曾首次探测到火星北极区域可能存在大面积水冰。

    “凤凰”号原本设计的工作寿命为3个月,但它着陆后的出色表现,让美国宇航局两次延长了它的探测使命。在5个多月的探测中,“凤凰”号的照相仪共拍摄2.5万多张图片,大到周边环境照片,小到原子力显微镜拍到的显微图像。

    “凤凰”号靠机械臂挖掘火星土壤,它携带的一套先进的科学仪器对土壤样本进行烘焙嗅探,得出了诸多十分有科学价值的新发现,比如证实了火星上确实有水。

    美国宇航局说,“凤凰”号在火星表面的探测虽然结束,但它携带的设备进行了大量的观测,数据已经传回地面。目前,数据的全面分析已着手进行。“凤凰”号项目首席科学家彼得·史密斯说:“‘凤凰’号已给了我们诸多惊喜,我相信,未来几年内我们将从它发回的数据‘矿藏’中找出更多的‘珠宝’。” 

    另外,随着火星南部春天的降临,美国宇航局“派”到当地工作的两个火星车———“机遇”号和“勇气”号———竟然再度慢慢从“冬眠”中“苏醒”过来,并重新开始四处活动。

   

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