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2013年将在火星上建设气象探测网络

行业聚焦点中国仪表网2008年12月02日 09:16人气:4279


执行气象探测任务的MetNet着陆探测器降落火星表面的示意图                       
  
    人们为了更深地了解火星,使不久后登陆火星变得更顺利,科学家必须对火星上的气候条件和气象状况作进一步了解。为此而制定了一项雄心勃勃的科研计划:即在2013年,在火星地面组建由16个气象站构成的网络系统,再使用1个轨道飞行器来接力传送在火星上测得的数据,并反馈至地球上的控制中心。
    
    被命名为MetNet的火星地面气象探测器由芬兰气象协会和俄罗斯太空研究机构牵头,拉沃斯奇金协会、巴贝金航天中心以及一些著名科学家共同协作来完成这一大胆探险计划,其目的是通过一个球形的基盘将探测器“栽种”在火星地面上,用来观察火星的大气层,同时还将测量火星的大气压力、湿度以及火星总体的气候状况。经过两个火星年,气象站网络系统就能勾画出一幅正确的火星气象和气候状态全貌图,此外,MetNet还将测试火星上土壤的导热性、地震、磁性测量和察看火星地表下存在的冰层。
    
    MetNet地面探测器还配备一个下倾的图像传感器和一个全景图像传感器,后者还可360度地捕获探测器附近的全景图像。探测器在执行任务过程中,不仅是测量一个地块的大气层,它还能提供独特的火星大气层环形透视测试图形和气候循环图。
    
    该科研项目还计划将MetNet地面探测器安放在“海盗”号和“开拓者”号飞船着陆场地附近的一个恰当位置,目的是比较和对照先前它们在火星表面测得的大气层数据。同时,科研人员还预言:来自MetNet探测器的一些特殊图像也将有趣地显示与“海盗”号和“开拓者”号飞船有关的景象。另外,除了来自火星地面的探测数据会被接力传送到地球,MetNet轨道飞行器自身也将进行大气探测和丈量,当这些与火星地面网络监察系统相结合,就会大大提高从火星探测中所获数据的正确性。
    
    半硬性的MetNet探测器早在2000年8月就着手进行,但当时的设计不够理想,而现今经过革新,特别是挡热罩和下降着陆系统的部件均采用重量轻、可充气的技术。迄今为止,地面探测器已经过风洞测试和样机从高空抛落的试验,均获得预期的结果。接下来的计划是准备在2009年或2011年将它们的先驱者(包含2个MetNet地面探测器和1个轨道飞行器)发射升空。先驱者组合由欧洲航天署设计“火星快车”的机构制造,这样做的目的是有利于节省费用。而完整MetNet的火星之行定于2016年左右实现,将用俄罗斯联盟-FG2B运载火箭发射升空,届时将包括16个MetNet地面探测器和1个MetNet轨道飞行器,它们将分散降落在火星表面,而围绕火星轨道飞行的MetNet飞行器将不断接收来自火星表面的科学资料。如果这一切能取得成功的话,这对人类未来飞往火星将起到极其重大的作用。
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