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高准流量计:持续改进,扎根中国20年

行业聚焦点中国仪表网2009年02月03日 10:06人气:4753

 


 

高准庆祝科里奥利质量流量计(简称科氏流量计)诞生30周年

2007年4月23日,在上海浦东新区金桥的爱默生过程管理高准(Micro Motion)公司内,举行了一个隆重而不失简朴的仪式,庆祝科里奥利质量流量计(简称科氏流量计)诞生30周年和高准公司扎根中国20周年。高准公司总裁Tom Moser先生专程来华出席了庆典,并与爱默生过程管理流量部亚太区副总裁伯舒(Rothenberger)先生、亚太区销售/市场部总监邓凯文(Keven Dunphy)先生和中国区业务总监张运才先生一起接受了媒体的专访。

科氏流量计30年的历程

  一百多年前的1835年,科里奥利先生首次描述了在旋转体系中直线运动的质点相对于旋转体系产生的直线运动偏移的现象。当流体以恒定流速沿旋转体系的管道流动时,单位长度的管道会受到一个切向力的作用。这个力后来被叫做科里奥利力。测量出这个力的大小,就可以知道流过管道流体的质量,即测量出质量流量。

  但是把这原理变成技术上可实现的现实,人类花了一百多年。直至上世纪70年代,由于材料和电子领域科学技术的发展,才使通过测量科氏力来测量流量成为可能。1972年,利用Jim Smith先生的专利,世界上第一台科氏流量计在高准公司诞生了。

  它的出现,立即在流量测量界引起了震动。它具有非常突出的优点,可以达到很高的准确度。首先,它测量的是质量流量而不是体积流量,在许多贸易结算的流量测量和对成分配比有严格要求的化学、化工过程的测量中,人们需要的正是质量流量。其次,它在流通流道中没有可动部件,因此十分可靠、耐用。而且当更换流体介质时,流道内不会有什么残留物,即使有少量的,也易于清洗。在以批生产的形式进行作业的食品工业中,这点十分重要。此外,除了测量流量外,它还可以测量密度。这些优点使它迅速得到广泛的应用。

  Moser先生向大家展示了公司初期生产科氏流量计的工厂的照片,那是在科罗拉多州博尔多市的两间旧汽车修理厂的厂房。然而三十年中,由这个租用的旧厂房起步而发展起来的产品,走向了全世界,高准也成为世界知名的流量计厂商。至今,高准已生产了超过50万台的科氏流量计,比全世界其他厂商生产的总和还要多,真正成了科氏流量计的“全球老大”。今天,在种类繁多的流量计家族中,科氏流量计的地位,仅次于差压式流量计和电磁流量计,占全部流量计的15%左右。

扎根中国20年

  在参加庆典的嘉宾中,有一位身份特殊的客人。他就是高准在中国的第一个用户、中国著名的影像信息记录企业中国乐凯胶片集团公司的设备部经理王朝辉先生。他向我们介绍了乐凯与高准公司二十年的渊源。摄影胶片需要在基层上精确地涂布14层不同的涂料,高准公司的质量流量计正好可以满足这种严苛的工艺要求。1987年,他们购买了一台D12科氏流量计,这是高准公司在中国销售的第一台科氏流量计。如今,乐凯已成为一家大型企业,厂里已有很多新的高准的产品了,但车间里仍可见到许多还在服役的“元老”级的流量计。这次,他们把那台服役了20年的流量计拿到了上海,高准公司把它保留在浦东工厂,作为为中国客户长期服务的见证。在庆典上,Moser先生把一台最新的Elite科氏质量流量计赠送给乐凯公司。他说:“我们很高兴能与乐凯公司等优秀的中国企业合作,提供他们需要的、最完美的测量技术。”

  1993年,高准在浦东建立了在中国的第一个制造工厂,同年成立了流量超级服务中心和国内准确度最高的流量标定站。目前已在全国七个城市设有办事处。中国市场已成为高准仅次于美国本土的第二大市场。多年来,高准公司集中力量发展石油天然气、石油化工、食品饮料及生命科学四大重点领域,在中国的质量流量计市场中,尤其在牵涉贸易交接的流量计量中,建立了不可动摇的地位。而它的流量超级服务中心,不仅为中国,而且为全亚太地区提供全面的支持和服务。

流量医生

  在参观高准公司时,有一个部门引起了笔者很大的兴趣,这个部门叫“流量医生”,是一个客户技术支持部门。他们有一支分布在上海和全国各办事处的、由34位有经验的技术人员组成的队伍,任务是准备为客户提供流量测量问题的解决方案。我们都知道,流量测量是一种现场测量,而现场问题总是十分复杂而且千差万别的。仅有品质优良的流量计并不完全能解决问题。常常有这样的情况:安装好的新仪表无法正常工作,或测出的数据明显不合理。于是用户就责怪仪表质量不好。但仪表制造商检查下来,仪表又没有问题。实际上,因为这里面还有很多很深奥的“现场测量技术”。这些技术不但需要流量测量的深入的知识,而且需要多年的经验积累。这些技术是用户往往很缺乏的,而仪表厂商通常也不一定具有。有这样一个部门,这样一支队伍,就可以积累起这些专门知识。这个部门的一位工程师告诉我们一个例子。海南某单位输油码头的流量计不能正常工作,经“流量医生”检查诊断,是由于扩管太快,做成背压太低。采取了相应措施,提高了背压后,就能正常测量了。

  这些“医生”通常不收“出诊费”,并不能直接为公司赚钱,但是他们为客户解决了问题,从而支持了整个公司的业务发展。邓凯文先生这样评论道:“这个部门是很重要的而又十分有价值的。”据笔者所知,能有这样一支队伍的现场仪表商并不多,有这样的队伍,也是一个公司能力、水平和成熟的标志。这也反映了高准对如何在中国取得成功的考虑。它作为一个实例,印证了Moser先生下面的一段话。

成功的秘决

  高准公司有一个理念,叫“持续改进”(Continue Improvement Process, 简称CIP)。在回答媒体如何理解这个理念时,Moser先生说了下面的一段话:

  “革新不仅仅是针对产品,我们把它实施到日常工作和所有的工作流程中,去提升自己的各种能力。CIP适用于高准在全世界任何一个地方。我们一直寻找新的工具和思维方式来满足客户的需求。”

  他说,如果有什么成功的秘决的话,首先是持续地坚持技术的研究和发展,使自己始终保持一种领导者的地位。他举了如何解决用科氏流量计测量气液两相流这一难题作为例子。他说:“由于我们最新的技术发展,使我们能更好地感受介质的变化;其次是电子技术的发展使我们能识别状况发生的变化;最后,软件技术的发展使产品能最后得以实现。这三种因素的结合,帮助我们实现了含气液体的流量测量。”第二个成功秘决是提供了更多的应用,以更多的经验去满足客户的挑战。不仅通过产品,而且提供解决方案来满足他们的需求,提升他们的能力。高准积累的丰富经验,帮助他们保持了市场的领先。

  展望未来几年,高准认为,中国处于快速发展期,机会是很大的。他们认为只要真正了解客户的需求,真正把解决方案告知客户,前景是非常广阔的。

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